记者来鸿:创下奇迹的中国印尼“混血儿”

劳埃收获第一批"奇迹稻" 图片版权 IRRI
Image caption 劳埃收获第一批"奇迹稻"

一方高大能干来自印尼;一方矮小坚强来自中国,生个"孩子"创奇迹:临危受命发动颜色革命,风雨50载改变吃大米人的生活!

不久前,我收到 一份着实奇特的请柬,去参加在德里一家豪华酒店举行的50岁生日派对,不过,庆生的是一种大米,名字只有首字母缩写:IR8。

去给愤怒的大米做寿?!(IR8与英文irate谐音,意思是愤怒)。

主持派对的印度农业部长巴格特(Shri Sudarshan Bhagat)形容,IR8的诞生"是印度历史上伟大的一刻"。确实如此,如果说有哪种农作物赢得了为不惑之年举杯的权利,IR8当之无愧。

当年,29岁的印度农民劳埃(Nekkanti Subba Rao)是第一批领教IR8非凡品质的人之一。现在他年近八旬,回首往事,依然忍俊不止。

1967年,他在自己位于印度东南安德拉邦的小农场种下第一片IR8。那时,水稻一公顷产量顶多也就是1吨半,他回忆说,IR8第一次就是大丰收:产量每公顷10吨!

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Image caption 劳埃是"奇迹稻"生日派对的嘉宾

转年,他们村种植的1000公顷IR8收获的种子被分送到印度各地,整个国家欢天喜地庆丰收。IR8随后获得"奇迹稻"的美誉。

这位快乐的农夫后来也被人亲切地称为"愤怒先生"。不经意间,他其实参与启动了全世界最为伟大的革命之一。不是政治革命、不是社会变迁,而是"绿色革命",改变全世界种田方式的的革命。

据信,IR8挽救了数百万人的生命,改变了数百万人的生计。回想1950年代,很明显,占世界人口一半的亚洲面临一场即将到来的粮食危机。

大米占亚洲人摄入热量的80%,仅需要把人口增长和大米产量做个对比图就可以看出,几年内米就不够吃了。必须行动起来。1960年,两家美国慈善机构(Ford 和Rockefeller基金会)联手在菲律宾创建"国际水稻研究所"(IRRI)。他们认为,杂交技术的进展也许能够提供避免灾难的答案。

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新的科研小组兢兢业业地杂交收集来的一万个水稻品种。库什(Gurdev Singh Khush)博士告诉我,这个过程一般是费时费力的。他是农学家、遗传学家,1967年加入IR8开发小组。

库什说,"通常,每年的产量只能增加1%到2%。"但是IR8不同。它的"双亲"分别是:高大、高产的印尼种(PETA)和矮小、坚强的中国种(DGWG),结果生出的"孩子"非常优秀。

库什说,"全世界自古以来就没有出过这类事,一步就让大米产量翻了一番。"

事实上,有研究结果显示,理想条件下,IR8的产量可能是传统大米的10倍。IRRI目前的负责人莫雷尔(Matthew Morell)解释说,创造奇迹的原因是:杂交出的品种矮小,"日照的绝大部分能量都用在长稻粒,每棵稻子长出的米粒更多。矮小意味着喷洒化肥时稻子不易跌倒。"

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Image caption "奇迹稻"产量创下奇迹

IR8迅速在亚洲各地推广,产量急剧上升,亚洲避免了饥荒。大多数农民都从产量上升中受益;产量增加意味着价格降低,消费者也受益。

但是,莫雷尔承认IR8并非完美。改种的农民太多,以至于在亚洲某些地区,IR8成了唯一的水稻品种,减少了生物多样性,引发其他风险:如果出现虫灾、疾病,后果可能是灾难性的。另外,使用的化肥大量增加也导致污染。

当然,还有大米的口感和口味问题。IR8像"粉笔",而且煮熟后发硬。多是多了,但不好吃。随后20年,库什和IR8研究小组致力于改善大米的质量,提高防虫、防病能力、缩短生长周期等。

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Image caption IRRI继续开发新的并改良水稻品系

现在,也许没有了饥荒的风险,但是水稻研究所仍在研发新品种,选择的项目反映着世界面临的新威胁。

他们主要的工作包括研发可以承受气候变化的水稻品种。同时继续开发帮助应对营养不良的品种。

IRRI在开发引起普遍争议的"黄金大米"中起到关键作用。这是转基因水稻,目的是应对维生素A匮乏症,该疾病估计每年夺走67万五岁以下儿童的生命。

IRRI也在研究有利于对付食品过剩引发后果的新品种。在亚洲,糖尿病是个大问题,IRRI帮助开发出血糖指数更低的水稻品种。也就是说,米饭吃下去后缓慢释放能量,将血糖维持在更稳定水平,这对管理糖尿病相当重要。

"愤怒大米"的生日派对上,食品当然很丰盛。最抢眼的当然是两大盘热气腾腾、香气扑鼻的羊肉米饭。我托着一大盘问库什,这米是不是IR8的后代?吃着寿星给寿星做寿,不是很好玩儿吗?

很失望,库什说可能性不大。但他告诉我,这并不影响IR8改变了无数人生活的事实。"亚洲人口45亿,全吃大米。大米的价格仅是'绿色革命'前的一半儿。1980年代,亚洲50%的人挨饿,现在只有12%。"

"愤怒大米"创出奇迹、改变世界。这样的业绩难道不值得庆生?

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