桑吉号沉没 :东海真将遭遇生态灾难吗?

桑吉号 图片版权 EPA
Image caption 分析认为,桑吉号在凝析油未燃尽时沉没,令其对生态的影响更加堪忧

载有13.6 万吨凝析油的伊朗油轮“桑吉号”(Sanchi)在东海漏油燃烧约一周后“爆燃”沉没,专家忧虑将对该海域造成生态灾难。

中国中央电视台报道指,桑吉号于1月14日中午“突然发生爆燃”,火焰达800-1000米高,于约四小时后沉没,溢出的油污带达10平方公里,仍在燃烧。中国外交部发言人陆慷表示,在桑吉号爆燃前,中方救援人员“冒生命危险”登船搜救,抢运出两具遗体,并带回了俗称“黑盒”的船载航行数据记录仪。

伊朗政府推定,油轮上的30名伊朗船员及2名孟加拉船员已全部罹难;该国定于1月15日全国哀悼一日。

今次漏油事件很可能是继1991年安哥拉石油泄露之后最严重的一次。桑吉号所载的油品“凝析油”对海洋生物具毒性,亦较一般原油更难清理,令今次事件造成的负面影响备受关注。

“史上最严重凝析油泄漏”

隶属伊朗光辉海运有限公司的巴拿马籍油轮桑吉号,与香港籍货船“长峰水晶”(CF Crystal)在长江口以东约160海里(260公里)处相撞,导致桑吉号起火。相撞后桑吉号向东南方的日本奄美大岛漂流了2.2公里。

法新社引述驻于阿拉斯加,曾研究漏油问题的学者斯坦纳(Richard Steiner)指出,今次是史上最严重的一次凝析油泄漏事件。

“已知的凝析油泄漏事件,通常涉及不超过一吨的凝析油。”斯坦纳指出:“但考虑到桑吉号燃烧一周后,船身状况堪忧,我相信油库及载货仓均已残破不全,船上所载的所有凝析油均将泄漏。”

桑吉号载有13.6万吨凝析油。斯坦纳指,即使13.6万吨凝析油中,只有两成泄露,其规模亦可比1989年阿拉斯加港湾漏油事件。

凝析油泄漏后果较原油泄漏严重?

南安普敦大学国家海洋中心的西蒙·博克索尔(Boxall)接受BBC节目访问时预计,桑吉号一旦沉没,船载的凝析油将在未来数月、甚至以年计的时间,缓慢地流入海洋,属慢性污染。

凝析油中含有毒的硫化氢,泄漏将危及附近海域的海洋生物。

Image caption 斯坦纳警告,由于没有机构在让海域进行科学性的评估,政府与船企或会谎称事件影响不大

斯坦纳指出,燃析油中的碳氢化合物,会令鲸鱼、海鸟、鱼类、浮游生物等各种海洋生物死亡,亦有可能造成生理、生殖障碍及慢性疾病;该海域是不少大型鱼类产卵之地,这些鱼卵及幼鱼亦将接触到有毒物质。

“漏油可能只持续数月,但对海洋生物的伤害会更漫长,”斯坦纳说。

博克索尔指,凝析油与一般原油不同,虽然密度更小,但并不会浮于水面形成油层,并较原油更容易与海水混合,不能像原油一样以“围油法”控制其扩散,也无法简单地将其舀走,十分难以清理,目前全球各国亦没有什么清理凝析油的经验。

“一旦(凝析油)流入海洋,就很难将其清理,只能等待凝析油自然稀释或挥发。”

油轮沉没为何会破坏更大?

博克索尔指出,沉船前救援人员主力扑灭火势,相信是仍存希望救出船员;但如果火势无法控制,比起让凝析油随船只下沉、然后流入海洋,让船上的凝析油全部燃烧是较好的结局。

中国《环球时报》形容桑吉号沉没是“最坏的结果”。

中国媒体报道,除了作为货物的13.6万吨凝析油,桑吉号上亦载有作为燃油的近1000吨重型柴油。虽然不如凝析油易燃易爆,但重型柴油是造成污染最严重的油类。

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