南海争端:美军航行自由巡航迫近美济礁 解放军驱逐

航拍中国在美济礁填海(资料图片) 图片版权 Reuters
Image caption 中国在美济礁等南海岛礁填海造地,并部署军事设施。

美军一艘美军军舰在南中国海执行了特朗普总统上台以来首次“航行自由”巡航任务,并靠近有主权争议的美济礁(Mischief Reef)12海里范围。

美方匿名官员发放消息称,杜威号(USS Dewey)导弹驱逐舰执行了这次巡航。美国持续强调其舰艇有权在任何国际水域执行航行任务。

中国国防部证实在星期四(5月25日)发现杜威号行踪,解放军海军将之驱逐,并批评美方“擅自进入”该水域;中国外交部“强烈不满和坚决反对”美军的举动。

中国主张根据“九段线”拥有南海绝大部分海域与岛礁的主权,越南、菲律宾等南海周边国家对此并不认同,也各自提出了主权声请。

美方称无意在主权争端上“靠边站”支持任何一方,但多次以确保南海航运线路通畅顺为由,派遣军舰与军机执行“航行自由”巡航。

华府也多次批评北京试图在战略水域中限制航行自由。

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Image caption 美国官员称这次执行“航行自由”任务的是杜威号导弹驱逐舰。

美方透露了哪些巡航的具体情况?

最新一次“航行自由”巡航的消息最初是由《华尔街日报》报道,美国广播公司(ABC)福克斯新闻台(Fox News)等随后陆续从相似的消息源得知此事。

美国媒体的报道最初表示,驱逐舰是在星期三(24日)执行这次巡航,但中方其后确认是北京时间星期四早晨发生。

美国国防部发言人杰夫·戴维斯海军上校(Capt Jeff Davis)被追问这次巡航时拒绝予以证实,但发表书面声明称:“我们每天都在亚太地区执勤,包括南中国海。我们根据国际法执勤。”

据美国海军发放照片显示,杜威号至少从5月初开始在南海巡航。而在此之前,卡尔文森号(USS Carl Vinson)航母战斗群早于2月份就已进入南海水域,只是并未执行过“航行自由”巡航任务。

到4月份,卡尔文森号被调往西北太平洋,分析认为这是为了应对朝鲜半岛局势。

透露消息的美国政府官员称,这不但是自去年10月以来首次进行“航行自由”巡航,也是首次驶近去年“南海仲裁案”所涉及的岛礁。

去年7月12日,位于荷兰海牙的常设仲裁法院(PCA)就菲律宾提出的仲裁作出裁决,全面否定了中国对“九段线”内南海海域和岛礁拥有的历史权利,包括杜威号这次巡逻的南沙群岛美济礁(越南称长沙群岛围巾环礁)。

仲裁法院还评定美济礁为低潮高地(low tide elevations),不具备声称为领土继而声称领海主权的条件。

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Image caption 美国战略与国际研究中心(CSIS)前不久发布了美济礁填海建设机场情况的卫星图片。

何谓“航行自由”(Freedom of Navigation)行动?

  • 美国挑战对世界各地海域、空域作出“过分主张”的行动
  • 简称“FONOP”
  • 旨在提倡国际社会遵从《联合国海洋法公约》
  • 必会在某岛礁离岸12海里范围内进行——《海洋法公约》订明某国最多可声称其海岸线对出12海里范围为其领海
  • 美军至今针对中国大陆、台湾、马来西亚、菲律宾与越南采取过该行动

中国方面有何反应?

巡航任务进行之日适逢中国国防部举行每月例行记者会。国防部新闻局副局长任国强上校证实,解放军海军柳州号导弹护卫舰与泸州号导弹护卫舰对杜威号进行识别查证,并警告驱离。

任国强上校说:“中国对南沙群岛及其附近海域拥有无可争辩的主权。对于美军方这种炫耀武力,推动地区军事化,且极易引发海空意外事件的行径,中国军队表示坚决反对并已向美方提出严正交涉。”

“一段时间以来,在中国和东盟国家共同努力下,南海局势正在趋稳向好。但美方的错误行为使南海趋于好转的局面受到破坏,不利于南海的和平稳定……美军的错误行为只会促使中国军队进一步加强能力建设,坚定捍卫国家主权和安全。”

其后,中国外交部新闻司司长陆慷在主持每日例行发布会时进一步批判说:“当前在中国和东盟国家的共同努力下,南海形势趋缓降温,并不断呈现积极发展态势。美方上述行径严重干扰有关对话协商进程,损人不利己。”

“中方维护自身领土主权、安全以及海洋权益的决心是坚定不移的。我们强烈敦促美方立即纠正错误,停止采取损害中方主权和安全利益的挑衅行为,以免影响地区和平稳定和中美合作大局。”

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Image caption 美军驱逐舰巡航美济礁之际,习近平视察了北京的海军机关。

事有凑巧,身兼中共中央军委主席的中国国家主席习近平星期三视察了解放军海军机关,习近平要求军方“锐意开拓进取,加快转型建设,努力建设一支强大的现代化海军,为实现中国梦强军梦提供坚强力量支撑”。

《解放军报》星期四就此配发评论员文章说:“我国地缘战略环境复杂,面对多方向安全压力,尤其是海上方向面临的现实威胁呈上升趋势,对国家安全和发展战略全局的影响愈发凸显。”

特朗普政府在想什么?

网络杂志《外交家》指出,的这次“航行自由”巡航与上一次巡航相隔达214日。美国媒体普遍注意到,特朗普新政府在南海问题上对北京发出的信号模糊不清。

《纽约时报》本月初曾报道称,海军自特朗普上台以来先后三次申请采取“航行自由”巡航行动,但都被白宫拒绝。报道认为,这是特朗普希望讨好习近平政府,换取北京协助对付朝鲜。

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Image caption 特朗普被认为有意讨好习近平以牵制朝鲜。

但美国太平洋司令部司令哈里·哈里斯海军上将(Adm Harry Harris)4月26日出席国会众议院听证会时说:“我想我们很快就会做一些(巡航)。”

《华尔街日报》还提到,哈里斯海军上将原来曾于本月初到访日本冲绳与那国岛,视察当地军事雷达。该处设施被认为是东京为了应对中日东海主权争议,为监视钓鱼岛(日本称尖阁诸岛)中方活动而部署的设施。

该报指出,五角大楼内部对南海巡航似乎有一定分歧:一派认为应当低调进行,既给北京留面子,也能悄悄地向北京发出信息;一派认为应当公开宣示此类行动,好让北京与美国自己的盟国同时能接收信息。

但也有官员向该报表示,还有另一派官员担心美国要是增加“航行自由”巡航,公众与媒体会日渐认为这是恒常操作而失去兴趣。

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