Mỹ sẽ vô địch bóng đá thế giới?

Bản quyền hình ảnh BBC World Service

Mỹ đã thi đấu tốt hơn mong đợi tại World Cup ở Brazil.

Các chuyên gia nói rằng đó mới chỉ là khởi đầu, tương lai tươi sáng đang ở phía trước cho đội bóng xứ Cờ Hoa.

Họ nằm trong Bảng Tử thần, với Bồ Đào Nha, Đức và Ghana. Nhiều người đã nghĩ Mỹ sẽ thảm bại ngay từ trận đầu.

Nhưng đội bóng đã làm được nhiều hơn thế sau khi vượt qua vòng bảng và chỉ dừng bước trước Bỉ với tỷ số 1-2 trong hiệp phụ.

Dù đã từng lọt vào vòng tứ kết vào năm 2002, nhưng đội hình tuyển Mỹ năm nay với tinh thần chiến đấu đến cùng đã nhận được cảm tình từ người hâm mộ toàn cầu.

Và đừng vội cho rằng họ làm được vậy là do may mắn.

Chuyên gia cho rằng Mỹ sẽ trở thành một đối thủ đầy khó chịu trong các giải đấu sắp tới.

Có ba nhân tố chính để thành công trong bóng đá, theo nghiên cứu từ cuốn sách ‘Bóng đá học: Tại sao nước Anh thất bại; Tây Ban Nha, Đức, và Brazil chiến thắng; và tại sao Mỹ, Nhật, Australia, thậm chí là Iraq, sẽ trở thành ông vua của môn thể thao phổ biến nhất thế giới’.

Các nhân tố đó là dân số lớn, nền kinh tế mạnh, lượng cổ động viên đông đảo.

Từ lâu rồi, nước Mỹ đã có hai trên ba yếu tố đó: dân số đông đảo để có thể tìm kiếm được những tài năng lớn, có tiền để xây dựng cơ sở hạ tầng cho công tác đào tạo, cũng như tạo ra cộng đồng cầu thủ tài năng.

Nhưng với việc người Mỹ ít hứng thú với bóng đá, các cầu thủ giỏi và tiền đầu tư đã đổ đi nơi khác.

Bản quyền hình ảnh Getty
Image caption Với những cầu thủ như Julian Green, người ghi bàn trong trận gặp Bỉ, tương lai sẽ rất sáng sủa

Với bóng đá, nước Mỹ “thiếu kỹ năng phát triển”, Simon Kuper, đồng tác giả cuốn sách nói trên, nói. “Kỹ năng là khá thấp, nhưng nó đang tăng nhanh.”

Và nhờ có năm yếu tố sau, nước Mỹ có thể phát triển kho tàng bóng đá của mình.

1. Phát triển

Cho đến gần đây, đội Mỹ có cách đào tạo ngôi sao rất đặc biệt.

“Chúng tôi phát hiện các cầu thủ có năng khiếu khi còn trẻ và đưa họ đến một nơi theo chương trình nội trú,” George Qurashi, sáng lập viên và biên tập viên của tạp chí bóng đá Howler nói.

Từ độ tuổi 14-18, các cầu thủ sẽ sống, tập luyện và chơi cùng nhau. Đó là phương pháp khá đắt đỏ và cũng rủi ro.

“Đó đơn giản là đặt cược vào những cầu thủ trẻ này,” ông Qurashi nói.

Hiện hệ thống đào tạo trẻ của Mỹ đã gần giống châu Âu hơn. Những cầu thủ tài năng sẽ chơi cho đội trẻ của các đội thuộc Giải Bóng đá Nhà nghề Mỹ (MLS), tạo ra tập hợp những cầu thủ trẻ, năng động, và tài năng.

2. Tuyển chọn

Huấn luyện viên tuyển Mỹ Jurgen Klinsmann đã tạo ra thay đổi lớn khi lựa chọn các cầu thủ được đào tạo ở những nước mạnh về bóng đá như Đức.

Jermaine Jones, người ghi bàn vào lưới Bồ Đào Nha, là một trong những cầu thủ như vậy.

“Một cầu thủ Mỹ sống ở Mỹ sẽ vào đạo học và chơi bóng ở cấp độ thấp ở tuổi 22, trong khi Jermaine Jones đã là cầu thủ chuyên nghiệp lúc 16 tuổi,” ông Quaraishi nói.

Bản quyền hình ảnh AFP
Image caption Jermaine Jones (13) sinh ra tại Mỹ nhưng được đào tạo tại Đức

Và khi giải MLS càng phát triển, Mỹ sẽ sản sinh ra nhiều tài năng hơn.

“Trong năm 2010 chúng tôi có sáu cầu thủ thi đấu ở World Cup, với bốn người thuộc đội Mỹ,” Dan Courtemanche, phó chủ tịch phụ trách truyền thông của MLS, nói.

“Năm nay, chúng tôi có 22 cầu thủ chơi ở World Cup, chỉ có 10 là chơi cho Mỹ.”

3. Nhân khẩu học

Các nhà nhâu khẩu học dự đoán rằng đến năm 2043, người Mỹ gốc châu Âu sẽ không còn chiếm đa số. Người Mỹ gốc Mỹ Latin sẽ tăng lên, cùng với đó là tình yêu với bóng đá.

Thay đổi về nhân khẩu học cũng làm tăng việc bóng đá được phát nhiều hơn cho khán giả Mỹ.

“Giải bóng đá nhà nghề Mỹ có vẻ hơi kén khách, người ta xem bóng đá Mexico hoặc Salvador nhiều hơn. Có nhiều thứ diễn ra mà MLS chỉ là một phần nhỏ,” Kuper nói.

Với thế hệ thanh niên ra đời trong thiên niên kỷ mới, bóng đá là môn thể thao số hai, đứng sau bóng bầu dục và ngang với bóng rổ, Courtermanche cho biết. Trong các độ tuổi ít hơn, từ 12-17 tuổi, bóng đá ngang bằng với bóng chày.

“Sự kết hợp giữa thế hệ trẻ với dân nhập cư tạo ra một tương lai tươi sáng cho bóng đá Hoa Kỳ,” ông nói.

Bản quyền hình ảnh BBC World Service
Image caption Một số CLB thuộc MLS tiến hành đào tạo cho các em từ khi mới 11 tuổi hoặc nhỏ hơn

4. Kinh nghiệm thi đấu

Các đội giành chức vô địch World Cup là những đội có nhiều kinh nghiệm ở giải đấu. Đây là cuộc chơi không có những nhà vô địch bất ngờ.

Ở châu Âu, nhiều đội bóng có chất lượng không được tham gia World Cup, ví dụ như Thụy Điển trong năm nay, bởi họ phải chơi trong vòng sơ loại có nhiều đội mạnh. Mỹ chơi ở vòng loại ít cạnh tranh hơn với những đội Bắc Mỹ, Trung Mỹ, và Caribbe.

“Chúng tôi phải chơi rất tệ mới không lọt vào World Cup,” ông Quraishi nói. Và mỗi lần đội Mỹ được vào World Cup, họ sẽ có thêm nhiều kinh nghiệm hơn.

5. Toàn cầu hóa

Khi sống ở Los Angeles thời niên thiếu, Kuper đã bị chia cách hoàn toàn khỏi môn thể thao ưu thích.

“Có một chương trình bóng đá châu Âu mỗi tuần,” ông nói.

“Rất khó cho một đứa trẻ ở Mỹ biết được bóng đá chuyên nghiệp là như thế nào vào 30 năm trước.”

Người Mỹ bây giờ có thể xem bóng đá bằng truyền hình vệ tinh, mạng internet, và du lịch ra nước ngoài.

Bây giờ, “theo dõi Real Madrid hay Manchester United rất dễ dàng,” ông Kuper nói, và cùng với đó là niềm đam mê với quả bóng tròn.

Dù đội Mỹ luôn được coi là tổ chức tốt và có kỹ thuật tốt, họ thường thiếu sáng tạo. Điều này thường được tạo ra ở độ tuổi nhỏ khi xem và bắt chước kỹ năng của các cầu thủ lớn.

Khi người Mỹ tiếp cận nhiều hơn với bóng đá chất lượng cao, thế hệ tiếp theo sẽ không chỉ biết đá bóng, mà còn biết chơi bóng với phong cách riêng.

Tin liên quan