大象每天只睡两小时 失眠?不敢睡?

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Image caption 科学家在博茨瓦纳Chobe国家公园对大象进行了跟踪观察

南非科学家在博茨瓦纳所做的一项研究显示,野生的非洲大象保持着所有哺乳类动物中最短的睡眠时间。

南非金山大学(University of the Witwatersrand)教授曼格(Paul Manger)领导的研究小组在博茨瓦纳对两头雌性首领大象进行跟踪观察,分析了她们的自然睡眠规律。

动物园的大象通常每天睡眠4到6小时,但是野生环境中的大象通常仅在夜晚睡眠2小时。

科学家在对这两头大象的观察中发现,她们有时会几天都不睡觉。

她们在不睡眠的一段时间会长途行走,也许是为了逃避狮子和偷猎者。

她们会每隔3天或4天时间在躺下睡眠时进入快速眼动(REM)睡眠状态。

曼格教授对BBC说,大象的睡眠规律非常独特,在哺乳类动物中睡眠时间是最短的,这可能与他们庞大的躯体有关。

他说,这似乎显示大象每隔3至4天才会进入梦境,考虑到大象良好的记忆,这不禁让人质疑有关REM睡眠会加强记忆的理论。

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Image caption 用来观察睡眠姿态的陀螺仪安装在大象的一个项圈上

此前曾有过对动物园大象的广泛和深入的研究,而曼格教授和他的小组的研究对象是野生大象。

为了研究野生大象的睡眠规律,科学家把跟踪装置安装在象鼻的皮下。

每当大象鼻子的静止状态超过5分钟的时候,装置就认为大象进入睡眠,从而开始开纪录。

科学家还在这两头母象的身上安装了陀螺仪,以判断她们的睡眠姿态。

科学家对两头母象的跟踪观察进行了5个星期。

曼格教授说,大象是睡眠时间最少的哺乳类动物,原因是他们身体最大。

但是他说,更深层的原因还不清楚,睡眠是生物奥秘的一个重要方面。除了吃和繁殖之外,睡眠是另一个生存的基本因素。

梦境睡眠

总体来看,身体小的动物比身体大的动物睡眠时间长。

例如,树懒每天睡眠14小时,人类每天睡眠8小时。

大象为什么能以如此短的睡眠时间维持生存,仍是一个谜。

科学家计划进行更多的后续研究,包括对雄性大象的研究。

科学家还想进一步了解大象快速眼动(REM)睡眠的规律。

快速眼动(REM)睡眠据信是建立牢固记忆的关键因素。

快速眼动(REM)睡眠也是所有动物具有的一种睡眠方式,包括哺乳类动物,禽类,甚至蜥蜴。

大多数哺乳类动物每天都会进入快速眼动(REM)睡眠。

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