Hai 'giám mục' Winston Blackmore và James Oler bị kết án tội đa thê

Ông Winston Blackmore tới dự phiên xử ông ở Cranbrook, British Columbia, 18 tháng Tư, 2017 Bản quyền hình ảnh Jeff McIntosh/The Canadian Press
Image caption Ông Winston Blackmore tới dự phiên xử ông ở Cranbrook, British Columbia

Hai nhà lãnh đạo tôn giáo Canada vừa bị Tòa án tối cao British Columbia kết án tội đa thê.

Phiên tòa đã nghe ông Winston Blackmore, 61 tuổi, kết hôn với 24 phụ nữ. Người anh rể của ông, ông James Oler, 53 tuổi, kết hôn với năm người.

Cả hai đều bị truy tố về tội danh đa thê. Mỗi người phải đối mặt với án tù tối đa là 5 năm.

Phán quyết mang tính bước ngoặt này được xem là một phép thử đối với ranh giới về tự do tôn giáo ở Canada.

"Hiến chương về Quyền là luật tối cao của Canada nhưng chúng ta phải nhận ra rằng các quyền trong Hiến chương này không phải là tuyệt đối", Wally Opal, cựu Trưởng công tố British Colombia nói với kênh CTV News sau khi phán quyết được đưa ra hôm thứ Hai.

Ông Blackmore và ông Oler đến từ Bountiful ở đông nam BC, một cộng đồng tôn giáo gồm khoảng 1.500 người được thành lập năm 1946.

Cả hai đều là từng là giám mục một giáo phái Mormon ly khai, Giáo hội Chính thống các Thánh hữu Ngày sau của Chúa Giêsu Kitô (FLDS).

Bản quyền hình ảnh Reuters
Image caption Ông James Oler tới dự phiên xử

Ông Blackmore bị trục xuất khỏi FLDS năm 2002 và ông Oler thay thế vị trí này.

Giáo phái có các chi nhánh tại Hoa Kỳ, với khoảng 10.000 thành viên.

Đa thê là bất hợp pháp theo Điều 293 của Luật hình sự Canada.

Cảnh sát Hoàng gia Canada bắt đầu điều tra về giáo phái này ở Bountiful vào những năm 1990.

Bản quyền hình ảnh Jonathan Hayward/The Canadian Press
Image caption Ông Winston Blackmore, ước tính có tới 145 người con

Nhưng những nỗ lực đưa vụ án ra xét xử đã bị cản trở do thiếu rõ ràng về mặt pháp

Trong năm 2011, Tòa Thượng thẩm British Colombia ra quyết định coi luật chống đa thê của Canada là vấn đề liên quan đến Hiến pháp.

Tòa án tối cao nói luật đó đề ra một giới hạn hợp lý về tự do tôn giáo ở Canada.

Phán quyết hôm thứ Hai có lẽ chưa phải là quyết định hợp pháp cuối cùng.

Luật sư của ông Blackmore, ông Blair Suffredine, nói với tòa án rằng ông dự định sẽ thách thức luật chống đa thê nếu khách hàng của ông ta bị kết án có tội.

Các chuyên gia pháp lý cho rằng vụ này sẽ có thể còn được đưa lên tới Tòa Tối cao Canada.

Tin liên quan