“四朝元老”周有光:我是乐观派

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Image caption 周有光出生在清朝光绪三十二年。

中国著名语言学家、"汉语拼音之父"周有光2017年1月14日京去世,前一天刚度过112岁生日。

哀悼、缅怀、追忆的文字在社交圈流转,不少是近年的旧文重刊。

周有光学识跨经济、语言、文化三大领域,通晓汉、英、法、日四种语言,曾参与主持《简明不列颠百科全书》中文版的编译。

他主修经济学,50岁时改行进入文字学,参与并主持了汉字拼音改革和汉字简化。

但他留给后人的不仅仅是汉语拼音和简化汉字。

"四朝元老"

周有光1906年出生于江苏常州,当时是清朝光绪三十二年。他一生历经北洋、民国和中华人民共和国,被友人戏称为"四朝元老"

Image caption 周有光曾在华尔街工作,还曾跟爱因斯坦谈笑风生。

他的夫人张允和的曾祖父张树声曾任直隶总督、两广总督和两江总督,是李鸿章手下要人,其父张武龄在苏州兴办新式教育,她和另外三个姐妹被称为"合肥四姐妹","九如巷张家四才女",沈从文的夫人张兆和是三妹。

周有光在圣约翰大学主修经济,副修语言学,曾赴日本和欧美游学、工作。1949年举家从香港回到上海,在复旦大学教授经济学,同时在华东银行兼职。

1955年周有光奉命到北京参加文字改革,人生即将跨越半百之时改行进入语言文字学。

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Image caption 拼音主要用于汉语教学,以及电脑和手机输入汉字。

他和同事们花了三年时间,用26个拉丁字母为基础编写了今天通用的汉语拼音方案。当时迅速推动了全国扫盲的进展,也为第一代汉字拼音打字机问世及日后的电脑拼音输入法奠定了基础。

他学生时代就热衷于语言文字研究。他原名周耀平,因为推崇明代文学改革家归有光,所以在发表跟语言学有关的文章时都用"周有光"这个笔名。

作为汉字的一种辅助手段,拼音方案的实用性,尤其是在信息时代帮助中国走向现代化,质疑者不多,但汉字简化却自始至终都有争议。

繁、简之争

反对者称之为文化倒退,呼吁恢复繁体字。周有光认为,简化汉字不仅有助于普及教育和扫盲,而且符合古今中外文字删繁就简的大趋势。他还强调简化汉字不影响文化传承,"厚今"并不必然等于"薄古"。

他110岁时还对前去探访的记者表示,文字学的发展不应该牵扯政治,学术问题由学者来解决。

他曾说,从经济学改行文字学,使他逃过了"反右"大劫。但"文革"开始后,周有光夫妇还是被下放到宁夏五七干校劳动。

他晚年仍关注时事,对中国社会和政治发表评论,并因为直言批评专制体制而成为"敏感人物"。

周有光度过百岁寿辰后的几年内还出版了10部著作,其中几部因政治原因在中国被禁。

反对专制

Image caption 晚年周有光因为抨击时弊、批评专制的直率言论成为”敏感人物“。

2011年,他接受美国公共广播电台(NPR)采访时,表示希望能活到政府为"六·四"镇压认错那一天。他还表示中国大多数知识分子赞成民主。

他还曾表示,"贪官当然要抓,但抓了贪官不等于政府就好了,问题在于专制,不是贪官。专制下必然有贪官,民主制度下贪官少,因为人民可以讲话,你做坏事我下次 不选你,专制就不行。"

周有光辞世消息公布后,《财新》杂志发表了一篇旧文,是2010年7月记者拜访周有光先生之后整理的采访录,初次刊发在《瞭望东方周刊》2011年第12期。

谈及中国社会当今时弊时,周先生说,"我是一个乐观主义者,认为坏事情都会慢慢变好,但是乐观不等于喜欢坏事情。我认为坏事情应该很严重地批判。我们今天不许讲缺点,这是我们缺点当中的缺点。"

他还叮嘱记者,"我的话你们不要相信。这不是讲客气的话,因为一定要有怀疑才能得到真理。当然怀疑不是胡乱怀疑,要经过很多的思考。教育最终的目的就是要独立思考。"

网友留言

以讹传讹。周有光不是"汉语拼音之父"。

1930年代就有很完整的汉语拼音系统了。

zhyl., usa

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