特写:快煲电压力锅——那个风靡美加的网店名物

Instant Pot chief executive Robert Wang 图片版权 Jiwei Wang
Image caption 快煲电压力锅是由王先生与朋友自行研发的产品。

罗伯特‧王(音译;Robert Wang)希望可以让人们轻松地烹调美食,但他没有想过会建立一大班粉丝追随。

网购平台亚马逊去年夏天年度24小时促销购物日(Amazon Prime Day)活动中,其中一个在美国最热卖的货品就是一个多功能电锅。

该电锅名为快煲电压力锅(Instant Pot),单是该购物日,在美国已经卖出逾21.5万只。

也许许多人可能会对此压力锅的销量远胜电视、平板电脑感到惊讶,但对它赞不绝口的忠实粉丝来说,绝非奇事。

王先生说,美国人勇于表达情感,翻查亚马逊网站的评语,最常见的回应之一是“爱”,另一个常见的评语就是“快煲电压力锅改变我的一生”。

“这对我们十分有意义,让我们领悟到正在为社会创造价值。”王先生说。

快煲电压力锅在2010年开始发售,渐渐成为一股热潮,但并非依靠在全国电视或纸媒卖广告,而是透过社交媒体﹑以口相传所建立的成就。

快煲电压力锅Facebook官方群组目前有接近39.8万追随者,还有数以千计的粉丝在网上分享食谱,教授如何用此压力锅去制作炖汤﹑芝士蛋糕﹑水煮蛋等等。

王先生称,售卖电饭煲的初期目标是希望产品能够“靠自己”,不需要卖广告,而仅靠口碑建立客群。

“就好像建立一个有效的捕鼠器,世界各地的顾客自然会争相走到你的门前。”他如此形容这样的营销策略。

图片版权 Instant Pot Company
Image caption 快煲电压力锅现在是网红。
图片版权 Facebook
Image caption 快煲电压力锅Facebook官方群组目前有接近39.8万人。

集多功能于一身

快煲电压力锅是王先生及朋友秦易(音译;Yi Qin)的主意,两人皆在加拿大科技界有多年经验。

王先生此前在北电网络有限公司(Nortel)工作,Nortel目前已解散,秦先生则曾受聘于黑莓手机。

两人2008年起开始筹备此计划,发现不少人都与他们一样,想为家人烹调健康食物,要求是负担得起之余又方便快捷。

他们把注意力放在厨房电器,并决定重新改良压力煲,他们希望制作一个集多功能于一身的压力煲,可以煮饭﹑蒸餸、深煎、甚至乎制作乳酪等等。

他们与另外三名伙伴,在渥太华创办一间名为“双识国际”(Double Insight)的公司,并在2010年制成首版快煲电压力锅。

“我们尝试尽量把烹调自动化,并简化压力锅。”身兼产品管理副主席的秦先生说。

“按一键便为家人煮菜。”他说。

但产品并不是一推出便成功,其中一个问题是北美人使用压力煲并不普遍。

“许多人还是相信一些都市传说,例如祖母试过在厨房摆放压力煲会引发爆炸。”秦先生说。

他称,他们视安全为首要设计目标,亦把快煲电压力锅制作得安全而又简单易用。

一传十、十传百下,销量在2013年发展顺利,亚马逊开始售卖货品时销量突飞猛进。

“亚马逊是一间务实的公司,他们见到销量有所上升,才接触我们。”秦先生说。

图片版权 Courtesy Instant Pot
Image caption 创办人之一秦先生说,尽量简化压力锅的设计。
图片版权 Hulton Archives
Image caption 压力锅安全备受关注。(资料图片)

以口相传

一群网上美食博客就这网上热潮可记一功,他们热忱地讨论压力锅,与支持者分享食谱。

一些美食博客是亲自购买快煲电压力锅,但公司亦有把压力锅赠送个别人士测试产品。

劳拉‧帕扎利亚(Laura Pazzaglia)称对这产品的成功并不感到惊讶。

“每个买了快煲电压力锅的人都介绍给另外三个朋友,如此下去,显然地一定会成功。”帕扎利亚说。

双识国际目前仍然是仅有25名员工的小型企业,并把制作过程外判予一间中国工厂。

目前快煲电压力锅面对愈来愈大的竞争,例如较大型的电器品牌公司铂富(Breville) 和百得(Black & Decker)。

帕扎利亚称快煲电压力锅算是始祖,并已拥有大量网上支持者,令其较有优势。

图片版权 Laura Pazzaglia
Image caption 美食博客帕扎利亚也试过网上教人如何用快煲电压力锅烹调。

在蒙特利尔的康考迪亚大学市场学系助理教授泽伊内普‧阿塞尔(Zeynep Arsel)表示,快煲电压力锅响应目前讲求健康、简单饮食的潮流,再受惠于“教课书上完美的迎产品市场宣传手法”。

阿塞尔说,烹饪是具社会性和情感的实践行为,为我们生活增添意义。

“这产品宗旨亦是讲求烹调方法,能成为一种媒介,令我们的社会情感生活中产生连系感。”阿塞尔说。

目前快煲电压力锅已经推出至第四代,公司亦收集用家意见作出改良。目前最基本的型号售价为80美元,最贵的型号则可以用手机控制压力锅,价格为180美元。

“这不是单纯一个压力锅的故事,而是每一位使用者的故事。”创办人之一秦先生说,“当你有一个快煲电压力锅,你也有故事可以娓娓道来。”

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