记者来鸿:日本上班族有望白天喝一杯?

日本上班族通常下了班也躲不过应酬 图片版权 AFP
Image caption 日本上班族通常下了班也躲不过应酬

过劳死成了久治不愈的顽疾。新年新气象,日本政府再出招:鼓励员工多休假、早下班。但是,谁愿第一个"吃螃蟹"?

工作时间太长、强度太大导致死亡在日本是个老大难问题,以至于日文中有了专属名词:过劳死(karoshi)。

现在,日本政府和商界采取行动,推动小幅改革:让员工每月早下班一天、拿回生活自主权。

这项计划被称作"超值星期五":从今年2月起,每月最后一个星期五下午三点下班。

日本广告业巨头电通公司年轻女员工高桥的自杀案给推动该项计划加油。生前,24岁的高桥每月加班曾经超过100小时。

高桥自杀后来被定性为过劳死,日本厚生劳动省对电通展开调查,电通总裁引咎辞职。案件再次引发各界对工作文化的深刻反思和担忧。

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Image caption 超值星期五计划有自己的主打商标

但是,日本每年大约都有2000起死亡案件与过劳有关,大多数人仍然认为,自愿性质的"超值星期五"计划可能是杯水车薪,只是朝着改变态度迈出了一小步。而且,目前还不清楚多少公司会参与。

在日本,这并不是第一次把过劳死看作问题,也不是第一次尝试改革。

日本政府过去采取的行动包括:要求雇员多休假。厚生省说,日本人通常只休大约一半的年假。不过这项举措几乎没有见到多大成效。

日本今年把公共假日增加到16天,目的之一也是强迫员工多休息。

政府还曾经尝试过鼓励弹性工作制,允许政府雇员夏季早上班、早下班,甚至还曾经给部分办公室拉闸限电—晚上强制关灯。目前电通也在尝试这样做。

越来越多的日本员工有时候也主动按时下班,他们甚至会在社交媒体上发贴,鼓励其他人效仿。

这些举措和做法确实有助于改变"加班一定就是好事"的传统观点,但是并没有明显缩短日本人的工作时间。

根据厚生省2014年的统计数字,日本人中22%每星期工作超过49小时,虽然不如韩国的35%,但在美国,工作时间这么长的人只有16%。

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Image caption 电通员工自杀再次引发对过劳死的关注

那么,日本为什么要改革呢?

对于政府和商业团体来说,改革在一个层面上也符合他们的自身利益。

日本经济停滞已经超过20年,低消费、低出生率无异于雪上加霜;从起床到睡觉,醒着的大部分时间都在上班,哪儿有时间和精力去消费、造人?

24/7都有人上班,公司不用投资研发和采纳节省劳力的新技术,生产力和工作效率也受负面影响。

日本"第一生命研究所"首席经济师长滨(Toshihiro Nagahama)告诉我们,如果所有的超值星期五、所有"合格"的人"百分百"都在下午3点收工的话,日本个人消费总额最多可能增加1240亿日元(10亿美元,8.6亿英镑)。

但是长滨强调,谁也不清楚多少人会这样做,全面参与可能性不大,因此,对日本经济的推动力可能要比上面这个预测小得多。

那么,为什么公司和员工不参加呢?说白了,第一个"吃螃蟹"的人,结果可能也是痛苦的。

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Image caption 下次也许爸爸可以一起来?

公司成本会增加;同事还没走自己先开溜,员工会觉得内疚。长滨说,日本雇员担心掉队,担心让同事失望,他们的团队感很强。

对日本诸多小公司来说,保持低成本已经相当艰难,如果员工再缩短工作时间,难度可能更大。再有,许多小公司是家庭经营的,早下班可能更难做到。

长滨还指出,就算参与超值星期五,有些员工可能会在其它工作日补上周五早下班的"损失",有些人甚至会在这段新获得的休闲时间去做其他工作。这样一来,超值星期五的效益等于归零。

目前甚至还不清楚提倡超值星期五的日本政府部门会不会参与。不过,有报道说,经济产业大臣世耕宏成(Hiroshige Seko)已经保证,超值星期五下午3点之后他"不订约会"。

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Image caption 上班族大白天尽兴喝酒在日本很少见

虽然心存疑虑,支持者还是希望,每月只早下班一天这样温和的目标、加上政府和商界的支持,将推动更多的公司和个人参与,最终会给日本的工作文化带来重大转变。

超值星期五推广计划同时也在宣传给餐馆、商店、旅行社、其它服务业部门创造出的商机,政府希望更多商家认识到员工休闲时间增加带来的益处。

当然了,改变根深蒂固的工作态度并非易事,从前许多努力都以失败告终。好笑的是,日本雇员对公司忠诚度逐渐"缩水",可能也有助于缩短工作时间。

经过连年重组、改革,父辈人同一公司终身制的概念已经淡化。年轻一代的日本人可能会发现,周末有时可以早下班去喝一杯,也许正是他们所需要的推一把:追求高质量的工作/生活平衡。

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