Kết án tám người trong thảm họa Bhopal

Người biểu tình phản đối bản án
Image caption Hàng ngàn người thiệt mạng vì tai nạn này

Một tòa ở thành phố Bhopal của Ấn Độ đã tuyên án 2 năm cho tám người có liên quan đến vụ rò khí làm cho hàng ngàn người chết hồi năm 1984.

Đây là phán quyết đầu tiên kể từ khi xảy ra thảm họa tại nhà máy của Union Carbide.

Tám người Ấn Độ, tất cả đều là cựu nhân viên của nhà máy, bị tuyên xử có tội ''gây tử vong do bất cẩn". Một người đã qua đời, những người còn lại dự kiến sẽ kháng cáo.

Các nhà vận động lâu nay cho vụ này nói bản án là ''quá nhẹ và quá muộn màng''.

'Phản bội'

Bốn mươi tấn khí độc methyl isocyanate của nhà máy Union Carbide chuyên làm thuốc trừ sâu đã bao trùm kên khu ổ chuột ở Bhopal hôm 3 tháng 12 năm 1984.

Chính phủ Ấn Độ nói khoảng 3.500 người chết chỉ trong mấy ngày đầu, và 15.000 người trong những năm sau đó.

Các nhà vận động nói con số thực tế có thể lên đến 25.000 và tác hại của khí độc vẫn còn cho tới ngày nay.

Khu đất của nhà máy này bây giờ bỏ hoang.

Năm 1998 chính phủ tiểu bang Madhya Pradesh lấy lại khu vực đó nhưng các nhà môi trường nói chất độc hại vẫn còn.

Tám người bị kết tội hôm nay là Keshub Mahindra, chủ tịch chi nhánh ở Ấn Độ của Union Carbide (UCIL); VP Gokhale, giám đốc điều hành; Kishore Kamdar, phó chủ tịch; J Mukund, giám đốc lao động; SP Chowdhury, giám đốc sản xuất; KV Shetty, cai xưởng; SI Qureshi, phụ tá sản xuất.

Bảy cựu nhân viên này, có người đã trên 70 tuổi, đồng thời bị phạt 100.000 rupee (USD$2,125).

Mặc dù tòa có nêu tên ông Warren Anderson, người Mỹ lúc đó là chủ tịch công ty Union Carbide mẹ ở Mỹ, nhưng sau đó tòa tuyên bố "vắng mặt" và không được nhắc đến trong phán quyết cuối cùng.

Bồi thường

Các nhóm vận động và tổ chức phi chính phủ trợ giúp các nạn nhân lâu nay nói rằng bản án không phù hợp.

''Nó tạo ra một tiền lệ rất đáng buồn. Thảm họa này được xem như chỉ là một tai nạn giao thông. Đây là một thảm họa về pháp lý, và người dân bị chính phủ phản bội," nhà hoạt động Satinath Sarangi nói.

Rashida Bee, chủ tịch của hội phụ nữ nhà máy nói với AFP rằng "công lý chỉ có ở Bhopal nếu cá nhân và công ty bị trừng phạt để làm gương".

Hơn mười chánh án đã nghe xử vụ kiện hình sự này từ năm 1987, khi Cơ quan Điều tra Trung ương (CBI) truy tố 12 người với tội cố tình gây tử vong, hình phạt cao nhất là 10 năm tù.

Image caption Nhà máy xảy ra sự cố của Union Carbide

Nhưng năm 1996, Tòa Tối cao giảm xuống còn "gây tử vong do bất cẩn", với hình phạt tối đa chỉ có 2 năm tù.

Các nhà vận động nói Bhopal có tỉ lệ trẻ sinh dị tật cao hơn bình thường, các loại bệnh khác như ung thư, tiểu đường cũng cao.

Họ nói điều đó không chỉ xảy ra với những người sống sót sau vụ rò khí mà cả ở những người sinh ra sau nay.

Cách đây 20 năm Union Carbide trả 470 triệu USD bồi thường cho chính phủ Ấn Độ.

Dow Chemicals mua lại Union Carbide năm 1999, nói rằng khoản tiền bồi thường đó giải quyết mọi kiện tụng với công ty.

Tin liên quan