BBC事实查核:英国脱欧后真的要给欧盟付“分手费”吗?

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英国有许多声音,包括来自下议院议员的言论,都声称英国离开欧盟的时候,理论上一毛钱也不用付给欧盟。

这包括:英国保守党议员大卫·琼斯(David Jones)10月15日说,英国在法理上“一毛钱也没欠”。另一名保守党议员伯纳德·詹金(Bernard Jenkin)在9月22日也认为,英国在离开欧盟后“没有任何付钱的法律责任”。

他的党友约翰·雷德伍德(John Redwood)和里斯莫格(Jacob Rees-Mogg)也分别在8月7 日和8月6 日说过类似的说话,指英国没欠欧盟什么。

BBC事实查核结论:如果英国与欧盟谈判后,双方无法达成共识的话,以这个方法理解相关的法律条文的确没错,只是从没有国家试行过。而且,如果双方无法就金钱问题达成共识,那表示双方也将无法在其他方面达成共识。

BBC为大家分析这个说法背后的逻辑。

英国脱欧谈判过程中,当然无法避免考虑法律和政治上的议题。但在某些方面,我们还是可以将两者分开来看。

维也纳条约法公约第七十条定出终止国际条约的后果,指各方如决定终止一项协议,这样做“不影响当事国在条约终止前经由实施条约而产生之任何权利、义务或法律情势”。

换句话说,欧盟在谈判期间可以说,英国还没有正式脱欧前,还是需要对欧盟履行它该履行的责任。脱欧过程并不会免去英国正式离开欧盟前答应会承担的责任。

但有一個十分重要的地方是,维也纳条约法公约的规定中还有这么一个规定:协议各国必须按公约上的条文做事,除非条约另有规定或当事国另有协议。

而被视为欧盟成立基础的《欧洲联盟条约》的确对成员退出有特别规定,这些特别规定就是《里斯本条约》第50条。所以说,《里斯本条约》第50条中的规定在这个情况才适用。

《里斯本条约》第50条中没有就各方对金钱、权利和义务作任何规定。故此,如果英国和欧盟并没有达成任何共识,第50条的确没有要求英国向欧盟支付任何款项。

英国离开欧盟是有时限的:《里斯本条约》第50条规定,当双方达成协议、或要求离开的会员国启动脱欧程序达两年的时候,相关的欧盟法例将会失效。

英国上议院曾就这个议题发表了一份详细的报告,当中上议院坦言对英国应该给欧盟付多少钱存有分歧。但报告还是给出了一个结论,指欧盟方面有关的条约没有在这方面作出规定,故此不认为欧盟可以以任何具约束力的方法要求英国付钱。

上议院的报告认为,《里斯本条约》第50条实际来说就是英国“头上的一张刀”:如英国与欧盟无法达成协议,英国将可以离开欧盟而无须负担任何义务。但报告警告,如果英国这样做将需要付出代价。

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Image caption 这笔分手费要如何计算?

要留意的是,过去并无类似的法律个案可供参考。而如果英国真的不向欧盟付任何钱,也许会引起国际性的法律争议。

欧盟并不是一个主权国家,因此它无权在海牙国际法庭控告英国政府。但欧盟余下的27个成员国还是可以联合起来或是以个别国家身份,透过海牙法庭向英国政府索偿。可以肯定的是,它们都要把自己的钱讨回来。

如果英国不跟欧盟达成任何共识就离开的话,也会对英国的声誉造成打击。欧盟官员会跟英国说:“如果你们过往没有守信,为什么我们还要相信你们?”

因此,英国政府表示希望跟欧盟达成协议,也承认对欧盟有财政上的责任。问题是,到现在各方均未能就这些责任到底是什么达成共识。

总的来说,如果不用考虑外部因素,英国的确没有任何法律责任向任何一方支付金钱。但现实上,这样做具挑衅性,也会引起更多问题。

鼓吹英国脱欧的一方也迫于无奈,承认英国应该至少付一点钱,以示诚意。相比英国,欧盟方面对这些钱更紧张,认为英国必先乖乖付钱,才可以与他达成任何协议。

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