Vẻ đẹp kinh ngạc ở xứ sở bị lãng quên của Mỹ

Thật đáng ngạc nhiên là nước Mỹ lại không có công viên quốc gia nào tập trung chủ yếu vào các đồng cỏ và thảo nguyên, là môi trường sống chiếm đến khoảng một phần ba diện tích cả nước.

Đồng cỏ vĩ đại

Zack Frank Bản quyền hình ảnh Zack Frank

Miền trung tây nước Mỹ, nằm giữa rặng núi Rocky và Appalachian là nơi được gọi với rất nhiều tên như Đồng bằng Lớn, thảo nguyên, các tiểu bang 'thẳng cánh cò bay'. Người ta thường nghĩ về vùng đất như là chốn bằng phẳng, rộng mênh mông và xanh cỏ. Nhưng cũng có nhiều bất ngờ để ta khám phá nơi này.

Ở tây nam Oklahoma, đồi dốc đá và hồ nước trong xanh tĩnh lặng của rặng núi Wichita ấn tượng đến kinh ngạc giữa hàng trăm dặm đồng cỏ mênh mông bao quanh chúng. Địa thế gồ ghề này từ lâu đã trở thành nơi trú ẩn của nhiều loài động vật tránh thời tiết lạnh giá và những vòi rồng thường xuyên xảy ra trong vùng - và đây cũng là nơi con người tìm kiếm một nơi để trở về với tự nhiên. (Ảnh: Zack Frank)

Vùng đất bị lãng quên

Zack Frank Bản quyền hình ảnh Zack Frank

Thật kỳ vĩ, những rặng núi gồ ghề này, mà khi nhìn cận cảnh ta sẽ thấy giống với vùng hạ Sahara ở châu Phi hơn bất cứ nơi nào khác ở tây bán cầu, lại là nơi rất ít người Mỹ biết đến. (Zack Frank)

Những đỉnh núi cổ xưa

Zack Frank Bản quyền hình ảnh Zack Frank

Rặng núi 540 triệu năm tuổi được tạo hình từ bốn lực lượng địa chất đặc thù đã kiến tạo nên đỉnh núi granite cao hơn 1.000ft (304.8m) so với địa hình xung quanh. Ban đầu nó được tạo ra từ magma phun trào lên, tạo thành những khối đá nóng chảy, theo sau là việc dịch chuyển khí hậu và những va chạm kiến tạo đã chôn vùi những khối đá nhô lên và sau đó nâng chúng lên tầm cao như hiện thời. Cuối cùng, những khối đá tảng và triền dốc giờ đây được tạo tác từ những đợt sạt lở. (Ảnh: Zack Frank)

Thiên đường của kẻ phiêu lưu

Zack Frank Bản quyền hình ảnh Zack Frank

Tình trạng xói mòn đã tạo hình cho những góc cạnh có hình dáng đẹp kinh ngạc trên Dãy núi Wichita. The Narrows (hẻm núi hẹp - trong hình) là một rặng núi bao quanh con sông đã chảy xuyên qua phần phía nam của rặng núi, là nơi ta có thể tìm thấy những cung đường đi bộ dã ngoại dài và bơi lội tuyệt đẹp, trong khi cấu trúc núi đá thật sự hoàn hảo cho dân leo núi và thám hiểm. Rặng núi The Narrows cũng là nơi cư trú của rất nhiều đời sống động vật hoang dã mà người ta có thể dễ dàng bắt gặp khi đi dọc hành trình. (Ảnh: Zack Frank)

Những sinh vật hoang dã dễ bắt gặp

Zack Frank Bản quyền hình ảnh Zack Frank

Chú thằn lằn có vòng cổ trong ảnh là một trong những loài dễ tìm thấy nhất vì màu bảy sắc cầu vồng của nó và hình dáng nổi bật khiến nó trở thành loài bò sát đại diện của bang Oklahoma. (Ảnh: Zack Frank)

Chinh phục núi cao

Zack Frank Bản quyền hình ảnh Zack Frank

Ngọn núi dễ tiếp cận nhất là Núi Scott (trong ảnh), nơi có đường đi đến đỉnh và có tầm nhìn 360 độ khắp khu vực bằng phẳng xung quanh. Ta có thể khám phá những bề mặt thách thức hơn bằng cách trèo vào các khe núi, đi vòng quanh những cây nhỏ và nhảy qua những khe trống giữa các khối đá tảng. (Ảnh: Zack Frank)

Vùng đất được bảo vệ

Zack Frank Bản quyền hình ảnh Zack Frank

Vào năm 1901, Khu Bảo tồn Động vật Hoang dã Quốc gia Núi Wichita - khu bảo tồn kiểu này đầu tiên của Hoa Kỳ - được thành lập để bảo vệ các phần trung tâm của rặng núi và rất nhiều các loài cây và động vật sinh sống ở đây. Nhiều loài động vật như bò rừng bison, hươu cao cổ, gà tây hoang, chó hoang đồng cỏ, rái cá sông và loài cú đào hang, đã được bảo tồn thành công tại đây đây sau khi bị con người săn bắt đến mức gần như tuyệt chủng. (Ảnh: Zack Frank)

Lang thang trên thảo nguyên

Zack Frank Bản quyền hình ảnh Zack Frank

Những đồng cỏ lớn trải rộng khắp những vùng trũng nằm giữa các rặng núi. Những cánh đồng bằng phẳng dễ dàng tiếp cận này là nơi cư trú của loài bò rừng bison to lớn. Từ khi những chú bò bison gốc ở đây bị săn lùng đến tuyệt chủng, những đàn bò như trong ảnh này được đưa đến từ Wyoming nơi bò bison bản địa được tự do gặm cỏ trên các vùng đất thuộc sở hữu của liên bang. Du khách có thể thấy mình ở rất gần những con thú này vì những nơi trú ẩn hoang sơ dành cho chúng nay không còn nhiều. (Ảnh: Zack Frank)

Cơ hội bị bỏ lỡ?

Zack Frank Bản quyền hình ảnh Zack Frank

Dãy núi Wichita là một ví dụ điển hình của môi trường đồi núi nằm rải rách đâu đó. Thật kinh ngạc, dù có đến 59 công viên quốc gia nhưng Hoa Kỳ không có một công viên nào tập trung chủ yếu vào đồng cỏ và bình nguyên, một dạng địa hình chiếm tới khoảng một phần ba diện tích đất Hoa Kỳ.

Dãy núi Wichita có thể là trung tâm của một công viên quốc gia chuyên về đồng cỏ. Ít nhất, việc tạo ra Công viên Quốc gia núi Wichita có thể lấp đầy khoảng 700 dặm trống trải dài giữa những công viên gần nhất ở miền đông và miền tây Hoa Kỳ. (Ảnh: Zack Frank)

Bài tiếng Anh đã đăng trên BBC Travel.

Tin liên quan