记者来鸿:这个书架凭什么征服世界?

Various items from the Billy bookcase range 图片版权 Ikea

宜家毕利书架,全世界每百人就有一个,姿色平平,在看脸的世界华丽绽放,靠的是诚实可信、颜值百变?一起探究秘诀,感悟含义。

毕利(Billy)书架也许算得上宜家最典型的产品。

它是吉利斯‧伦德格伦(Gillis Lundgren)1978年设计成型的。据说他一有想法赶快在餐巾纸背面画草稿,生怕忘掉。

现在,全世界共有6000万左右毕利书架,几乎每一百人就有一个。不起眼儿的书架做到如此丰功伟绩,不错吧。

毕利无所不在,以至于彭博用它比较各国的购买力。根据彭博的"毕利书架指数"—没错,确有其事—书架在埃及售价最高,刚过100美元,在斯洛伐克还不到40美元。

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Image caption 瑞典的Gyllensvaans Mobler 工厂是毕利书架的故乡

瑞典南部一个小村庄的Gyllensvanns Mobler工厂内,每三秒钟就有一个毕利书架下线。工厂的200来名员工其实从来不碰书架,他们的工作是监督机器干活,从德国、日本进口的机器,不停地切、割、沾、钻眼、把不同部件组装成书架。

输进成卡车的刨花板,每天600吨,吐出装好箱的成品,横六竖三摆好,装回卡车。

工厂接待处墙上挂着1952年宜家收到的第一张家具订单。那时候的宜家可不是现在这样的全球巨无霸。创始人英瓦尔‧坎普拉德(Ingvar Kamprad)起步时只有17岁,资金是父亲送的礼物,因为英瓦尔虽有认读障碍、但学习很用功。

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脑洞大开

1952年,年仅26岁的英瓦尔出品的家具目录已经有100页,但是他还没想出平板包装(flatpack)的主意。那还要再等几年。一天,他和公司的第四位雇员吉利斯‧伦德格伦正在往车上装家具,准备去拍产品目录照,吉利斯说,"这桌子真占地儿,我们应该把腿儿拧下来。"

这就是他脑洞大开的时刻!

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Image caption 宜家创始人据信是世界第八大富豪

坎普拉德已经沉迷于削减成本,非常执着,以至于招来其他厂商的抵制。保证价格低廉的方法之一是散卖家具、而不是花钱请人组装。但是,省钱更多的,也正是给伦德格伦带来灵感的问题:运输。

比如2010年,宜家调整一款沙发的设计:扶手可以拆下来。这使包装尺寸缩水一半。这样,把沙发从厂房运到仓库、从仓库运到商店的卡车数量也减半,效果:价格降低了七分之一。

再看看宜家另外一款经典产品:Bang茶杯。你可能用过,年销量高达2500万呢。设计很独特:宽口,渐窄,把儿很小、很高。这样的设计初衷肯定不全是审美。为了节省制作和运输空间,宜家还曾数次微调杯子的高度和把儿的形状。

毕利书架也一样。初看上去自从1978年入市好像并没有改变多少,但是成本降低了30%。部分原因是产品设计和生产工艺不断微调,另外一个原因是规模经济。

看看工厂。与1980年代相比,出产的书架高出37倍,但是员工人数只翻一番。当然了,这也要感谢德国和日本进口的机器人。但是,大手笔投资买机器需要对生意有强大的信心,特别是当你只有一个客户的时候:工厂几乎只给宜家做书架。

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Image caption 小小茶杯,宜家也不断微调设计、生产,以降低成本

再说那个Bang茶杯。最初,宜家请供货方报每年100万的价,然后又询问:如果我们保证今后三年每年要500万呢?这一下,价格又降了10%。

也许这算不了什么大事,但是每一分钱都要数数。不信你去问著名的铁公鸡坎普拉德。他90岁生日时罕有接受媒体采访,自曝身上穿的衣服是在跳蚤市场买的!据说他出门坐经济舱、开老旧的富豪车。这样节俭也许可以帮助我们理解他怎么成了世界第八大富豪。不过,住在瑞士40年逃避瑞典税收或许也有关系。

偷工减料,谁都可以做得出劣质、丑陋的产品;投钱如水,谁都可以做得出牢靠、雅致的产品。但是,要想能成为坎普拉德那样富有,必须能做出既廉价、质量又能好到让人接受的东西。

图片版权 Matei Plesa / Gyllensvaans Mobler

也许,这就能解释毕利书架的魅力为什么经久不衰。

伦德格伦有一次说,他希望设计出的产品"简单、实用、经得住时间考验"。令人吃惊的是,毕利的粉丝也包括那些本应瞧不起批量生产的纤维板家具的人。

丹尼尔森(Sophie Donelson)是室内设计杂志《House Beautiful》的编辑。她说,毕利"简洁"、"自由"、"不刻意的摩登"。

家具设计师希尔顿(Matthew Hilton)赞赏毕利最有趣的品质:匿名。室内装修设计师桑德斯(Mat Sanders)也有同感:选购基本家具、通过自己装饰达到高端效果,宜家是首选之地。

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Image caption 2010年宜家在澳大利亚海滩为毕利庆生而立之年

如果你就想买个书架,毕利是最基本的、功能性的书架,但同时,它也可以是你创意的一张白纸。登录ikeahackers.net网站你会发现,毕利被改用成五花八门的家具:酒架、隔墙、婴儿换洗台。

但是,厂家和供应链行家欣赏的并不是毕利的现代感和灵活性,他们看重的—这也适用于宜家整体—是原则:孜孜不倦地想办法削减成本、价格,同时保证绝不降低质量。

这也揭示出,现代经济中的创新并不仅仅是那些吸睛的新技术,也包括枯燥的效率体制。

毕利书架的创新、创意和苹果手机不同。毕利的创新在于:在生产和物流允许的范围内不断微调、削减成本,同时确保产品广受欢迎、该干的活儿都能干好。

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