Ai là bá chủ bóng đá thế giới?

Bản quyền hình ảnh AFP

World Cup ở Brazil được chơi với phong cách mà nhiều người kỳ vọng, khi giải đấu tổ chức ở nơi được coi là tượng trưng cho tinh thần bóng đá phóng khoáng.

Ba tuần lễ qua đã cho thấy hình ảnh của thứ bóng đá nhanh, giàu sức tấn công, và đầy hào hứng, điều mà những người tổ chức có thể đã hình dung khi trao quyền đăng cai cho Brazil.

Ngay cả tám đội lọt vòng vòng tứ kết cũng rất cân bằng, với bốn đội từ châu Mỹ và châu Âu. Tất cả đều đứng đầu bảng.

Số phận của World Cup lần này sẽ được định đoạt trên sân vận động huyền thoại Maracana ở Rio de Janeiro vào Chủ nhật tuần sau, nhưng các đội chơi tứ kết có cơ hội để cho thấy cán cân quyền lực của hai châu lục là ở đâu.

Chưa có đội bóng Âu châu nào lên ngôi trong bảy lần giải đấu được tổ chức ở châu Mỹ. Trong khi đó, chỉ có Brazil vô địch một lần trên Cựu lục địa, khi thắng lợi 5-2 trước chủ nhà Thụy Điển 56 năm về trước.

Vì vậy cả Hà Lan, Pháp, Đức, và Bỉ đều có cơ hội làm nên lịch sử cho đất nước và cả châu Âu.

Cán cân dịch chuyển?

Bản quyền hình ảnh AFP
Image caption Sức mạnh từ châu Âu năm nay khá cân bằng so với các kỳ World Cup ở châu Mỹ trước kia

Ở vòng tứ kết, châu Âu thường thống trị. Khi Argentina, Brazil, Paraguay, và Uruguay lọt vào vòng 1/8 ở Nam Phi bốn năm trước, đó là lần đầu tiên có bốn đại diện Nam Mỹ tại tứ kết kể từ World Cup 1970 ở Mexico.

Bởi thế, số lượng này cho thấy bước tiến lớn so với những năm 1990 và 1994, khi chỉ có một đại diện Nam Mỹ có mặt (dù sau đó Brazil làm được điều quan trọng nhất là vô địch sau khi đánh bại Ý trên chấm luân lưu vào năm 1994).

Vậy liệu World Cup năm nay có cho thấy sự dịch chuyển cán cân quyền lực trở về Nam Mỹ, hay chỉ là ảnh hưởng của địa điểm tổ chức thi đấu?

Huấn luyện viên Low tin rằng việc World Cup được tổ chức tại Nam Mỹ mang lại xúc cảm đặc biệt cho những cầu thủ sinh ra tại đây.

“Các đội bóng Nam và Trung Mỹ chắc chắn muốn chứng tỏ đẳng cấp của mình trên lục địa của họ,” ông Low nói. “Họ muốn cho cả thế giới thấy rằng ‘đây là nơi chúng tôi chơi bóng, đây là mảnh đất của chúng tôi, và là nơi chúng tôi sẽ làm mọi thứ để làm hài lòng khán giả nhà và đất nước'.

“Không mấy ngạc nhiên khi họ trình diễn phong độ ấn tượng.”

‘Toàn cầu hóa bóng đá’

Bản quyền hình ảnh AFP
Image caption Nam Mỹ ngày càng có nhiều cầu thủ chơi cho các đội bóng châu Âu. Trong hình là James Rodriguez của Columbia

Làn sóng cầu thủ Nam Mỹ đến chơi bóng ở châu Âu kể từ những năm 1990 cũng mang đến điểm tương đồng về phong cách và nhu cầu chơi bóng, tạo ra các cầu thủ toàn diện hơn ở môi trường World Cup.

Ba ngôi sao tại giải đấu đến thời điểm này, gồm Neymar của Brazil, Lionel Messi của Argentina, và ngôi sao đang lên của Colombia, đang thi đấu ở châu Âu cho Barcelona và Monaco.

Cây viết bóng đá Nam Mỹ Tim Vickery cũng tin rằng lục địa này hưởng lợi từ những thay đổi trong vòng sơ loại World Cup.

“Không nghi ngờ gì về việc các quốc gia được cho là kém hơn ở khu vực đã tiến bộ rất nhiều, kể từ khi vòng sơ loại World Cup được tổ chức theo thể thức đấu marathon từ năm 1996,” ông nói. “Các trận đấu diễn ra thường xuyên và thu nhập đảm bảo cho phép họ bổ nhiệm huấn luyện viên tốt và xây dựng được đội hình phù hợp.”

Các đội Nam, Trung, và Bắc Mỹ cũng đã áp dụng lối chơi nhanh, nhịp độ cao mà đã trở thành đặc trưng của World Cup lần này. Các đội bóng Phi châu như Nigeria và Algeria cũng vậy.

Huấn luyện viên Algeria Vahid Halilhodzic, đội bóng đã gây được ấn tượng mạnh trước khi bị Đức loại ở hiệp phụ, tin rằng đòi hỏi cao của các giải bóng đá châu Âu đã góp phần giúp Nam Mỹ thể hiện sức mạnh.

“Sự thất bại của các đội châu Âu như Ý, Tây Ban Nha, hoặc thậm chí là Anh, dù với tôi thất bại của đội này không phải là bất ngờ, là bởi các cầu thủ đã khá mệt mỏi,” ông nói.

“Các giải đấu quốc gia của họ rất khó khăn, thử thách, và cường độ thi đấu cao.

“Họ được nghỉ ngơi vài hôm nhưng chừng đó là chưa đủ. Không chỉ mệt mỏi về thể chất, họ còn thấy mệt mỏi về tinh thần khi thiếu động lực thi đấu. Tôi thấy một vài cầu thủ đã đạt được nhiều thứ rồi và không sẵn sàng để giành chiến thắng ở đây lần nữa.”

Ảnh hưởng thời tiết?

Bản quyền hình ảnh Getty

Một nhân tố luôn được coi là có ảnh hưởng quan trọng đến các cầu thủ là sức nóng tại Nam Mỹ, đặc biệt là hai kỳ World Cup tổ chức ở Mexico.

“Tất nhiên có lợi thế cho các cầu thủ lớn lên ở những nước có khí hậu nóng, nhưng tôi nghĩ với khoa học thể thao hiện đại và kỹ thuật chuẩn bị, nó không còn là yếu tố lớn," ông Chris Waddle, cựu tiền vệ tuyển Anh nói. “Tôi đã thi đấu tại Mexico vào năm 1986 và đã thấy rất khó khăn. Chúng tôi thi đấu ở nơi có cao độ lớn và nhiệt độ nhiều khi lên đến 35-40 độ.

“Theo một nghĩa nào đó, chúng tôi là những chú chuột thí nghiệm, bởi bây giờ các cầu thủ có chuyên gia dinh dưỡng, khoa học thể thao, và nhiều người khác đưa ra lời khuyên đảm bảo sức khỏe.

Tôi nghĩ các sân đấu như ở Brazil đã trở thành một sân chơi công bằng hơn cho các đội châu Âu.”

Và trên những sân cỏ cân bằng đó, kỳ World Cup tuyệt vời lần này đã tạo ra cuộc đối đầu trực tiếp quyết định vị thế bóng đá thế giới của châu Mỹ và châu Âu.

Tin liên quan