揭秘:华人在英军服役的百年沧桑

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Image caption 《狮龙共舞》展示了一段鲜为人知的华人英军服役的历史。

英国的夏季不仅是旅游旺季,同时也是各类展览的旺季,题材各异的展览犹如百花齐放,常常令人目不暇接。不过,众多的展览中,在伦敦举办的一个小型展览却吸引了我。

这个展览题为"狮龙共舞"——华籍英军史,是由英国摄政大学与明爱学院联合主办的。展览回溯了19世纪与20世纪期间华人在英国军队中的贡献。这是一段鲜为人知的史实,也引起了我极度的好奇心。

为此,我特别找到这个展览的策展人之一明爱学院院长李中文,请她介绍一下这个展览的背景和这段很少有人知道的历史。

她告诉我,明爱学院致力于研究和推广英国华人文化历史传承。"早在三四年前,我们在做另外一个项目英国华裔职业历史,英国国家军事博物馆得知这个项目后,主动跟我们联系说,你们知道不少华人曾经在英军中服务过吗?我们非常惊讶,于是跟军事博物馆合作,发现了很多珍贵的历史资料。"

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Image caption 华籍英军史可以回溯到19世纪义和团时期。

"一战华工"为盟军出力

他们在历史资料中发现,早在19世纪义和团时期,就有华人为英军服务。当时在山东英军中就有一个华人军团“The First Chinese Regiment” 。近年来,在欧洲纪念第一次世界大战百年之际,明爱的研究人员也发现在英法盟军中有华工服务团,为参战的英法军队做劳务工作。虽然这些华工并不参战,但是却同样必须遵守军法。

一位叫John De Lucy的人为展览贡献了一组珍贵的历史照片。他的祖父曾经是一战华工一个工作队的队长。对我们后人来说极为幸运的是,他当时有一架相机,记录了华工们的生活和工作情景。这位老先生是从山东威海卫被招募从军的。

为什么不在中国南方沿海招募,而跑到中国北方招募呢?原来,英法军招募人员不傻,他们知道,这些华工是要到欧洲寒冷的地区工作的,中国南方人恐怕适应不了,而山东大汉一定能经得住欧洲的严寒和战争的艰苦环境。

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Image caption 1916年英军从中国山东与河北招募劳工,漂洋过海前往欧洲战场。
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Image caption 参加一次世界大战的中国劳工团历史照片。

1916年,这些来自山东与河北的劳工从海上一路漂泊,先抵达英国的利物浦港口,然后乘渡轮穿越英吉利海峡抵达已经硝烟弥漫的法国。

展览中回顾了"一战华工团"的历史。这些华工当时不仅在西线参与战事,而且在东线苏俄前线也有华工的身影。

二战香港保卫战

二战期间,华人参加英军战斗的历史主要发生在香港保卫战期间。当时很多香港平民加入义勇军参加了香港保卫战。李中文说,他们在香港很幸运地采访到一位当年参加过香港保卫战的华人英军士兵,现年已经93岁高龄的蔡彼得。

蔡彼得于1941年刚满18岁就参加了英军,还没有训练完毕,日军就开始进攻香港。于是年轻的蔡彼得参加了香港保卫战。他所在的高射炮部队打下了一架来袭的日本战机,这也是当年英军打下的唯一一架日本飞机。香港沦陷后,蔡彼得转入地下,参与收集日军情报活动,历尽艰险。他后来曾担任香港英军老兵协会主席。

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Image caption 蔡彼得于1941年入伍英军,并参加了香港保卫战。

除了参加英军陆军服役,也有华人服役于英国皇家海军和空军。郑文英于1947年参加英国皇家海军服役,一干就是24年。在采访中,他对自己参加过的战争和救援行动记忆犹新,并随皇家海军遍及世界许多国家。

展览规模虽然不大,但是很多信息和珍贵资料都是第一次向公众展示。李中文说,明爱学院的宗旨是保存和传扬英国华人文化传承,通过"口述历史"和"狮龙共舞"展览这样的项目,使更多人了解华人在英国历史中所做的贡献。展览地址在Regent Univercity 校园内,8月底结束。

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