科学家发现人鼠“同居”始于农业社会前

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法国科学家通过化石证据发现,老鼠和人类"同居"最早可以追溯到15000年前,这一时间早于之前的发现,甚至早于人类进入农业社会的时间。

科学家发现,在地中海东部的黎凡特地区,野生老鼠闯入人类聚居点,偷食古代人类储存的野生谷物以及植物种子。

这种啮齿动物后来成为了我们今天所知的家鼠,它们寄居在人类家中,偷食免费食物。

“因为这种共居关系,老鼠和人类一样遍布全球每个角落,也成为了分布最广的哺乳动物,”位于巴黎的国家历史自然博物馆的托马斯·古奇博士(Thomas Cucchi)说。

图片版权 AFP
Image caption 科学家通过一项研究发现,老鼠寻求和人“同居”早于人类驯养猫之前。

他的研究对象是在黎凡特南部地区发现的老鼠遗骸牙齿。

托马斯·古奇博士指出,老鼠开始和人类同居“发生在人类15000年前开始定居并开始建造房屋的时期”。

在那个时代,人类居住在石头和泥土建造的圆形房屋,他们搜寻小麦、大麦等野生谷物,并捕猎野鹿和野猪。

在食物突然变得充裕并且天敌不多的情况下,老鼠数量出现激增。这种变化甚至发生在人类开始家养猫狗之前。

有趣的是,考古现场发现了人类开始养狗的证据。在一处墓葬里,一具人类尸体的手放在一只狗的骸骨上。

与这项研究没有关联的美国康奈尔大学的杰里米·斯里博士(Jeremy Searle)认为,这一发现为研究农业社会之前的人鼠关系提供了有效证明。

“重要的是,这项研究发现了储藏野生种子的证据,”他说,“这说明促使人类和老鼠发生联系的不一定是耕种的粮食,也可能是猎人收集的野生食物。”

这篇研究报告发表于《美国国家科学院院刊》

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