重大发现:7颗类似地球星球可能存在生命

艺术家构想中新发现的星球表面 图片版权 Reuters
Image caption 艺术家构想中新发现的星球表面。这些星球上是否存在着外星生命?

科学家发现,在太阳系之外,一颗被称为Trappist-1的超冷矮星周围的所有7颗行星的表面都可能有液态水,其中有3颗行星还位于适宜生命存在的宜居带。

科学家在英国《自然》科学期刊上宣布这一破纪录发现:有7颗类似地球大小、温度相似、可能由岩石构成的行星围绕一颗恒星公转。

研究论文第一作者、比利时列日大学天文学家迈克尔·吉伦(Michaël Gillon)说:"该系统行星彼此非常接近,如果一个人站在一颗行星表面可以看到相邻星球的地貌特征和云。它们和其恒星距离也更近,但其恒星要比太阳小、冷很多,因此行星上可能有液态水,因此也就可能有生命存在。"

论文的共同作者、英国剑桥大学的特里奥德(Amaury Triaud)博士对BBC新闻部表示,这个星系距离其"太阳"最远的第六颗星上都有自己的大气层,可以保持其星球表面的热度的温室气体,它也可能是"适合生存的"。

图片版权 Getty Images
Image caption 图上方新发现的Trappist-1星系和图下方太阳系内部数行星及地球实际大小和位置的对比图。

这个星系由美国航天局斯皮策太空望远镜证实并发现。

BBC科技事务编辑大卫·舒克曼(David Shukman)分析说,虽然这个星系距离地球39光年之遥远,但其恒星质量比太阳要小得多,暗得多,这就方便太空望远镜对这个星系更仔细观察。

他说,科学家们现在已经开始在有关星球上寻找涉及生命的关键气体,比如氧气和甲烷等,由此可以找到这些星球的表面上情况的关键线索。

更多有关此项报道的内容