香港观察:从邓桂思换肝看香港医疗系统不足

Image caption 邓桂思这次治病波折重重,激发我们从三个角度去思考:抗药性、医治创新、人手紧张。

四十三岁妇人邓桂思上月换肝两次,先由活人捐肝,继而尸肝救活;可惜病情反覆,现在肺功能失效,须要人工肺辅助呼吸。如今邓桂思生死未卜,性命垂危,我们期待她最终吉人天相。

她原先是来诊治肾炎,因医生漏看资料不察觉她是乙型肝炎带菌者,便以高剂量类固醇药治疗;由于没有开抗肝炎药,导致她肝脏趋弱,须要换肝。本港换肝手术世界领先,她肝换了两次,本来松一口气;但现在其生死的关键却在肺部。

邓桂思这次治病波折重重,激发我们从三个角度去思考:抗药性、医治创新、人手紧张。

Image caption 香港医院病房。

一、 抗药性真严重?

邓桂思个案,由活人换肝失败,变成尸肝救活,应是一大喜讯,岂料病情转恶,肺部血液感染真菌,导致炎症及肺部硬化。这让人回想起微生物学权威袁国勇月前指出,港人滥用抗生素比其他先进国家严重好几倍,形成对细菌抗药性( ARM, Antibiotic Resistant Microbes),一般人在健康正常之下很少察觉,但当病人做手术或出现伤口时,就可能引发抗药性细菌感染。展望未来,做手术虽然有效,但很可能因细菌感染而出现并发症,徒劳无功。当前港人看伤风、感冒病,医生也给予抗生素治病。作为普罗市民应引以为戒,好好加强自身免疫力。

二、 医治有更佳可能性?

传统西医的疗效其实已渐受置疑。她的病情最早是肾炎,之后换肝,如今肺部失控。西医虽被认定为医疗权威,但仍不能固步自封,如何创新疗效,是大众所望。高剂量维生素C 治疗,近年在西方愈来愈受注目,但本港医生鲜有用作治疗。本港一名熟悉细胞分子矫正医学的医生说,高剂量维生素C可大大提升免疫力,有力对抗细菌感染。据美国时事纪录片六十分钟" Living Proof" 播出,2009年纽西兰一个农夫Allan Smith被医生判定可以拔喉“准备死亡”,经家人坚持用高剂量维生素C,两天后肺部转好,一个月后健康走出医院。有本港医生向笔者指出:“友好侄子34岁因患急性疾病,五天便过世,家人要求注射高剂量维生素C却被拒绝。”邓桂思的病情,引发我们思考西医未来可有新出路?

三、 人为失误漏开药的根源?

公院医护人员人手不足怨声载道,香港医疗系统面对巨大压力。香港人口730万人,2016年公立医院的服务量,住院及日间病人出院及死亡总数达 170万,急症室求诊人次达230万,专科门诊人次750万,而基层医疗个案达640万人次。香港医疗团队7.5万人,一年为330万名病人服务,每天照顾9万多人,平均每分钟面向63名病人,反映了公共医疗系统服务,相当频密。公立医院医生怨声载道,只能从心底里咆哮。月前一名女医生因半年无有妥善休假,挺而走险,伪造考试通知书拿假期,结果法庭判处感化。可见,医生日常工作繁忙,休息不足,病人又多,责任重大,治病仿如与时间赛跑;医生情急之下,一时欠缺冷静,错漏呈现,实是病人灾难。香港医务人员专业操守一直良好,前线人员无心之失,却造成后果严重。香港医疗负荷沉重,面对老龄化社会,岂能不忧?

图片版权 AFP
Image caption 2003年SARS席卷香港,也引发人们对公共医疗体系的反思。

可致力发展国际医疗中心

香港大学医学院水平不俗,最新QS全球大学学科排名踞第三十四名。本港进行肝移植技术尖端,医治肿瘤如肺癌、直肠癌、乳癌的存活率处于世界前列;微创手术也令港人引以为傲。此外,香港中西贯通,拥有中医及西医不同的专业人手,可说具备一些独特优势。

按团结香港基金建议,要将香港发展成为国际医疗枢纽。由于周边东南亚国家医疗水平有限,可吸引那里市民来港寻求服务,专门为区内各种奇难杂症的病人提供进一步检验、测试、诊断及治疗的地方,这是一个不错的发展方向。然而,香港医疗系统已不胜负荷,无论医生、护士及床位数目都不足。早年内地妇女来港产子,占据医疗资源,已引起港人不满。

紧随邓桂思因漏配药引致邓肝衰竭,十多日前玛嘉烈医院又传来19岁少女因洗血失误而中风,连串医疗事故令社会哗然。老龄化的香港,医疗系统再不能原地踏步了,必须在资源上作变革调整,积极培训人才,治病方法也要考虑创新。另外,人们也须自我增强保健意识,提升免疫力抵抗细菌,预防胜于治疗,更为重要。

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