英国研究:髋部疼痛可能是“进化的后遗症”

南方古猿露西的骇骨 图片版权 Science Photo Library
Image caption 南方古猿露西的骇骨

常感到肩膀痛、髋部疼痛或膝盖痛?牛津大学的科学家们认为,这可能是“进化的后遗”。

学者认为,假如现时的趋势持续下去的话,未来人们面对痛症的风险将持续增加。

科学家利用300个样本,研究4亿年以来人类骨骼的变化。

当人类开始以双脚站立,骨骼开始产生变化。

其他研究人员亦有类似的发现。例如一些经常感到腰痛的人,他们的脊柱形状与人类近亲──黑猩猩──比较相似

“奇怪的骨骼与关节”

牛津大学纳菲尔德骨科,风湿科和肌肉骨骼科学系的保罗‧蒙克博士(Paul Monk)负责此研究项目。不少病人都因类似疼痛问题上门求医,他对背后原因感到兴趣。

“我们在医院常常见到这些病例,譬如当伸手往高处时的肩膀痛、膝盖前的痛楚、年轻人一些关节常会突出。”

“我们想知道,为何我们的骨骼与关节这样古怪,令不少人患上痛症。”

“我们想到,只有回顾进化过程,我们才能得到问题的答案。”

研究人员为伦敦自然史博物馆及华盛顿史密森尼学会的300个样本进行电脑断层扫描。

Image caption 大腿骨中端变得越来越阔

他们利用数据去制作3D模型,以观察骨头亿年以来的变化。

当人类从四足并行进化至以双脚行走时,研究人员指大腿骨的中端变阔,去承受额外的重量。

研究显示,大腿骨的中端变得越阔,得到关节炎的机会就会变得越高。

科学家认为,人类容易髋部感到疼痛,这可能是其中一个原因。

研究人员利用数据去估计4000年后人类骨骼的形状。不过他们承认未来有很多未知之数。

蒙克博士说:“有趣的是,假如我们尝试把趋势向前推进,(大腿骨的)中端将会更加阔,更多人将会患上关节炎。”

肩膀有一个天然的空隙,让肌腱及血管穿过。不过,科学家发现,这个空隙随着时间转变变得越来越窄。

科学家指出,肌腱因此难以移动,或许这就是一些人伸手往高处时,肩膀感到疼痛的原因。

Image caption 肩骨随着时间推移而有所变化

研究人员指,未来的关节置换,需要就骨骼进化而重新设计。

不过,研究人员说发现并不完全是坏消息。合适的物理治疗加上保持正确姿势,能帮助减低人类进化带来的骨骼问题。

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