Bẻ toàn bộ khóa gen gây ung thư

X-ray phổi bị ung thư
Image caption <i>Các nhà khoa học hy vọng sé có cách chữa trị và phòng ngừa ung thư tốt hơn.</i>

Các nhà khoa học đã giải mã được toàn bộ gen di truyền của hai loại ung thư phổ biến nhất là ung thư da và phổi.

Các nhà khoa học thuộc Welcome Trust UK nói bản đồ gen này sẽ mở đường cho việc chẩn đoán ung thư sớm hơn qua xét nghiệm máu, nó còn giúp bào chế các loại thuốc mới.

Các nước nay phối hợp giải mã tất cả các gen gây ung thư.

Anh quốc tập trung giải mã gen gây ung thư vú, Nhật Bản lo về gan, Ấn Độ tìm hiểu ung thư miệng, Trung Quốc nghiên cứu ung thư bao tử, và Hoa Kỳ được giao cho ung thư não, buồng trứng và tuỵ tạng.

Tổ hợp nghiên cứu gen ung thư quốc tế, ICGC, qui tụ khoa học gia của 10 nước cho biết phải mất ít nhất 5 năm và hàng trăm ngàn đô-la để hoàn tất dự án khổng lồ này.

Nhưng một khi hoàn tất bệnh nhân sẽ có lợi rất nhiều.

Giáo sư Michael Stratton, dẫn đầu toán ở Anh, nói: "Các bộ mã gen này sẽ giúp chúng ta thay đổi cách suy nghĩ về từng loại ung thư.

"Bằng cách xác định tất cả các gen chúng ta sẽ có thể bào chế thuốc mới nhắm vào những gen nhất định và biết được liệu pháp thích hợp cho từng bệnh nhân."

Image caption <i>Giáo sư Michael Stratton, Welcome Trust, dẫn đầu toán nghiên cứu ở Anh.</i>

Các nhà khoa học nói với data gen họ có thể nghĩ ra cách xét nghiệm máu để thường xuyên kiểm tra người khỏe mạnh và phát hiện dấu hiệu của tế bào ung thư.

Chơi ru-lét

Các nhà khoa học giải mã được gen gây ung thư da melanoma, vốn có hơn 30.000 đột biến, hầu hết do ra ánh sáng mặt trời quá nhiều.

Gen gây ung thư phổi có hơn 23.000 đột biến, phần lớn do hút thuốc lá.

Các nhà khoa học ước tính, người hút thuốc sẽ có một đột biến cho mỗi 15 điếu thuốc họ hút.

Dù nhiều đột biến của ADN là vô hại, nhưng một số sẽ dẫn đến ung thư.

Dr Peter Campbell, người thực cuộc nghiên cứu của Welsome Trust đăng tải trên tạp chí Nature, nói: "Cũng giống như chơi ru-lét vậy. Đa số trường hợp các đột biến không gây ảnh hưởng gì cho gen, nhưng sẽ có lúc chúng rơi trúng mục tiêu cho ung thư.

Cai thuốc vì vậy sẽ giảm nguy cơ bị ung thư trở lại tần số bình thường của một tế bào.

Người ta còn nghi rằng tế bao ung thư ở phổi cuối cùng sẽ được thay thế một cách tự nhiên.

Tìm hiểu bản đồ gen các nhà khoa học có thể biết được chính xác yếu tố môi trường hay sinh hoạt nào gây ung bướu.

Chữa trị và phòng ngừa

Image caption <i>Melanoma là loại ung thư phổ biến người da trắng.</i>

Tom Haswell, người được trị ung thư phổi lành cách đây 15 năm, tin rằng kết quả nghiên cứu sẽ giúp ích nhiều thế hệ kế.

"Đây là tin tuyệt vời cho các bệnh nhân tương lai vì hy vọng các liậu pháp mới sẽ có thể nhắm vào một đột biến nhất định nào đó, giảm được nhiều phản ứng phụ cho bệnh nhân.''

Các chuyên gia cũng rất lạc quan. Viện nghiên cứu ung thư ở Anh, Institute of Cancer Research, nói: "Đây là lần đầu tiên toàn bộ một gen gây ung thư được xác định và tương tự các loại ung thư khác cũng sẽ được hiểu rõ như vậy.

"Càng ngày càng nhiều ung thư được khám phá theo phương pháp này, chúng ta có thể hiểu rõ hơn nguyên nhân gây ung thư, và tế bào ung thư phát triển như thế nào, giúp chúng ta phòng ngừa, điều trị và chữa dứt ung thư."

Giáo sư Carlos Caldas, Viện nghiên cứu Cambridge thuộc Cancer Research UK mô tả đây là ''viên gạch mở đường''.

"Cũng như các nhà khảo cổ, các cuộc nghiên cứu này giúp người ta đào sâu hơn các thông tin di truyền để tìm hiểu lịch sử của căn bệnh.''

"Cái mới của nghiên cứu này là các nhà nghiên cứu có thể biết được nguyên nhân gây ra đột biến của gen.

"Niềm hy vọng và sự hào hứng cho tương lai là cuối cùng chúng ta sẽ có bức tranh chi tiết về sự phát triển của các loại ung thư khác nhau, để rồi mục tiêu tối hậu là làm sao để chữa trị và phòng ngừa chúng tốt hơn," Giáo sư Caldas nói.