人猫万年情 这一切是怎么开始的?

虎斑猫 图片版权 Getty Images
Image caption 虎斑猫是名贵品种,基因突变导致它皮毛呈虎皮斑状图案。

俗话说猫有9条命,这点从未验证核实,但可以验证的是,人类最爱的家养宠物,不是狗就是猫,而且,猫是人类最早驯养的动物之一。

猫的远祖跟狮子老虎一样,是野生动物。根据遗传学和考古研究发现,在上万年的历史中,有两次人类驯养猫的记录,第一次发生在近东地区,第二次发生在埃及。

大约9000年前,近东文明发源地的人类远祖开始驯养野猫。

大约3600年前,古埃及人开始驯养猫,可能是让它们在粮仓抓老鼠,保护谷物。

驯养猫的做法随着商船的轨迹迅速扩大到世界其他地区。现在,地球上除了南极洲,其他地方都有家猫。

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Image caption 英国伦敦唐宁街10号首相府的猫是媒体宠儿

考古学家推测,最初是野生猫发现人类的粮仓周围有老鼠和其他啮齿动物出没,开始在那些地方流连,慢慢地就成了人类和猫类之间经久不衰的关系。

猫并非天生懒惰。它们的祖先被驯养前和被驯养后的数千年里,在商船上、在农庄、在民舍,它们一直是辛勤的捕鼠工。

法国雅克莫诺研究院(Institut Jacques Monod)的盖戈尔博士判断,在猫和人的关系中,应该是猫主动找人类为伴,但客观上这种关系是互惠互利的。

盖戈尔博士的团队从石器时代的遗址、埃及木乃伊和维京人墓穴中挖掘的200多只古代猫残骸提取粒腺体DNA进行研究。这种染色体是母系遗传的。研究结果发表在《自然生态和进化》杂志上。

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Image caption 意大利那不勒斯东方大学展出2500年前的埃及木乃伊猫

结果显示,猫的驯养大致始于9000年前,在人类最早开始农耕的近东地区。农民把野猫驯养成家猫,然后有意或无意地带着它们跋涉旅行,拓展了家猫的世界。

几千年后,古埃及人掀起了第二波驯养猫浪潮。古罗马时期(公元前10世纪前后),家猫进入欧洲,维京时期(公元8 - 11 世纪)进一步北上斯堪的纳维亚。

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Image caption 家猫是从野生猫驯养过来的。

有意思的是,虎皮斑猫最早出现的年代很晚,大约在中世纪。

DNA研究显示,大约14世纪,土耳其西部出现皮毛呈虎斑形状的家猫,而导致皮毛出现这种变化的是基因变异。随后几百年,虎斑猫在全世界繁衍,而猫的价值也从它们的实用技能转到外表长相。

猫的配种和优胜劣汰是19世纪开始的。现在,家猫有许多不同品种,外观和皮毛各具特色,无毛、卷毛、长毛的。一些名贵品种的猫千金难求。

它们大部分时间在家里被宠着、懒着,吃喝玩乐,也有被主人带去参加选美比赛。现在,它们更多被称为喵星人,以萌态博出众。

Image caption 喵星人也参加选美比赛

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