中国维权律师李柏光离奇去世 好友眼中的“湖南骡子”

李柏光 图片版权 Zhao Guojun

周一(2月26日),人权组织对话援助协会创始人傅希秋牧师在推特上称,当日凌晨,内地维权律师李柏光在南京解放军81医院突然因肝病死亡,终年49岁。

这名出生于湖南郴州的北大法学博士曾为许多中国底层民众奔走,获得美国民主基金会奖章,并多次被美国前总统小布什接见。他的突然离世留下了妻子与年幼的儿子,也引发了对其死因的追问。

事发突然

与李柏光关系密切的傅希秋认为,李柏光是“被肝病死”,“2月初还出席华府总统早餐祷告会平安喜乐的活着,他也从来没有肝病历史”。

傅希秋在接受路透社访问时说,李柏光不抽烟不喝酒,对一名49岁的人来说,突然因肝病去世让人难以置信。

另一名与李柏光相识十几年的朋友、“中国律师观察网”负责人赵国君也觉得死讯意外,“从来没听说过他有肝病”。

从大学教师到维权律师

李柏光出身湖南南部农村,在湖南湘潭大学取得本科学位后入读北京大学,先后取得北大政治学硕士及法学博士学位,毕业后赴海南大学法学院任教。

但在九十年代末,他离开了教师岗位,在北京接触维权工作。

“作为出身基层、来自贫困农村的孩子,接受了高等教育丶看到社会的种种不公,他不愿意在学术宝塔里待着,”李柏光的多年好友、同为维权律师的李方平对BBC中文说。

赵国君仍记得自己在2003年初与李柏光初次见面的情境。

赵忆述,初见时觉得李像“老农”,不善言谈,但一谈起如何协助农民组织起来、形成争取权利的力量,加强农民的法律意识,就十分激动。“一激动起来,很有湖南人的那种激情,‘湖南骡子’的劲儿……”

2004年,福建和河北省先后爆发农民大规模联署、要求罢免官员的行动。《明报》报道,李柏光也参与其中,担任数地农民的代表,受访时表示手中有近十万名农民签名的联署动议。

但这亦令李柏光成为了当局的目标。 2004年底,福建福安市公安局曾以诈骗罪拘留李柏光。

李方平形容,在福建遭受牢狱之灾,是李柏光维权手法改变的转折点。与此同时,李柏光在这段时间前后归信基督教,也促使他反思自己过往的做法。“前期他是比较勇往直前、公开化的抗争,”李方平说,“后来,他转向教会维权工作,渐趋低调行事。”

“能做什么还是要做”

2004年以后,随着宗教信仰的改变,李柏光做了大量的宗教维权工作。他曾在访问中提到自己对教会的看法,强调信仰能够“作为法律和民主的社会丶文化根基”。

“教会天然具有组织性,尤其是基督教,因为有定期团契,又有信徒奉献作为物质基础,而且提倡行动能力,”李柏光曾言:“有社会关怀的人很容易看到基督教会的这种特质,把它作为平台来推进民主法治。大家聚集在教会就会有很强大的力量,这是让当局最害怕的。”

赵国君说,李柏光是一个坚定的法律战士,也是一个杰出的社群领袖。

九十年代末、千禧年初在北京,李柏光曾为不同弱势维权群体提供法律援助。他也翻译、撰写了一些政治书籍,包括美国民主理论大师道尔(Robert A. Dahl)的著作《论民主》、《中国公民常识读本》等。

不回避敏感案件

“他接手的案子都是费力不讨好,是最棘手、最难干的那种底层维权,”赵国君说,“被监控、骚扰和殴打都有过,很让人痛心和敬佩。”

自2013年以来,中国内地法律维权的空间不断收窄,维权律师一个个被打压,但李柏光并未回避政治敏感的案件。2015年,中国政府拘捕及传唤大批维权律师和相关人士,即“709大抓捕”,李柏光就担任过被捕律师谢燕益、李昱函的代表律师。

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李方平一个月前与李柏光联络时,他仍然十分紧张李昱函的案件, “那时他状况很好,精气神都非常不错,对手上的工作仍然有信心。”

另外,据对华援助协会的信息, 去年10月李柏光在浙江温岭代理一起案件时,在酒店门前遭到七八名男子殴打和恐吓。

“(柏光)不管处于什么样的逆境,都对未来抱有希望,”李方平说,“别人沮丧,他还说要放眼长远,能做什么还是要做。”

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