挣多少钱才算英国“普通家庭”?

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Image caption 英国执政保守党推动的教育改革希望让更多普通家庭的学生考入文法学校

说起英国这个社会,人们都熟悉“王室”、“贵族”、“中产”、“工人阶级”等名词。那么,哪个群体算“普通人家”?

周四(4月13日),英国教育大臣嘉斯婷·格林宁表示,希望英格兰地区的所有学校,包括计划中的新一代文法中学,能做更多工作帮助"普通人家"。

她说,"教育系统应该帮助支持那些有困难的家庭,而不是少数特权阶层。"

原来如此,“普通人家”指的是那些疲于应对生活,日子过得紧巴巴的家庭。说英国的“普通人家”与贵族豪门相比大概算是“寒门”,应该不算过分。

阶层

教育大臣的此番讲话,重复了首相特里莎·梅就职演说的理念。2016年7月特里莎·梅上台第一天,便强调要让英国变成一个更公平的社会。

她说,英国保守党的全称是保守和统一党,她领导的政府,将为广大的人民谋福利,而不为少数特权阶层谋好处。

她说她懂:如果你来自一个普通的工薪家庭,你的生活比政治圈的很多人所想象的要难得多。

中学大部分阶段就读文法学校(Grammar School)的特里莎·梅大力推广文法学校的复兴。文法学校成为英国当今教育改革的重头戏,也是现任政府希望帮助更多普通家庭子女就读的学校。再套用一个熟悉的说法,这就是希望教育改变命运,“寒门出贵子”。

文法中学

所谓文法学校是英国公立教育系统中择优录取的中学,年满11岁的学生需要参加考试筛选获得入读资格。

1998年,英国工党政府停止开办更多文法学校,理由是这种学校鼓励社会分化,只会让条件较好的学生有机会接受更好的教育。

文法学校由于生源好、家长重视、教学质量高,成为很多富裕家庭在选择私立学校之外,为子女获得更好教育的另一个选项。

由于这些家庭有钱为孩子成功考入文法学校聘请补习老师,很多来自中低收入家庭的孩子竞争力不够,被分数拦在了文法学校的门外。

根据英国政府新的分析数据显示,现有文法学校中的绝大部分学生来自更加富裕的家庭。于是,特里莎·梅领导的政府决定增开文法学校,使更多学校可以择优录取,让更多有天赋的“寒门子弟”受更好的教育。

普通家

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Image caption 英国首相特里莎·梅曾就读文法学校

那么,在英国究竟何谓"普通家庭"呢?

"普通",当然不是"穷困",收入不是最低,而是有"一定的收入",不一定生活在伦敦市区由政府提供的廉租公寓大楼内,也可能生活在伦敦以外的郊区或者海边小镇。

英国教育大臣格林宁周四在BBC4台《今日》晨间节目中表示,“普通人家”的孩子可能并不够格享受学校免费午餐,但是他们在低于中等收入的家庭中长大。按照她的说法,这样的"普通人家"年收入应该在33000英镑左右。

教育大臣划出的这个普通家庭年收入水平,实际上低于英国政府数字显示的中等家庭收入。

最近,英国劳工及养老金部门提交的数字显示,家庭人口的多少影响经济水平,也决定一个家庭究竟是处在中等收入线以上还是以下。

拿中等收入来说,单身者如果年收入达到16800英镑,即可算中等收入人士;无子女的两口子则需要25100英镑年收入才算中等;有两个年幼子女的家庭必须有35100英镑年收入才能进入中等收入行列。

如此看来,所谓"普通人家"指的是中等偏低收入家庭。根据英国政府的统计数字,英格兰地区共有35%的小学生,即大约250万儿童生活在这样的"普通家庭",因为他们的家庭收入尚没有低到享受免费午餐的程度,却又不够中等收入水平。

英国官方今年3月公布的数字还显示,超过三分之二的贫困儿童生活在工薪家庭中。在这样的家庭中,至少有一位家长有工作,但收入仍然不足应付不断上升的生活费用。

帮助这些生活困难,但又无法享受社会福利补贴的工薪家庭的孩子获得更好的教育,成为英国目前教育改革的一个重点。

书中自有黄金屋?

英国现任保守党政府计划开办更多的文法学校;教育大臣表示,这些新的文法学校将"向所有人敞开大门",接收更多来自工薪家庭和弱势家庭的学生。

教育大臣格林宁说,这些学生将是英国和英国经济的"脊梁",他们"需要更多好学校"。她同时要求所有文法学校改变招生标准,让贫困家庭孩子有优先录取资格。

英国执政保守党以文法学校为重点的教育改革计划,从始自今争议不断。

主要反对党——工党和自民党都批评认为,这是保守党精英教育的延续,只会加深英国社会的分化。

自民党领导人提姆·法伦说,“政府想的不是把所有的公立学校都办好,而是花更多钱再搞一次意识形态试验。工薪家庭的孩子又被这样的教育计划给涮了。”

工党则认为,保守党政府的教育改革,把"普通家庭"作为扶持重点,是故意把真正的寒门子弟排斥在外。

英国教育慈善机构萨顿信托基金会(Sutton Trust)总裁李·艾略特·梅杰则表示,最穷困儿童占了穷困儿童总数的三分之一,文法学校完全没有为这三分之一儿童提供教育。

他认为,现有的文法学校"精挑细选家庭背景和学习成绩",如果政府希望文法学校能推动英国社会的流动,现在根本做不到。

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