科学家发现动物研究定位讯号或反被非法捕猎者利用

大口鲨 图片版权 Science Photo Library
Image caption 科学家发现装在鲨鱼身上的定位标签被其他人用追踪和猎杀牠们。

科学家经常会为濒危物种动物带上定位标签,用来追踪它们的行踪,但是似乎这个系统也让非法捕猎者更容易追踪他们的目标。

数位生物学家在《保护生物学》(Conservation Biology)期刊撰文,指出其他人也可能会滥用这些定位标签所发出的讯号。这包括摄影师和一些爱好自然的人。

他们表示,这些人滥用讯号会改变动物的生活习性,影响科学家的研究结果。

有参与撰写文章的加拿大卡尔顿大学(Carleton University)生物学家史蒂文·库克(Steven Cooke)表示,科学界在这方面的研究甚少,但他们在网络和新闻网站等"非传统"的来源找到许多例子。

他也对BBC表示,这些定位标签除了用来追踪个别濒危物种外,还可以用作大规模研究。

例如,科学家每年都会在位于美国西岸的哥伦比亚河放生10万多条带上定位标签的鱼,用来追踪它们的动态和数量。

但是库克指科学界越来越担心如果这个系统被滥用会带来什么后果。他对BBC表示科学家研究这些标签所纪录的资料时,都会认为它们准确可靠。许多研究员都不知道资料可能已受干扰。

Image caption 曾有仇视狼的团体用狼身上的定位器追踪牠们。

刊登在《保护生物学》的文章列举了数个追踪器被滥用的例子,这包括:

  • 猎人曾以标签发出的讯号在澳洲西部水域追踪一种濒危绝种的鲨鱼,然后捕杀它们
  • 非法捕猎者曾尝试截取从孟加拉虎身上发出的全球定位系统讯号
  • 渔船会追踪一种鱼类,以帮助捕捞捕食牠们的另一种鱼
  • 美国一些仇视狼的团体曾尝试利用讯号追踪并捕杀狼只

文章引起其他生物学家关注,他们都分别列举类似的例子。

在英国埃克斯特大学(University of Exeter)任教的生物学家布兰登·戈德利教授(Brendan Godley)表示,有些动物物种的生活习性可让滥用追踪器的人更容易找到目标动物的行踪。

他以鲨鱼举例说,滥用讯号的人发现目标鲨鱼大概的位置后,可以把饵放在附近的水域内引诱它们。但是,也有一些动物品种不会受滥用信号的影响。

戈德利认为追踪器能让科学家了解动物的习性,也让他们直接了解对特定濒危物种的保护是否不足。他举例指,定位标签可让他们及时找到棱皮龟的位置,让他们去渔船发出讯息要求他们不要接近那些地方。

但他认为定位标签的使用越来越受争议,他认为科学界应加强教育,告诉公众这些研究的目的。

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