Bao vây thương xá ở Nairobi

Người dân được sơ tán khỏi trung tâm mua sắm
Image caption Vụ tấn công xảy ra khi có nhiều trẻ em đang tham dự một sự kiện trong thương xá

Ít nhất 59 người thiệt mạng và 175 người bị thương vì vụ tấn công hôm thứ Bảy ở một trung tâm thương mại tại Nairobi.

Bộ trưởng Kenya, ông Joe Lenku, nói 1000 người chạy được ra khỏi trung tâm Westgate sau khi các nghi phạm dân quân al-Shabab nổ sung.

Ông nói hiện vẫn còn khoảng 10 hay 15 tay súng trong tòa nhà.

Không rõ có bao nhiêu người dân còn bị mắc kẹt bên trong.

Quân đội đang vây bên trong và ngoài trung tâm mua sắm, và thỉnh thoảng người ta lại nghe tiếng súng.

Tổng thống Kenya Uhuru Kenyatta đã thề sẽ ‘truy lùng thủ phạm dù chúng có chạy đến đâu đi nữa’.

Triển khai đặc nhiệm

Al-Shabab, tổ chức của các tay súng Hồi giáo này, nói với BBC rằng họ tấn công vào khu thương xá giàu có này để trả thù chiến dịch quân của quân đội Kenya tại Somalia.

Hiện có khoảng 4.000 lính Kenya đang hoạt động ở Somalia nơi họ đã chiến đấu với phiến quân Hồi giáo kể từ năm 2011.

Trong một thông điệp trên mạng xã hội Twitter, al-Shabab – vốn có liên hệ với al-Qaeda – cho biết họ đứng đằng sau vụ việc.

Giới chức Kenya cho biết một ‘chiến dịch lớn’ đang diễn ra với sự tham gia của các binh sỹ và cảnh sát để chuẩn bị kết thúc vụ việc.

Họ cho biết lực lượng chính phủ cuối cùng cũng ‘chế ngự được’ các tay súng sống sót.

‘Chiến dịch vẫn đang tiếp diễn nhưng không thể vội vàng được,” một sỹ quan quân đội đang đứng chốt ở hàng rào chắn xung quanh khu thương xá nói với hãng tin Pháp AFP.

“Người của chúng tôi đang ở trong đó. Chúng tôi thì quan sát và theo dõi tình hình. Chúng tôi sẽ chấm dứt mọi việc sớm nhất có thể,” người sỹ quan này nói.

Chính quyền Kenya đã yêu cầu giới báo chí cẩn trọng khi đưa tin về diễn biến quân sự bởi vì các tay súng có thể theo dõi được tin tức.

“Chúng có thể vào được Internet,” Trung tâm Kiểm soát Thảm họa Nairobi viết trên Twitter.

“Các tin tức về việc di chuyển lực lượng và tiến triển của chiến dịch sẽ không được đưa lên vì như thế sẽ làm thất bại chiến lược.”

Các quan chức cũng cho biết hiện chưa biết rõ số lượng con tin đang bị cầm giữ nhưng họ đang ở những chỗ khác nhau.

Image caption Trong số các nạn nhân có cả người nhà của Tổng thống Kenya

“Các tay súng đã bị chế ngự ở một chỗ nhưng các con tin thì ở những chỗ khác gần đó và họ không thể đến lối ra.”

Các tầng trên của khu thương xá đã được đảm bảo an toàn, trung tâm này cho biết thêm.

Khi màn đêm buông xuống, có tin hai đơn vị của lực lượng đặc biệt của quân đội Kenya đã tiến vào bên trong.

Tha người Hồi giáo

Vụ tấn công bắt đầu vào khoảng 12h giờ địa phương, tức 3h chiều giờ Việt Nam ngày 21/9 khi khoảng 10 người bước vào Thương xá Westgate ném lựu đạn và bắn súng tự động.

Lúc đó có một sự kiện dành cho trẻ em đang diễn ra và trẻ nhỏ nằm trong số những người bị sát hại.

Một số nhân chứng cho biết các tay súng đã yêu cầu người Hồi giáo đi ra và nói rằng những người không phải Hồi giáo là đối tượng của họ.

“Họ đến và nói: ‘Nếu ai là người đạo Hồi thì đứng dậy. Chúng tôi đến đây để giải cứu các vị,” một nhân chứng có tên là Elijiah Lamau nói.

Ông cho biết những người Hồi giáo giơ tay lên và đi ra ngoài, sau đó các tay súng nã đạn vào hai người.

Image caption Có tin nói hiện giờ quân đội Kenya đã dồn các tay súng vào một góc

Hàng chục người bỏ chạy hoặc được sơ tán trong khi cảnh sát và lực lượng bảo vệ có vũ trang đấu súng với các chiến binh nhiều giờ liền trong khu thương xá.

Phóng viên BBC Frank Gardner cho biết một nguồn tin an ninh nói với ông rằng ít nhất một trong các tay súng là phụ nữ và dường như người này có vai trò chỉ đạo.

Một tay súng đã bị bắt và chết sau đó vì bị thương quá nặng, các quan chức Kenya nói với BBC. Bốn người khác bị bắt giữ.

Các chuyên gia an ninh được cho rằng lâu nay họ vẫn cảnh báo khu phức hợp thương mại này, vốn do Israel sở hữu một phần, có nguy cơ bị tấn công khủng bố.

Tổ chức al-Shabab lên án các lực lượng của Liên minh châu Phi (AU) là những ‘kẻ xâm lược’ nhằm ngăn chặn ước mơ của họ về việc thành lập một nhà nước Hồi giáo. Do đó họ đáp trả bằng cách thực hiện các cuộc tấn công rồi bỏ chạy.

Bộ Ngoại giao Anh và Mỹ đã xác nhận có công dân của họ bị kẹt trong vụ tấn công này, trong khi hai người Pháp và hai người Canada, trong đó có một nhà ngoại giao, nằm trong số các nạn nhân tử vong.

Đây là một trong những vụ tấn công khủng bố tồi tệ nhất ở Kenya kể từ sau vụ tấn công vào Sứ quán Mỹ hồi tháng 8 năm 1998.

Tin liên quan