人权基金遭挪用?中国异议人士起诉雅虎

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将被美国电信巨头弗莱森电讯公司(Verizon Communications)收购的雅虎(Yahoo)被一群中国政治活动人士告上法庭,指控其对一笔巨额人权基金监管不善,未能援助中国持不同政见者。

这笔总额1730万美元的人权援助基金,由美国互联网巨头雅虎公司在2007年设立,旨在援助中国政治受害者及家属。

因向中国公安部门提供异议人士的敏感信息,导致使用雅虎电子邮件的7名持不同政见者入狱,雅虎当时受到过美国国会质询。雅虎设立该援助基金的目的是帮助安置这些被监禁者。

根据2007年达成的和解协议,雅虎将基金拨款至中国劳改基金会(Laogai Research Foundation),并任命该基金会负责人吴弘达(Harry Wu)进行管理、发放,但雅虎有监管基金妥善使用的责任。

吴弘达是一位声名远播的政治活动人士,他揭露了有“中国古拉格”之称的劳改制度。他本人与美国政治家关系密切。

然而,自吴弘达于2016年4月去世之后,关于其遗产污点的争议持续发酵。8位中国大陆异议人士与家属在本周二(4月12日)在华盛顿联邦地区法庭提出诉讼,指控这笔专项基金遭到吴弘达贪污挪用到其它官司、并为劳改基金会在华盛顿购置两处房产。

吴弘达和劳改基金会

吴弘达出生于上海的一个银行家家庭,1979年移民美国之前,他曾在中国监狱中度过了近20年。重获自由后,他积极投身于人权、言论自由和反劳改制度的公众教育和宣传活动,并于1992年成立了劳改基金会(Laogai Research Foundation)。

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Image caption 吴弘达于去年4月去世

《纽约时报》(New York Times)报道称,“吴弘达是国会努力彰显中国在人权方面的恶劣行为的重要证人,”国际特赦组织亚洲项目主任轲霖(Nicholas Bequelin)说,“他的故事与美国讲述的勇敢反对中国政府的异见人士的故事很契合。”

然而,吴对基金的管理、分配和发放方面一直丑闻不断。在其去世后,根据公开披露的财务状况、法院记录、对前雇员、基金会成员和异议人士们的访谈,雅虎资金中绝大部分被吴用于运营自己的基金会,该基金会经营着一个网站和一家小博物馆。

在他去世前最后一次接受《纽约时报》(New York Times)采访时,吴弘达否认了挪用资金的指控,并为自己决定终止对中国异见人士和其家庭的大部分资金援助进行辩护。吴表示,基金会的雇员无法获得进入中国的签证,因而无法核实援助申请者提供的信息。

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Image caption 雅虎曾向中国政府提供邮件信息导致数位异议者入狱,但它设立的人权基金却被指控遭到挪用。

八位状告雅虎的中国异议人士指控称,雅虎公司对已故基金管理人吴弘达滥用资金“有意视而不见”,未尽到妥善监督人权基金的法律责任。

诉状中指称,这笔总额达1730万美元的人权基金,只有70万美元真正用于向坐过牢的中国大陆异议人士提供资助。

根据美国国税局的报税单,雅虎的人权基金直接打进了劳改基金会的账户。2008年,吴弘达挪用雅虎人权基金的145万美元,在华盛顿购置了第一处地产。2008年,他在华盛顿成立了劳改纪念馆,地点在华盛顿西北区18街,是一栋古典三层连排别墅,该地址也成了及其劳改纪念馆工作人员的办公地点。

此外,据法院记录和财务资料,吴弘达多次将基金款项用个人涉及的法律辩护,如性骚扰、家庭暴力和联邦贷款使用不当等案件。

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