分析:比特币的“主战场”为何在中国

, 图片版权 Reuters
Image caption 比特币挖矿使用的电脑设备底座(资料图)

互联网时代,一种以"去央行化"为己任的电子加密货币(cryptocurrency)却把严厉管控金融体系的中国视为了"主战场"。

英国《金融时报》今年一月引用bitcoinity.org的数据称,2016年,比特币在中国的价格上涨145%。2016下半年,人民币交易占全球比特币交易量的98%。

2017年2月28日,每枚比特币价格暴涨至1265美元,超过了当日每盎司黄金1233美元的价格。分析称比特币此轮价格暴涨源于来自中国的需求快速增加。

大起大落比特币

2013年,中国央行发布通知,禁止金融机构开展比特币与人民币及外币兑换等服务,此举引发比特币市场暴跌。中国央行今年1月初约见了中国三大比特币交易平台主要负责人,要求他们对照相关法律法规严格开展自查并进行相应清理整顿。自声明发布以来,比特币币值在短期内下跌9%。

但这次严厉的监管行动只在短期内导致比特币价格下跌。比特币价格在今年1月达到了历史高点,此后价格持续攀升。

来自英国北林肯郡的卢埃林(Drew Llewellyn)告诉BBC,2011年第一次购买比特币后,他最近几年购买一枚比特币的价格最高达到1100美元,最低降到了18美元。2013年,比特币价格大跌导致自己损失不少。卢埃林的遭遇和中国比特币市场行情基本一致。

中国政府警告说这种电子货币被用于向国外洗钱。中国央行2013年发布《关于防范比特币风险的通知》称,比特币具有较高的洗钱风险和被犯罪分子利用的风险,"各金融机构和支付机构不得以比特币为产品或服务定价……不得直接或间接为客户提供其他与比特币相关的服务。"在中国金融机构遭到禁止的服务包括:接受比特币或以比特币作为支付结算工具;开展比特币与人民币及外币的兑换服务;等等。

今年1月中国央行约见比特币交易平台负责人发生在中国政府采取多种严厉手段严控资金外流之后,但比特币随后仍然出现价格大涨,更进一步加剧了市场和监管方的拉锯。总部在上海的比特币公司BTCC首席执行官李启元周四(3月9日)也对BBC中文记者表达了对目前形势的担忧,他表示,目前自己不接受任何媒体的采访。

为什么是中国?

中国财经作家习惯将各国基于自身经济利益的竞争性货币政策描述为"货币战争"。"货币战争"的主体往往是各国政府和央行,比特币神秘帝国里的"交战方"是谁呢?

香港比特币协会主席狮草地(Leonhard Weese)接受BBC中文采访时称,虽然近几个月来人民币交易占比特币交易总量的比例不再像过去那么高,但中国市场仍然对比特币影响很大。其原因是,比特币的"挖矿"过程要求配置大量电脑主机,用电量巨大,还需要大量技术人员,这些条件在中国都很容易得到满足。在供电一项上,中国的云南、西藏以及四川等地都可以提供低价的水电资源。

图片版权 Reuters
Image caption 比特币挖矿使用的电脑设备底座(资料图)

《纽约时报》在一篇调查报道中也透露,很多中国人从交易比特币转向为挖比特币而积聚计算能力。他们在中国各地成立数据中心,这些数据中心全都摆满了放着服务器的架子、相互缠绕的电线和给机器散热的电扇。一些数据中心里的比特币挖掘机耗电量足以供应一座小城市。

除此之外,狮草地认为,比特币不受个人和公司控制,可以在全球自由流动,不会轻易遭到各国央行的审查。比特币的这一特性和黄金非常相似。

对于90%的比特币交易发生在中国的说法,狮草地认为这种情况如今已不再是现实,但是,中国股票市场不够透明,规则经常改变,房地产市场也不如过去景气,中国人到境外投资也受到限制,可以在全球自由流动和使用的比特币仍然受到受到中国投资者的追捧。

中国境内使用比特币有哪几类?

他认为,从供给方面看中国境内使用比特币的方式大致分为几类:

第一种是玩游戏,把比特币当作一种赌博式的游戏,大概有一半左右的"挖矿"行为发生在中国。与之相对应,狮草地注意到,中国的活跃的"矿工"会出售比特币,换取人民币支付电费,购买电脑设备以及雇用软件及硬件工程师,这在某种程度上扩大了比特币的支付规模。

第二种是投资套利。一些人在购买了比特币一段时间后判断币值上升乏力或者是找到了其它更有吸引力的投资渠道,于是便将比特币卖出。

第三种是用于支付,比如在淘宝上购买商品,在线支付酒店等旅游费用。这种用户很多是在中国生活的外国人,他们没有开设中国银行信用卡账户。

最后一种是用于境外支付。一些人担心人民币贬值,或是想持有不受通胀和印钞威胁的国际通行货币,所以投资并在境外使用比特币。

狮草地称,正是这些用途让比特币在中国寻找到了市场和用户。他质疑通过比特币洗钱的说法,"我通过溢价(price premium)来进行判断,大部分时间里比特币在中国的价格比境外高5%左右,所以目前应该是流入中国的比特币比流出中国的更多。"

图片版权 Getty Images
Image caption 中国政府从去年年底开始严厉打击资金外逃,但在周五的记者会上,中国央行行长周小川称,中国政府鼓励金融领域的科技创新,尤其是使用网络科技和电子货币。

他补充说,在过去几个月时间里,这一价差在有的交易平台上有所缩小。但具体原因还有待观察。

P2P网站LocalBitcoins统计显示,过去三年里,以人民币结算的比特币每周交易量从未超过600万元。但从春节之后2月11日开始的这一周,比特币的人民币交易突然疯涨,3月第一周交易额已经突破了6000万元。

在周五(3月10日)的记者会上,中国央行行长周小川强调,中国政府鼓励金融领域的科技创新,尤其是使用网络科技和电子货币。"要防范风险,规范不健康行为,但也不能从一开始就束缚(创新)。"这似乎能给正在比特币"矿场"里担惊受怕的"矿工"和"矿主"们传递一些积极信号。

更多有关此项报道的内容