Premier League 16/17: Cục diện khó lường

Bản quyền hình ảnh Getty Images

Quãng nghỉ dành cho loạt trận của đội tuyển sắp tới được xem là dấu chấm kết cho chặng khởi đầu hấp dẫn của mùa giải năm nay.

Premier League cũng có “7 chị em”

Người Ý luôn tự hào về thời kì hoàng kim của họ trong suốt thập kỉ 90 khi Serie A luôn được mặc nhiên thừa nhận là giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh.

Nhắc đến bóng đá Ý khi ấy là nhắc đến nhóm “7 chị em”, ám chỉ 7 đội bóng luôn cạnh tranh quyết liệt cho ngôi vô địch hết mùa này sang mùa khác là Juventus, AC Milan, Inter Milan, Parma, AS Roma, Lazio và Fiorentina.

Tương tự, Premier League trong thời kì hưng thịnh khoảng một thập niên trở lại đây cũng luôn hình thành những nhóm “Big Four” rồi “Big Five”.

Thế nhưng, mọi chuyện có vẻ trở nên rắc rối và phức tạp hơn ở mùa này.

5 điểm là khoảng cách giữa đội đầu bảng Man City với đội đứng thứ 7 là Chelsea – một ứng viên nặng kí cho ngôi vô địch khác.

Nằm giữa hai vị trí này là những cái tên quen thuộc như Arsenal, Manchester United hay Liverpool và hai tên tuổi vừa lạ nhưng cũng vừa quen Tottenham và Everton.

Vẫn chỉ được xem là những đội bóng “hạng hai” (tức xếp sau nhóm “Big Five” về thực lực tại Premier League) nhưng Tottenham và Everton cho thấy đã đến lúc họ chen vào cuộc đua một cách nghiêm túc nhất, đặc biệt là Tottenham.

Không ít cổ động viên của Gà trống đã cay đắng thốt lên sau trận hòa đáng quên 2-2 với Chelsea mùa trước rằng họ không thể vô địch thời điểm ấy thì sẽ chẳng còn bao giờ có thể lên ngôi nữa.

Nhưng chứng kiến màn trình diễn của Tottenham mùa này có lẽ nhiều người sẽ phải suy nghĩ lại. Chính đội bóng vùng Đông Bắc London đã quật ngã Man City bất khả chiến bại từ đầu mùa của Pep Guardiola.

Không quên nhắc lại mùa trước khi các ông lớn đều rơi vào khủng hoảng để cho Leicester làm mưa làm gió thì Tottenham là đội đã bám đuổi kiên trì và quyết liệt Bầy cáo cho dù không thể đến đích cuối cùng.

Tất nhiên, Tottenham vẫn có thiệt thòi nhất định về mặt nhân sự so với các ông lớn khác khi họ không có trong tay một lực lượng dự bị chất lượng vốn được xem là yếu tố sống còn cho lối chơi tốc độ tốn rất nhiều thể lực của Pochettino.

Đó cũng là tình cảnh chung của Everton. Nửa xanh vùng Meyserside đã trở lại đáng sợ như ngày nào sau khi Ronald Koeman tiếp quản đội bóng từ tay Martinez.

Vị trí thứ 5 với chỉ 4 điểm kém Man City, Everton cho thấy họ hoàn toàn có khả năng tăng thêm gia vị cho cuộc đua vô địch, quan trọng chỉ là tham vọng của đội bóng này tới đâu mà thôi.

Trở lại với nhóm các ông lớn truyền thống, dù thua trắng Tottenham song Man City vẫn nắm lợi thế lớn, ít nhất là đến đầu tháng 12 khi họ đụng Chelsea ở vòng 14.

Từ đây đến đó, các đối thủ của đội chủ sân Etihad không quá đáng ngại và nếu duy trì được phong độ thi đấu trước các đội bóng nhỏ như 6 vòng đầu, Man City rất có thể sẽ tạo được khoảng cách với nhóm sau trước khi bước vào chặng Tourmalet trong tháng 12.

Bốn ông lớn Arsenal, Man United, Liverpool và Chelsea vẫn chưa tìm thấy sự ổn định cần thiết dù vị trí và thành tích trên bảng xếp hạng tương đối khả quan cho chặng đường tiếp theo sau đợt tập trung đội tuyển.

Arsenal là đội tạo được niềm tin hơn cả trong số 4 đội này nhưng vẫn còn đó điểm yếu lớn nhất là sự bảo thủ của HLV Wenger.

Liverpool thì luôn dễ mất điểm trước những đội nhỏ, còn Man United và Chelsea vẫn đang trong giai đoạn định hình lối chơi dưới triều đại Mourinho và Conte.

Ba tân binh tạo bất ngờ

Bản quyền hình ảnh Getty

Không một đội nào trong số 3 tân binh Burnley, Hull và Middlesbrough nằm trong nhóm xuống hạng sau 7 vòng đấu.

Thay vào đó là những tên tuổi ít nhiều gây bất ngờ là West Ham, Stoke và Sunderland.

Trường hợp của West Ham là minh chứng rõ nhất cho sự khắc nghiệt của Premier League mùa này dù mới chỉ trải qua chưa được một nửa lượt đi.

Mới mùa trước, West Ham đã được người hâm mộ trao danh xứng mỹ miều là “Dũng sĩ diệt rồng” khi liên tiếp đá bại các ông lớn và kết thúc mùa ở vị trí thứ bảy dù buông súng từ rất sớm.

Vẫn còn đó Slaven Bilic trên ghế huấn luyện và ngôi sao sáng nhất Payet trên sân, nhưng mọi thứ đã trở nên khó khăn hơn rất nhiều.

Và khi mùa giải mới qua 7 vòng, đội chủ sân Olympic đã phải oằn lưng lo trụ hạng ngay từ lúc này.

Thực tế dù không nằm ở nhóm cuối bảng lúc này nhưng ba tân binh vừa mới lên hạng vẫn là những ứng viên nặng kí cho suất xuống hạng cuối mùa.

Song những nỗ lực của họ là rất đáng ghi nhận, hãy nhìn cách Burnley hạ Liverpool và chỉ chịu thua Arsenal phút cuối sau bàn thắng sai luật của Koscielny, hãy dành cho họ những sự tôn trọng.

Bài viết thể hiện văn phong và quan điểm của tác giả

Chủ đề liên quan

Tin liên quan