中国称已在南海将无人潜航器交还美国

图为美国海军人员在操作无人潜航器。 图片版权 Reuters
Image caption 中国已将上个星期所俘获的美国无人潜航器交还给美方。图为美国海军人员在操作无人潜航器。(资料图片)

中国国防部星期二(12月20日)表示,中国已将上个星期所俘获的美国无人潜航器交还给美方。

中国国防部声明说:"中美双方经友好协商,于12月20日中午在南海有关海域顺利完成美无人潜航器的移交工作。"

美国五角大楼亦证实,中国已将上周被中国海军扣留的无人潜航器交还给美方。

美国国防部发言人发表声明,指中国军舰在邻近菲律宾的南海水域,即上星期潜航器被中方带走的地方附近交还。

中国截获美方无人潜航器事件引发了美方的外交抗议,以及此事是否会加强美国当选总统唐纳德·特朗普寻求以更强硬立场与北京打交道的猜测。

中国海军12月15日在南中国海扣留了这艘美国海军的无人潜航器,美国方面随后正式要求中国归还这艘潜航器。

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美国方面表示,事发时美国海军海洋测量船"鲍迪奇"号正准备将该装置从海水中捞起,中国海军的一艘舰艇行驶至距离鲍迪奇号仅500码处,然后用一艘小艇抓住了美军的潜航器。

此事增加了美国对中国在有主权争议的南中国海海域的军事存在以及进攻性姿态,包括海上前哨军事化的担忧。

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Image caption 美国方面表示,事发时美国海军海洋测量船"鲍迪奇"号正准备将该装置从海水中捞起,中国海军的一艘舰艇行驶至距离鲍迪奇号仅500码处,然后用一艘小艇抓住了美军的潜航器。

美国五角大楼发表声明说,“今天,中国人民解放军海军510号舰船已将美国海军海洋滑翔无人潜航器交还给美方,地点位于12月15日无人潜航器被非法劫持的地点”。

声明说,美国海军阿利伯克级导弹驱逐舰"马斯廷号"(USS Mustin)在苏比克湾西北约50海里的海域接收了这个被中方交还的无人潜航器。

五角大楼说,被中方劫持的无人潜航器是享有主权豁免权的美国海军船只,当时正根据国际法在南海有关海域进行正常运作。

声明说,无人潜航器被中方扣留事件“不符合国际法,也不符合海军之间海上行为的专业标准。美国已透过适当的外交和军事渠道向中方交涉这些事实,并呼吁中国当局履行国际法规定的相关义务,不要进一步阻碍美方的合法活动"。

五角大楼声明还说,美国仍将致力于维护被接受的国际法原则规范以及自由航行和飞越,并将继续在国际法允许范围内,在南海海域飞行、航行和运作。

中国对美国在资源丰富的南海的军事活动深感怀疑。中国官方媒体和军方专家认为,在南海争议海域使用无人潜航器可能是美国针对中国的侦察活动之一。

美国海军有约130个这样的水下无人潜航器,每个重约60公斤(130磅),它能够留在水下工作长达五个月。这些无人潜航器被用来收集涉及海洋的未分类数据,包括温度和深度。无人潜航器可在世界各地使用,但不清楚美军在南海部署了多少无人潜航器。

在北京与华盛顿宣布将归还无人潜航器之后,美国当选总统特朗普周日曾在推特上发文说,“我们应当告诉中国,我们不想要他们偷走的潜航器了。让他们留着吧”。

对此,中国外交部发言人华春莹星期一在例行记者会上回应说:“非常不喜欢”美国候任总统特朗普使用“偷窃”这个词。

华春莹形容说,“你可以设想一下,如果你在大街上发现了或捡到了一个东西,而且有人要来问你要,你得首先验证一下这个东西是否真的是属于那个人,然后才可以给他吧。我觉得这个道理非常浅显易懂的。”

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