逝者:约翰•格伦—最早与最老的宇航员

约翰•格伦(1998) 图片版权 Getty Images
Image caption 1998年,格伦成为完成太空旅行年龄最大的人。

第一个进入地球轨道的美国宇航员约翰•格伦(John Glenn)去世,享年95岁。

这位前美国海军士兵、前参议员一周多以前被送进俄亥俄州的一家医院。他生命的最后时刻,子女以及结婚73年的妻子陪伴在一旁。

约翰•格伦最著名的时刻是1962年2月20日,他在狭窄的友谊7号宇宙飞船中环绕地球飞行了三圈,然后安全降落在海面上。那次飞行持续时间不到5个小时,使他成为环绕地球飞行的第一个美国人。

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Image caption 格伦在为绕地飞行做准备。

这标志着美国在载人航天方面追赶上前苏联的脚步。

格伦将被安葬在位于弗吉尼亚州的阿灵顿国家公墓。

结束太空飞行回到地球后,格伦于1974年以民主党员身份当选参议员,并在参议院工作了24年。

在首次太空飞行36年后,格伦于1998年重返太空。77岁的他成为年龄最大的完成太空旅行的人。

格伦一生钟爱飞行,他甚至还在去世5年前亲自驾驶了自己的飞机。

格伦的妻子安妮是他的童年伙伴,她至今还保存着1942年收到的价值125美元的订婚钻戒。

在进入美国航天机构之前,格伦曾在二战及朝鲜战争期间作为战斗机飞行员为美军服役。

他获得六枚"飞行功勋"十字勋章(Distinguished Flying Cross),在这两次战争中飞行超过150次。

1957年,格伦以试飞员身份驾驶超音速飞机进行了人类第一次跨大陆无间歇飞行。随后,他加入美国第一批宇航员计划,并于1962年从卡纳维拉尔角(Cape Canaveral)升空,开始美国人的第一次太空旅行。

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Image caption 1963年,格伦在美国国家航天航空局。

格伦在友谊7号宇宙飞船中环绕地球飞行了三圈,飞行持续时间不到5个小时。

"这里没有重力(Zero G),我感觉很好,"格林当时这样描述失重的感觉。

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Image caption 约翰•格伦

在他的政治生涯中,格伦曾被视为吉米卡特的竞选伙伴人选。但他在1976年美国民主党大会上发表了一次演讲之后,卡特称他是"曾经遇到过的最无聊的人",格伦的光环变得逐渐黯淡。

在商业领域方面,格伦投资了假日连锁酒店,这让他成为一名百万富翁。

他在1998年重返太空,在太空轨道中举行的一次新闻发布上他说,"看着这外面的宇宙,让我不得不相信上帝"。

格伦去世后,美国国家航天航空局(NASA)在推特上发文,称格伦是"一位真正的美国英雄"。

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