观点:零售商圣诞特卖和西餐厅圣诞大餐

圣诞节对台湾的百货和零售业者而言是一个重要的日子。 图片版权 VICTOR CHAN
Image caption 圣诞节对台湾的百货和零售业者而言是一个重要的日子。

(注:本文不代表BBC立场和观点)

圣诞节在台湾不是假日,但是对百货公司之类的零售业或者是西餐厅,却是每年最后一个、不能放过的赚钱机会。

台湾的各家百货公司最近背景音乐纷纷改成和圣诞节相关的歌曲,外观上也大量采用和圣诞节相关的装饰,为的是配合这个重要的销售机会。

面对网购、电子商务等等新一代销售管道的兴起,百货公司之类的传统零售业备受压力,除了业绩拉抬困难之外,还要面对客源被新兴销售管道抢走的威胁。

年终业绩

多年来,圣诞节在台湾一直是百货公司等传统零售商的重要日子,从50年前引入美国式百货公司以来,圣诞节打折特卖如今已经形成传统,不过这个源起西方的打折特卖对台湾的零售业却有着和民俗习惯息息相关的原因。

这是因为台湾的企业有着在农历12月16日、也就是最后一个牙祭的时候发年终奖金的习惯,这个日子一般都落在阳历的1月或者2月,这意味着圣诞节到元旦之间的这段时间就成了零售业者每年最后一个销售大日子,借此多赚一点现金,以供随后支付年终奖金。

所以这么多年来,业者到了圣诞节莫不使出各种销售手段吸引消费者上门、希望带来人潮、并且把人潮转换成"钱潮",基本上与宗教没有关系,因此以前曾经有天主教和基督教的人士出面指责这是借圣诞节的名义来图利、呼吁教徒们抵制。

只是宗教人士的呼吁并没有产生多大的效果,反而是网路销售管道的兴起令百货公司的圣诞节大特卖面临了危机,几家百货公司的销售情况似乎不如预期,加上先前有"双十一"、"双十二"等等特卖,分走了不少圣诞节大特卖的客源,情况可以说是"雪上加霜"。

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Image caption 从百货公司的广告来看,从12月初就开始圣诞节特价。

大吃一顿

相对于百货公司等传统零售业面临的威胁,台湾的西餐厅在圣诞节推出圣诞大餐则是轻松的多,因为生活习惯的改变、外食人口增加,西餐厅和酒店附设的餐厅对圣诞节这个日子更是不会放过。

西餐厅在圣诞节大推圣诞大餐在台湾也是有相当一段历史,这个和当年美军协防台湾有关,美军把圣诞节吃大餐的习惯带到了台湾,从美军的俱乐部开始传到星级酒店、然后在1980年代发扬光大。

随着台湾人对西餐的接受度越来越高,西餐厅的生意自然也就越来越好,但是也就迎来了圣诞节大餐的战国时代,西餐厅业者推出各式各样的菜单逐鹿这个市场,性价比(CP值)不见得高,但是应景噱头不会少。

尤其在租金较其他台湾城市高昂不少的台北,采取预订制的圣诞节大餐对业者而言是一个业绩的保证,尤其是西餐厅平常很难有这种靠特定日子赚钱的机会,一个晚餐下来的收入可能抵得过一般一个星期的收入。

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Image caption 许多台湾的西餐厅每年都会推出特别的圣诞节大餐菜单。

景气指标

圣诞节在台湾可以说是嗅不到宗教气息,反而是商业气息浓厚,对政府的财经部门而言,圣诞节的市况也已经成了一个观察消费者信心和经济健康状况的指标,尤其是观察农历年前的景气状况,圣诞节的销售表现相当重要。

圣诞节销售期还包括了现在台湾相当热门的"跨年",圣诞节到跨年的商机据称是个数百亿新台币的市场,加上厂商和业者年终之前需要现金的压力,都让年底的台湾相当热闹,而厂商和业者也希望带礼物的圣诞老公公、闪亮的圣诞树、一顿丰盛的圣诞大餐都能为他们带来滚滚钱潮。

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