科学家首次在类似地球星球发现大气层

画家笔下的GJ 1132b 图片版权 DANA BERRY
Image caption 艺术家构想中的GJ 1132b,该星球拥有厚厚的大气层。

来自欧洲多国的天文学家发表研究报告,指他们首次在一个跟地球十分相似的星体侦测到大气层,认为这会有助科学界寻找宇宙其他地方有没有生命。

他们在报告内指,他们在一个编号为GJ 1132b的行星上侦测到一层厚厚的气体,并指那可能是水气、甲烷或是两者的混合物。

科学家大概没可能在这个星球找到任何生命的迹象,因为它的表面温度达摄氏370度。有参与研究的英国基尔大学(Keele University)讲师索思沃思(John Southworth)指,研究员曾在地球表面上摄氏120度的地方找到生物,而GJ 1132b的表面温度比这个还要热。

但他们指发现一个星体有没有大气层和分析它的成分,是探索宇宙其他地方有没有生命的重要里程碑。

科学家在2015年就已经发现这个星球,这还是首次侦测到它的表面有大气层。

它的体积比地球大一点点,约1.4倍,距离地球大概39光年。跟地球一样,它环绕着一个恒星公转,这个恒星比太阳要小一点,发出的光线也比太阳暗,温度亦没太阳那么高。

GJ 1132b的大气层里不同的物质会用不同的方法吸收恒星发出的光线。科学家透过望远镜观测,就可以断定当中的成份。

他们认为,GJ 1132b很可能是一个"水世界",被一层滚热的水蒸气覆盖着。

索思沃思认为这是人类探索宇宙的一个重要里程碑,因为这个发现证明即使一个星体环绕一个密度并不高的恒星公转,仍可拥有大气层。他指,宇宙间许多的行星都环绕着类似的恒星公转。

格林尼治皇家天文台的天文学家马雷克•库库瓦(Marek Kukula)也认为,索思沃思的团队所发表的研究结果证明科学家可以用这个方法来研究遥远的星体有没有大气层,也能分析它们的成份。

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