英专家促增加核聚变投资 否则将输给中国

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Image caption 和平利用核聚变是人类一劳永逸解决能源短缺和环境污染问题的梦想

英国核科学家呼吁政府加大对核聚变研发的投资规模,并警告说,如果不这样做,中国和韩国将超越英国占据世界领先地位。

但是在中国的一些科学家认为,中国在核聚变领域的研发速度已经把世界其他国家甩在后面。

当两个氢原子核聚合成一个氦原子的时候会发生核聚变,在这个过程中,少量的质量转变成巨大的能量,科学家面临的最大挑战是如何控制这一能量。

科学家希望能够控制这个反应过程,实现核聚变的商业应用,从而清除危险的核裂变反应堆和碍眼的发电风车,一劳永逸地解决世界能源短缺和环境污染问题。

英国科学家表示,英国唯一的核聚变研究机构、位于牛津郡的英国原子能局卡勒姆科学中心每年仅得到1亿英镑的资金,远低于中国、韩国和美国的水平。

卡勒姆科学中心CEO查普曼教授说,英国在核聚变研究方面占据着世界头号位置,"我们的技术是世界上其他人没有的"。

他还说,"我们希望在核聚变的商业应用方面领先世界,这可能成为一项拯救世界的英国创新发明。"

查普曼教授说,核聚变反应堆有可能在2040年代或2050年代遍布世界,而英国可能处在个巨大革命的前沿,向世界出售自己的技术。

但是他说,"中国人和韩国人正在向核聚变领域投入巨资,并且还在迅速增加投资。如果我们不能处在前沿,他们将超越我们。"

卡勒姆科学中心目前每年从英国政府得到4000万英镑,从欧盟得到6000万英镑(由英国政府向欧盟先行支付)。

查普曼教授说,如果目前的1亿英镑资金能够加倍,增加到2亿英镑,英国将不仅能够保持自己的领先地位,而且能在2050年推出自己的核聚变电站。

但是据来自中国方面的消息说,中国科学家去年8月在安徽合肥完成一项重要试验,在电磁场屏蔽的高约束状态下实现了超过1分钟的等离子体稳定燃烧,其温度比太阳中心还要高。

中国科学家说,这是一项具有里程碑意义的事件,增强了人类利用核聚变能的信心。

科学家同时表示,这项突破在很大程度上归功于中国政府近年来对核聚变研究的巨大投资。

中国科学家目前同样雄心勃勃,希望政府能在未来5年批准建设世界第一座核聚变电站,使中国成为世界上第一个实现核聚变技术商业化的国家。

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