Chuyến hạ cánh lịch sử của Discovery

Bản quyền hình ảnh BBC World Service

Chiếc tàu con thoi được sử dụng nhiều nhất của Hoa Kỳ là Discovery đã chấm dứt 27 năm hoạt động đáng nể.

Phi thuyền này đã hạ cánh xuống sân bay vũ trụ Kennedy ở Florida sau chuyến đi cuối cùng dài 12 ngày lên trạm không gian quốc tế ISS.

Discovery nay được chuyển vào bảo tàng.

Thêm hai chiếc tàu vũ trụ sử dụng lại của Nasa cũng sẽ nghỉ ngơi trong các tháng tới.

Chuyến hạ cánh của Discovery được thực hiện gần trưa theo giờ Florida.

Trong chuyến bay cuối cùng, chiếc tàu con thoi chở một khoang chứa mới cùng một robot tinh vi lên ISS.

Phi hành đoàn cũng thực hiện hai chuyến đi ra không gian để bảo dưỡng bên ngoài trạm.

Hoạt động cuối cùng của Discovery là khởi động tên lửa đẩy trong khoảng thời gian 2 phút 31 giây.

Lực này giúp con tàu rời quĩ đạo và đi vào tuyến đường quay trở lại trái đất, vượt qua Thái Bình Dương, băng qua Trung Mỹ và vùng Vịnh, rồi ngoặt xuống hạ cánh trên đường băng số 15 của sân bay Kenedy vào lúc 11h57'17'' theo giờ EST.

"Gọi Houston, đây là Discovery trong chuyến bay cuối cùng - dừng bánh," chỉ huy Steve Lindsay nói qua điện đàm với Đài kiểm soát ở Texas.

Bản quyền hình ảnh BBC World Service
Image caption Discovery rời trạm không gian và quay trở lại Florida

"Hoàn thành tốt nhiệm vụ," đáp trả từ Charlie Hobaugh, chỉ huy trung tâm thông tin Capcom ở Houston. "Quí vị đã có thể đưa Discovery lên đủ 365 ngày hoạt động trên quĩ đạo. Tôi nghĩ quí vị có thể gọi đây là phi cơ hàng đầu, phi thuyền không gian hàng đầu trên vũ trụ."

Và Nasa lại lập tức nhìn tiếp sang chuyến bay sau.

Chỉ trong vòng vài giờ sau đó là tàu con thoi Endeavour sẽ tiếp tục rời tòa nhà lắp ráp của sân bay vũ trụ Kennedy để ra bệ phóng, chuẩn bị cũng cho chuyến bay cuối cùng lên không trung vào tháng sau.

Đến lượt tàu Atlantis sẽ kết thúc chương trình tàu con thoi với chuyến bay vào tháng Sáu hoặc quãng thời gian đó.

Kế hoạch là sau đó các phi hành gia Mỹ sẽ được đưa lên trạm không gian bằng tên lửa Soyuz của Nga, có lẽ sẽ cho đến giữa thập niên này.

Nhiều công ty Mỹ hiện có thể đảm nhận dịch vụ phóng tên lửa thay cho Nasa trên nhiều loại thiết bị mới.

Những vấn đề đó dù sao cũng chỉ là thứ hạng trong một ngày chắc chắn là nhiều xúc động.

Eileen Collins là người phụ nữ đầu tiên lái tàu con thoi, và chỉ huy chiếc tàu Discovery vào năm 2005 sau chính sách "bay trở lại" sau vụ tai nạn tàu Columbia.

"Tôi tin thành tựu vĩ đại nhất của tàu con thoi nói chung là xây dựng trạm không gian quốc tế, mà hiện đã 99% hoàn tất - và Discovery đã đảm nhận một phần công việc đó," bà nói với BBC News.

"Nhưng Discovery cũng đã đem kính thiên văn Hubble lên quĩ đạo, và cũng ghé trạm MIR, và đem nhiều vệ tinh nghiên cứu lên trên trạm không gian."

"Khi quí vị nhìn vào toàn bộ chương trình tàu con thoi thì chúng ta học được không chỉ cách bay tàu con thoi vào quĩ đạo gần trái đất và tái sử dụng, mà còn biết thêm về không gian và cách sử dụng tàu vũ trụ trong tương lai tốt hơn qua những sai sót mà chúng ta đã mắc phải trong chương trình tàu con thoi. Cho nên tôi nghĩ tàu con thoi là một thành công lớn."

Bản quyền hình ảnh BBC World Service
Image caption Tàu con thoi Discovery đã hoạt động được 27 năm

Tàu Endeavour dự kiến sẽ cất cánh vào 19 tháng Tư tới đây, chở theo hệ thống nghiên cứu khoa học quan trọng cho ISS gọi là máy đo từ trường Apha AMS.

Hệ thống nặng 7 tấn sẽ đặt trên trục chính để nghiên cứu các tia vũ trụ.

Các nhà nghiên cứu hi vọng công trình này sẽ mở thêm tầm mắt vào nguồn gốc và quá trình xây dựng của vũ trụ.

Endeavour sẽ được du hành gia Mark Kelley điều khiển.

Vợ ông là nghị sĩ Gaby Giffords vẫn đang trong quá trình hồi phục với vết thương bắn vào đầu sau vụ bị tay súng Jared Loughner bắn hồi tháng 1/2011.

Tin liên quan