琥珀中首次发现保存完好的恐龙尾化石

来自缅甸的琥珀中首次发现保存完好的浑身长毛的恐龙尾化石。 图片版权 CURRENT BIOLOGY
Image caption 科学家们在来自缅甸的琥珀中首次发现保存完好的浑身长毛的恐龙尾化石。

科学家们在来自缅甸的琥珀中首次发现保存完好的浑身长毛的恐龙尾化石。

这个独一无二的发现有助于科学家把肉还原至这些已灭绝生物的骨头上,并为曾经控制地球超过1.6亿年的生物群体研究打开一扇新窗口。

据对这些恐龙尾化石样本的检查显示,这个恐龙尾巴上面呈栗色,下面是白色。

这项研究结果发表在国际学术期刊《当代生物》上。

加拿大皇家萨斯喀彻温省博物馆瑞安·麦凯勒(Ryan McKellar)博士是该研究作者之一。他对BBC新闻网表示,"这是我们第一次发现恐龙材料被保存在琥珀中"。

该研究第一作者、中国地质大学(北京)讲师邢立达博士在缅甸密支那的一个琥珀市场发现了这个令人惊奇的化石。

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Image caption 艺术家笔下的这只恐龙只有麻雀般大小。
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Image caption 琥珀的恐龙羽毛保留着精致细节。
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Image caption 标本为羽毛进化提供了新的线索。

这个9,900万年的琥珀已被抛光成饰品,并被送往珠宝台展销。然而,仔细检查,才发现它是一只带羽毛恐龙的尾巴,只有麻雀的大小。

邢立达博士通过跟踪原本挖出标本的琥珀矿工来确定它来自哪里。

麦凯勒博士表示,对尾巴的解剖结构研究显示,它确实属于一只羽毛恐龙,而不是一只古老的鸟。

他表示,有迹象表明,当这个恐龙被并入树脂,最终形成了琥珀时,恐龙仍然含有液体。这表明它活着的时候,甚至可能被困在粘性物质里。

布里斯托大学的合作作者麦克·本顿教授说:"看到恐龙尾巴的所有细节,包括骨骼、肉、皮肤和羽毛,这一切令人惊讶。想象一下,这个小家伙当时如何把尾巴困在树脂里,然后死了,因为他无法挣脱。”

对暴露在琥珀表面尾巴的化学性质检测显示了亚铁的痕迹,一个曾经在样本中的血液遗物。

这些发现还揭示了如何在这些恐龙上安排羽毛,因为其3D特征常常因动物遗骸在沉积岩中成为化石期间发生的压缩而丢失。

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Image caption 羽毛尾巴最初被认为是植物遗骸。
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Image caption 小恐龙可能在它被困在琥珀中时还活着。
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Image caption 这种CT扫描揭示了如何沿尾部插入羽毛。

发现标本的缅甸东北部克钦邦在过去两年前来一直盛产琥珀。大量的昆虫被保存在矿床,过去20年来,它已成为科学家研究古节肢动物的一个焦点。

麦凯勒博士说,“较大的琥珀经常在采矿过程中破碎。当我们看到他们时,通常已变成像珠宝一样的东西。我们从来不知道有多少标本被错过了"。

他表示,”如果有一个完整的标本,就可以看到羽毛是如何布满身体的,或者可以看到通常不会保留的其他软组织特征“。

伦敦自然历史博物馆保罗·巴雷特博士称该标本为"美丽的化石",将其描述为"在琥珀中真正罕见的脊椎动物物质"。

他对BBC新闻网说,人们以前曾在琥珀中发现羽毛,这点并不新鲜。但这个新标本首次显示了中生代恐龙/鸟的3D羽毛安排,因为我们现有的几乎所有其他的羽毛恐龙化石和中生代鸟骨架,都已扁平化或只有2D结构,它们掩盖了一些重要的解剖特征。

巴雷特博士表示,新的琥珀标本证实了发育生物学家关于现代羽毛的一些细节特征,比如羽枝和羽小枝。

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