图辑:卡西尼号土星探测船发回的最美照片

卡西尼号探测船寿终正寝,我们回顾过去十三年来探测船拍摄过最动人的土星照片。

土星 图片版权 NASA/JPL/Space Science Institute

探测船拍到这张宏伟的全景照时,土星刚刚挡着太阳。2006年9月15日,卡西尼号在土星阴影下漂流12小时,科学家能够有机会将165张独立照片合拼成全景照。

土星的左下方,你可以看到太阳在土星边缘的折射影像。外围淡淡的环圈是由土星卫星土卫二(又名恩克拉多斯)的冰冷物质构成,这个环圈又称土星E环(E ring)。

在远处、最光亮的光环的左上方的浅蓝色一点,就是地球。

土卫二 图片版权 NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

这张经过增强颜色的合拼照于2008年10月9拍摄,捕捉了土卫二的形态。水冰(water-ice)被称为老虎斑,通过土卫二南极的开口涌出。照片右方的裂口是名叫Labtayt Sulci峡谷。

土卫二的喷泉显示,在冰冷的外壳底下有大量的水。卡西尼号曾穿越喷泉,并使用仪器进行测试。喷泉包括有机化合物及岩石物料,显示海底有水热活动。继地球外,土卫二很有可能是另一个可供生物居住的地方。

土卫七 图片版权 NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

土卫七又名海碧尔琳(Hyperion)。卡西尼号2005年拍摄这张照片,能够看到土卫七犹如海棉的表面。土卫七的低密度,显示它或者由大量水冰、少量石头组成。土卫七可能是大碰撞遗留的残余部份。

土卫六和土星 图片版权 NASA/JPL-Caltech/SSI

被称为泰坦的土卫六是土星最大的卫星。这张照片中,土卫六在土星前面,土卫六的环是自然的颜色。这张照片是张合拼照,由六张于2012年5月6日拍摄的照片组成。

土星正换季。当卡西尼号于2004年抵达土星时,土星的北半球是蔚蓝色。照片所见,土星北半球表面慢慢变成黄色,而南半球则变成蓝色。土星大气层紫外线造成颜色转换。北半球正迎接春天,而秋天脚步则到达南半球。

土卫六 图片版权 NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

这张近红外线的合拼照中,太阳照射土卫六的北极海。土卫六有三个大海洋,不过当中并不是水而是液体甲烷。土卫六的平均表面温度是-179C。液体烃就好像地球上的水一样。

北极风暴 图片版权 NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

土星北极的旋涡看来有点像一朵玫瑰,而这个旋涡比地球上的都要巨大。风眼直径长逾1500公里,比地球的一般风眼大20倍。风眼附近的风速约每小时530公里,比起四级飓风快两倍。

土卫二喷泉 图片版权 NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

2010年11月30日,卡西尼号的窄角照相机摄到这张照片。水冰喷泉在土卫二的南极涌出。在喷泉下方,你可以看到卫星的影子。

丽姬亚海 图片版权 NASA/JPL-Caltech/ASI/Cornell

丽姬亚海(Ligeia Mare)是泰坦第二大的湖泊,位于北极地带。它充满液体烃,例如是乙烷及甲烷。

卡西尼号在2006年2月至2007年4月期间,拍摄到合成孔径雷达的多张照片,再组合而成。照片的颜色并不如实。

土星环 图片版权 NASA/JPL-Caltech/SSI

这张高解像、自然色的环圈照片于今年7月6日拍摄,当时卡西尼号已开始最后一次绕轨道而行,结束任务后会被焚毁。这张照片显示土星B环的中内部。

狄俄涅和土星 图片版权 NASA/JPL/Space Science Institute

冰冷的土卫四狄俄涅(Dione)背后是金蓝色的土星及它的环圈。土星北半球的阴影来自C环及B环。

土星 图片版权 NASA/JPL-Caltech/SSI

卡西尼号最后拍下的其中一张照片──美得令人屏息。它由2016年10月28日拍摄的多张照片组合而成。卡西尼号距离土星140万公里拍摄。

伊阿珀托斯 图片版权 NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

土卫八(又称伊阿珀托斯)是一个奇怪的卫星。它有一副“阴阳脸”──一边如煤灰一样漆黑;一边犹如雪一样。十七世纪,有天文学家看到了土卫八,但不知道为何只能在半个轨道才能看到它。

科学家认为,土卫八或许卷起另一卫星的物料。这些物料由碳组成,颜色也深沉。

土卫二和土卫三 图片版权 NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

这张照片于2015年9月24日拍摄。土卫二(最靠近卡西尼号)及土卫三(又名特提斯)几乎完美的并排。两个卫星与卡西尼号的距离差不多,所以照片挺准确地表现它们的相对大小。

土卫一 图片版权 NASA/JPL/Space Science Institute

照片右边看到孤独的土卫一(又名弥玛斯),背景是土星蔚蓝的北半球,而土星环的阴影横过卫星。卡西尼号的窄角照相机在2004年11月7日拍摄到这张组合照。

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