突破!电脑连接大脑“植物人”恢复交流

病人W 图片版权 WYSS CENTER
Image caption 病人W是参加这项试验的患者之一

科学家说,那些彻底丧失任何能力的病人终于可以交流了。

医学人员利用一种可以识别人脑信号的电脑来读懂病人的想法。

这些病人在医学上被称为闭锁综合征(locked-in patients)。

他们通常是由于某种疾患而导致全身随意肌(除眼睛外)全部瘫痪,导致患者不能活动、不能自主说话的一种综合征,但他们的意识是清醒的。

而有些患者连眼睛也瘫痪,他们被称为完全性闭锁综合征。

很多病人都患有严重的肌萎縮性脊髓側索硬化症,病人的大脑失去控制肌肉的能力,最终病人除了意识清醒外,完全丧失了说话和活动的能力,就像被"锁到了自己的身体中一样"。

现在,借助这种电脑植入,病人可以回答一些诸如是与不是这样的简单问题。

其中有一名患者,当他女儿要与男朋友结婚,来征询他的同意与祝福时,他多次表达不同意这桩婚姻。

研究人员一共问了这位父亲10次,他有8次都表示不同意,不过他的女儿还是与男友结了婚。

科研人员对瑞士的几名患者所做的同样的试验表明,虽然他们患有完全闭锁征,但他们表示自己还满足。

大脑信号

通常,大脑细胞的活动可以改变血液中的氧气水平,由此改变血液的颜色。

因此,科学家利用一种近似红外光谱分析技术可以窥探大脑内部的情况,观察血液颜色的变化。

然后,反复问患者同一个问题,例如你丈夫是叫Joachim吗?以获得准确的答案。

目前,用这种方法获得答案的准确率是75%。

研究人员说,有了这种方法后给病人的生活质量带来的巨大的改观, 从完全不能交流到可以有简单的交流。

这种方法最大的作用是了解病人是否有疼痛, 或是要不要让家人来看望等。

仅从能与外界交流这方面看就已经非常了不起了。

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