“一带一路”:习近平的故事会即将开讲

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中国国家主席习近平要给全世界讲故事了。

他首先要考虑哪些政治人物会来当听众。美国、日本、印度以及大多数欧盟国家的领导人拒绝了他的邀请。

但在这个周末,习近平把自己能邀请到的所有领导人都请到了北京,希望让他们相信这样一个愿景——中国力量有利于全世界。

习近平在5年前上任之初就摒弃了韬光养晦思维。他认为中国不应该战战兢兢地往上爬,而应该以一个强大的古老文明形象崛起。在过去不到40年时间里,中国已经从一个边缘经济体成长为全球第一贸易大国。

"中国和世界其它国家的关系正在经历历史性改变,要讲好中国故事,"习近平敦促中国媒体、外交官以及智库说,他还补充说,这些机构应该把中国树立为世界和平的建设者以及全球发展的贡献者。

这个周末,习近平将亲自登台,在"一带一路国际合作高峰论坛"上当一回“故事大王”。美国在特朗普的领导下正把重心转向国内事务,欧盟在应对英国脱欧及其它挑战,近期都不会提出与"一带一路"竞争的全球战略。考虑到这些因素,习近平的做法可能会奏效。

地缘政治?

对于习近平的客人来说,中国的言下之意已经众所周知。经济转型以及疯狂式的增长已经让中国重回东亚经济的中心。

现在,习打算利用中国的资金和建筑能力在欧亚区域修建港口、道路以及铁路等基础设施,但这些规划的核心是中国。中国用"互联互通"一词来描述这一宏伟实践中所有项目的目的。

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Image caption 中国正试图和各国建立更紧密的交通运输网络。

华盛顿、东京以及新德里的批评者认为,一带一路上的一些大项目似乎都具有战略意义,比如横跨中亚的油气管道、巴基斯坦和斯里兰卡的印度洋港口,这些项目都能同时服务于商业和军事目的。

很多观察家认为一带一路倡议具有明显的地缘政治特征,中国则坚决否认。为了让这些项目看起来不这么吓人,中国把这一战略称为"复兴古代丝绸之路",这个称谓让人联想到1000多年前运送中国商品穿越亚洲的驼队。

这种做法的目的是传递一种关于软实力的信息,让人认为中国强大但爱好和平,同时尽其所能和全世界实现互利互惠。

中国通过"一带一路"倡议传递的野心绝不仅仅是重建一支骆驼队。

通过陆路和海陆连接,中国在"一带一路"上建设交通网络、电信、油气管道以及工业中心,试图使超过60个国家结为一体,覆盖全球60%的人口。

但在中国国内,"一带一路"讲述的是另外一种故事。故事的焦点不是其它国家能够赢得利益,而是相对贫穷的中国西部地区能够赢得机会,以及助推中国的高速列车、核电站等产业向产业链高端靠拢。

睡前故事

"一带一路"甚至还出现在外国儿童的睡前故事里。习近平可能会在周末的舞台上成为焦点,但中国国有媒体《中国日报》已经开始为此热身。它发布了一个网上视频系列,让一位美国爸爸在视频里给入睡前的女儿讲关于"一带一路"的故事,比如"为全世界贡献中国智慧"。

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Image caption 中国故事强调共赢。

在另外一家中国媒体制作的音乐视频中,怀抱小吉他的多国儿童被一群骆驼团团围住,演唱一首关于"一带一路"的赞歌。

歌词唱到,"不只是货物流通,还筑路辟港造福四方,为世界贡献共赢发展新思路……我们手牵手心连心"。

个人和国家的雄心

关于一带一路的故事,习近平已经讲了4年。他为什么要选择这个时候广邀宾客到北京来观看盛大表演?

一个简单的答案是,他想提升中国经济增速。中国国内经济增长正在放缓,向"一带一路"国家出口中国的产能可以帮助国内经济实现中短期的增长。

如果这些基础设施项目中的一部分获得成功,则会刺激这些邻国需求增长,从长期来看有益于中国经济。

但从个人角度讲,习近平选择这一时机更多还是考虑政治因素。在这个一党制国家里,成为党的领袖比国家领袖更加重要,而中国将在今年年底召开全国性的党代会。

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Image caption 在美国选择收缩的时候,习近平乐于走上世界舞台。

本周末接待世界来宾会让习近平闪耀出无敌的光芒,提醒他的党和人民,这个人正在提升中国在国际舞台的地位。

选择这个时间的第三个原因是国际形势。美国在这一区域中的很多盟友和伙伴都对特朗普退出TPP感到失望。由前任总统主导的TPP原本的目的是让美国而不是中国为亚太区域设立规则。

习选择推进"一带一路"倡议的时机奉行了精明的政治机会主义,就像他在今年1月的达沃斯论坛上捍卫全球化一样。

模糊的倡议

中国领导人抓住一个幸运时机勇敢走上舞台。在宾客面前,中国通常展示出志得意满的形象。没有其它任何一个国家能像它这样展示宏大的愿景。

这个周末,北京的天空将是蓝色的,雾霾、混乱的交通和脏乱差的幽灵城镇将会远离人群的目光。

这是一场为习近平的故事准备的表演。作为一个能干的建筑师,中国想向观众阐明一个道理,它在国内取得的成就同样能够复制到别处。

但事实是,能够参加这场秀只是一部分人,这场表演也只能持续有限的时间,通常能够谈成的具体项目数量极少。北京的天空不会一直保持蓝色,交通会经常陷入混乱,各种资源也经常错配。

灿烂笑脸背后还有更多事实,比如,像其他国家的投资者一样,中国投资者会在别的国家出现错判,中国经济也因此遭遇危险的债务积压。

是的,如果遇到合适的项目和适当的价格,中国资金和中国建筑师能够创造基础设施建设的奇迹。但事情不会永远这么顺利。"一带一路"是一个重要的倡议,但其边界、持续性和成果都很模糊。

习近平的客人们不会错误地相信所有中国运动员都会严格奉命行事,更不会相信所有睡前故事里的话都能成真。

Image caption "一带一路"基于古丝绸之路而设计,希望推进中国经济走向世界。

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