Ngoại hạng Anh: cuộc chiến đấu sống còn

Bản quyền hình ảnh AP
Image caption Trận đấu giữa West Ham và Hull City hôm 18/1

Việc Everton và WBA cầm hòa nhau trong trận đấu muộn vòng 22 của giải Ngoại hạng Anh (Premier League) khiến hai đội tiếp tục giậm chân lần lượt tại các vị trí 12 và 14. Họ cùng với 7 câu lạc bộ khác đang hâm nóng cuộc chiến trụ hạng hơn bao giờ hết.

Sức hút từ... đồng tiền

Sáu mươi sáu triệu bảng là số tiền bản quyền truyền hình mà Cardiff City nhận được nhờ chiếc vé tham dự Ngoại hạng Anh 2013 – 2014, thấp nhất trong số 20 câu lạc bộ, theo Daily Mail. Trong khi đó, Liverpool được tới 99 triệu bảng tiền bản quyền truyền hình.

Bên cạnh tiền bản quyền truyền hình, các đội bóng tham dự Premier League còn có nhiều khoản thu khác được chia từ lợi nhuận mà giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh mang lại. Vì lẽ đó mà nhiều năm qua, trận đấu tranh chiếc vé cuối cùng của Championship lên Premier League luôn được định giá không dưới 100 triệu bảng.

Chưa có thống kê cụ thể về lợi nhuận từ tiền bản quyền truyền hình mà các câu lạc bộ Ngoại hạng Anh nhận được mùa này nhưng chắc chắn sẽ không thấp hơn mùa trước nếu không muốn nói nhiều khả năng sẽ cao hơn. Đó là lẽ tất yếu khi mà sức hút của giải đấu này ngày càng khủng khiếp. Đương nhiên, với quy luật ấy, số tiền bản quyền truyền hình mà một câu lạc bộ Anh có được nếu có suất chơi Premier League 2015 – 2016 sẽ còn hấp dẫn hơn nữa.

Với những đội nóng mà quỹ lương chỉ vỏn vẹn vài triệu bảng như Burnley, như Leicester City hay Aston Villa ; với những đội bóng mà giá trị đội hình không bằng cả một siêu sao của nhóm bốn đội hàng đầu như Sunderland, WBA … thì những con số béo bở ấy thật sự rất đáng để họ vắt kiệt sức mình ra chiến đấu nhằm duy trì sự tồn tại của mình tại đấu trường khắc nghiệt nhất nước Anh. Đó cũng chính là lí do mà bên cạnh cuộc chạy đua cho chức vô địch, cho Top 4 thì cuộc chiến trụ hạng luôn là một điểm nhấn đậm nét của Premier League những năm gần đây.

Cuộc chiến một mất, một còn

Bản quyền hình ảnh elvis
Image caption Ngoại hạng Anh là một giải đấu khốc liệt

Với trận hòa của Everton và WBA hôm thứ hai, khoảng cách giữa đội chủ sân Goodison Park (đứng thứ 12) với Hull – đội đang đứng thứ 18 tương đương với một chiếc vé xuống hạng là 4 điểm. Ngoại trừ Newcastle xếp thứ 11 với 27 điểm tương đối an toàn thì từ Everton đang xếp thứ 12 cho đến Leicester City đang đứng dưới đáy bảng xếp hạng đều đang bị cuốn vào vòng xoáy khốc liệt của cuộc đua trụ hạng, bao gồm cả đội quân của Roberto Martinez – tên tuổi nổi bật ở những mùa giải trước những đang là nỗi thất vọng ở mùa này.

Bên cạnh cái tên Everton khiến người hâm mộ thật sự bất ngờ, những cái tên còn lại trong nhóm có nguy cơ rớt hạng đều đã được dự đoán từ trước: đó là những tân binh như Burnley, QPR hay Leicester City; là những tên tuổi quen thuộc và dày dạn kinh nghiệm trong cuộc chiến trốn chạy vé rớt hạng những năm qua như Aston Villa, Crystal Palace, Hull City, Sunderland và WBA.

Theo số liệu thống kê Premier League trong mười mùa giải gần đây nhất, số điểm an toàn có thể đảm bảo một suất trụ hạng mà các câu lạc bộ mùa giải này có thể hướng tới là 40 điểm. Với số điểm của các đội bóng hiện tại, ngoại trừ Everton thì thật khó để đội bóng nào có thể đạt được số điểm ấy Crystal Palace, đội đứng ngay sau Everton chỉ mới có 23 điểm và 5 trận thắng từ đầu mùa, với thành tích ấy, thật khó tin là họ sẽ giành được 17 điểm trong phần còn lại của mùa giải để hướng tới con số 40.

Thực tế, dù vẫn được điểm mặt trong nhóm có nguy cơ rớt hạng với phong độ tồi tệ thời gian qua nhưng không nhiều người tin rằng nửa xanh thành phố Liverpool sẽ để tình trạng đó kéo dài hơn nữa. Trong cuộc đua giữa các đội bóng còn lại, yếu thế nhất là ba đội bóng tân binh. Bên cạnh Leicester City còn tương đối ít cơ hội thì Burnley dù đang xếp thứ 17 nhưng không nhiều người dám đặt niềm tin vào họ, chỉ còn lại QPR với một Harry Redkapp lão làng được kì vọng nhiều hơn.

Dù vậy, với việc khó có đội bóng nào trong các đội bóng trên có thể tiệm cận được số điểm 40 để tự định đoạt số phận của mình, và, với khát vọng sinh tồn mãnh liệt của các đội bóng cộng với những bất ngờ vốn là thứ gia vị chẳng thể thiếu của Ngoại hạng Anh, tất cả vẫn còn ở phía trước.

Chúng ta hãy cùng chờ đợi một cuộc chiến khốc liệt nơi ranh giới tử thần đến những giấy phút cuối cùng.

Tin liên quan