梅首相择日启动脱欧 3月敏感日真不少

英国和欧盟旗
Image caption 英国和欧盟离婚,什么时候开始谈判?

自从去年6月英国全民公投决定退出欧盟,脱不脱、何时脱、怎么脱等一系列相关问题就从未离开媒体和公众视线。

早春3月,英国脱欧旅途中的法律障碍基本扫清后,前方又出现一个大问号:哪天是那个大日子?正式启动脱欧程序的那个历史瞬间,会落在哪一天?

何时启动离婚程序,这个看似简单的决定因为若干政治和法律原因变得比较棘手。

英国和欧盟的离婚谈判从那一刻开始,在两年内结束。"后欧盟"英国的前景在很大程度上取决于这些谈判的结果,包括双方达成的退会条件、贸易协定和过渡期安排。

大日子是哪天?

英国国际贸易大臣福克斯日前被人问这个问题时回答很明确:"肯定是这周或下周或下下周。"

首相府3月13日再次重申,那一天会在3月底。一位新闻官不无抱怨地对记者们说:"我早就说过很多遍,'月底',但可能强调得还不够,力度不够大。"

但坊间流传的一个热门说法是最早可能发生在本周二,3月14日。至少媒体普遍认为英国政府部门和议会的眼光都落在3月16日、17日。

3月13日,英国议会上、下两院都通过了脱欧法案,只等英女王伊丽莎白二世御准,法案即成正式法律。

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Image caption 特里莎·梅向议员们表示,政府的脱欧法案获议会上、下两院通过,具有历史意义。

理论上讲,法律上已经没有障碍了,梅首相最早在女王御准后当天就可以宣布启动《里斯本条约》第50条,为期24个月的脱离欧盟程序开始。

敏感日子

无论何时发生,无论从哪个角度看,这个瞬间都极具象征意义,充满戏剧性。如果真有那么一个启动按钮,不难想象梅首相在闪光灯的霹雳和各种镜头聚焦下从容而坚定地按下去的那一刹那。

现实中,启动程序的具体流程会是什么样,因为英国是欧盟60年里历史上第一个退会的成员,此前没有先例,也没有定规。

唐宁街10号必须正式通知欧洲理事会主席图斯克(Donald Tusk),英国要退出欧盟,但这个通知的形式没有明文规定,发一封电邮也无不可,但或许难以承受内容之重。

如果说三月上旬解决了法律方面的问题,月中可能需要集中力量对付政治层面的障碍。

荷兰3月15日大选,反欧盟、反移民的极右翼政党跟执政党之间将决一死战。英国不大可能去掺和。

Image caption 苏格兰地方政府首席部长斯特金(Nicola Sturgeon)3月13日表示,考虑再次就苏格兰独立举行公投。

3月17-18日,执政的苏格兰民族党开春季代表大会。这个党及激烈反对脱欧。党主席、苏格兰首席部长斯特金之前已经宣布考虑再次举行苏格兰独立公投。

法国4月23日开始总统大选,结果可能在5月上旬揭晓。

欧盟60大寿

更重要的日子是3月25日,欧盟成立60周年除英国之外的27个成员国准备在罗马庆祝生日,纪念1957年签订《罗马条约》。

各国领袖们欢聚一堂之时,也会展望未来。

Image caption 2017年是欧盟成立60周年。

英国要是在这之前,或者庆典之后立刻启动第50条,很容易被理解为是一种敌意明显的挑衅,而这肯定不是开启谈判的最佳选择。

《金融时报》报道说,本月稍早,意大利官员们告诉总理Gentiloni,英国不会在罗马峰会那周启动脱欧程序,让欧盟60周年庆典扫兴。

再往后就是3月最后一周,3月27日-31日

无论梅首相用什么方式把退出欧盟的书面通知送达欧盟理事会主席塔斯克,在布鲁塞尔那边,塔斯克估计可能需要至少48小时才能收齐27个成员国各自拟定的谈判指南草案,然后可能会在4月份,大家开会,最后确定这些条款。

这个过程可能需要3 - 4周。

先后顺序

核心问题是,在谈判英欧未来关系之前,是否应该先谈英国该缴多少退会费,英国和欧盟公民的相关权益问题。

英国反对这个顺序。英国的任务清单上贸易优先,希望在两年离婚谈判期间达成贸易协定。

因此,可以比较保险地说,英国的最高脱欧官员戴维斯跟欧盟成员国的谈判代表们面对面坐下来开谈,不会发生在梅首相发出正式通知后的次日。

欧盟27国就英国脱欧谈判指南达成一致后,还要在欧盟峰会上通过。

如果英国3月中旬启动程序,则这个峰会应该在4月6日召开,如果英国拖到3月底启动程序,那么这个峰会在4月25日左右召开。

大约在何时?

4月25日正好夹在法国大选的两轮选举之间。

另外,即使欧盟峰会批准了英国脱欧谈判指南,还需要制定具体的规则,又要大约一个月时间。

日历看到这里,已经比较清楚,英国和欧盟的正式谈判不大可能在5月中之间发生。

比较保险的说法或许是,梅首相启动脱欧程序那一天可能在3月14日 - 31日之间的某日。

待各种的纷扰、争执、过招落幕,序曲结束,粗略估计大概就到了6月份。

那时,伦敦和布鲁塞尔之间真正切入实质、触骨动筋的离婚谈判才真正开始。

Image caption 离婚谈判中的实质部分可能会发生在夏天

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