英国大选2017:沉默的华人社区不再沉默

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Image caption 英国华人参政计划呼吁华人大选积极投票,发挥影响力。

英国大选已经进入倒计时之际,鹿死谁手指日可待。各主要竞选党派为争取每一张选票极尽全力。而英国华人社区选票,也从历史上基本无人在意到深受关注。

今年大选,有7位华裔竞选人参加竞选,分别代表保守党、工党和自民党参选。此次华人社区竞选活动主要由英国"华人参政计划"推促。"华人参政计划"英国选举事务总监胡沛成对BBC中文网介绍了英国华人社区对英国大选态度的历史和现状。

沉默的社区

英国华人社区是英国第三大少数族裔,但是跟南亚裔与非洲裔社区积极参与英国政治的态度不同,历史上,华人社区对英国政治不感兴趣,似乎只顾埋头挣钱,养家糊口,因此被称为"沉默的社区"。

胡沛成说,过去华人社区政治上沉默,有几个原因。首先,早期华人移民生活艰难,为在异国谋生,只能埋头挣钱养家。另外,语言不通,使很多华裔居民只能局限在自己社区之内生存,对英国国家体制和法律政策全不了解,甚至有了困难也不向政府求助,不领取救济金,还是像在家乡时一样,寻求亲友和邻里的接济。

早期华人移民大多以开餐馆、洗衣店为生,小本生意,苦苦经营。哪里有参政从政的眼界和心魄?

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Image caption 越来越多的华裔选民意识到,通过投票选举自己支持的政党执政。

有了当家做主的意识

然而,今天的英国政治倡导多元文化,鼓励少数族裔发出自己的声音和诉求。年轻一代华裔接受了良好教育,在金融界、律师界、医学界和教育界就职的华裔比比皆是。不少华人认识到,社区内的很多问题,实际上是要到议会层面才能得到更好解决的。

中国国力的强大以及与英国关系的日益密切,也鼓励了更多华人开始放开眼界,鼓起雄心,向英国政坛迈步。

2006年,在华裔律师李贞驹的倡导下华人社区成立了一个跨政党民间组织 ——"华人参政计划",目的就是要帮助华人提高公民意识,鼓励他们积极参政,确保华人的声音得到英国社会的重视,也让政治成为华人生活的一部分,不再是一个"沉默的社区"。

"华人参政计划"一创立,即得到英国上下议院跨党派议员的重视,也为不同党派的华人参政人士提供竞选活动的技术支援与协助。

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Image caption 格拉斯哥的很多华人在苏格兰独立公投后,更积极通过选举投票发出自己的声音。

参政华裔竞选人

本次参加大选角逐的七位华裔竞选人中有四位参加竞选保守党议员,两位代表工党竞选,一位代表自民党。

保守党在四个选区委派华人竞选,可见该党对华人社区选票的重视。其中一位竞选人麦艾伦(音译)已经于2015年成功当选议员。胡沛成认为,华人社区过去对保守党支持比较多,原因是很多华人都有自己的生意,认为保守党的政策似乎对商业和小生意更加有利。

不过,也不是所有华人都只关注生意前景。两位工党华裔竞选人之一丽贝卡是第二代移民,在竞选中,她强烈抨击保守党政府削减公共资金对医院和教育造成损害的政策,呼吁选民支持工党上台,解决贫困和社会不公等问题。

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Image caption 此次大选将影响英国今后五年政治走向,利物浦华人反应热烈,积极参与。

自民党华人竞选人李沛腾呼吁华人选民支持自民党,他认为保守党只顾回应极右派的声音,而工党目前的状况根本无能力执政,自民党议员越多,英国向欧洲和世界各国争取的协议会更好,英国经济也会更好。不过,他也说,关键的问题是要投票,不管投哪一个党的票,都要表达自己的心愿,让别人听到自己的声音,每一票都重要。

在谈到华人竞选议员的成功前景时,胡沛成说,麦艾伦连选成功机率很大。其他竞选者成功率不好说。但是,他认为,是否能成功当选并不是最重要的事,关键的是,随着华人参政参选,提高华人社区地位,也让华人竞选者在参选党内影响力增强。过去十年来,形势已经有极大改变,不少华裔政治家开始展露头角。"沉默的社区"已经不再沉默了。

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