新闻人物:特朗普的驻华大使特里·布兰斯塔德

12月6日,布兰斯塔德在特朗普大厦的大堂会面媒体 图片版权 AP
Image caption 布兰斯塔德出任驻华大使,被认为是特朗普翻出的和解信号

美国总统当选人唐纳德·特朗普(Donald Trump)任命艾奥瓦州州长特里·布兰斯塔德(Terry Branstad)出任美国驻华大使。未来四年,他将成为两个大国之间的其中一道新桥梁。

从贸易到台湾问题,特朗普在未上任之前就已经在美中关系当中兴起了波浪,在新政府可能带来两国关系新局面之际,布兰斯塔德这个被说成是习近平“老朋友”的老牌贸易官员,将肩负协助梳理矛盾化解紧张气氛的任务。

他到底是谁?他与中国有什么样的渊源?

中国的“老朋友”

早在30多年前,布兰斯塔德就已经与习近平相识。1985年,还是中国河北省级干部的习近平第一次出访美国,带着一个农业研究团队前往由布兰斯塔德担任州长的艾奥瓦州学习农业经营和技术。在此之前两年,艾奥瓦州与河北省就已经结成了“友好政府”关系。

法新社当时引述布兰斯塔德表示,艾奥瓦给习近平“留下了非常好的印象”。

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Image caption 2012年,时任中国国家副主席的习近平(中)到访艾奥瓦州,与布兰斯塔德(左二)建立了良好关系
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Image caption 布兰斯塔德与习近平的良好关系被认为会在美中关系当中发挥积极作用

此后,两人一直保持着联系。习近平在30年间逐步成为领导世界第二大经济体的大国领袖,而现年70岁的布兰斯塔德则先后在不同时段任职6届艾奥瓦州州长,成为美国历史上累计任职时间最长的州长。

2011年,布兰斯塔德访问北京,当时尚未成为中国新一届最高领导人的习近平在人民大会堂接见了他。

一年后,习近平以国家副主席身份回访艾奥瓦州,再次与布兰斯塔德会面,双方还签订了数十亿美元的农业贸易合作协议。

“我们将您看作是艾奥瓦州一个非常好的朋友,”布兰斯塔德在2012年对习近平说。

根据美中贸易全国委员会(US-China Business Council)资料,中国目前是艾奥瓦州的第二大出口市场,仅次于加拿大。该州在2015年向中国出口总值14亿美元的农作物。

周三(12月7日),对于布兰斯塔德被提名为驻华大使的消息,中国外交部发言人陆慷在回应中称布兰斯塔德是“中国人民的老朋友”,“我们欢迎他为促进中美关系发挥更大作用”。

特朗普的“首选”

对于美国新一届政府而言,这并不是一句空话。

房地产巨头商人出身的候任美国总统特朗普从竞选时就开始对中国作出各种批评,包括指责中国操控人民币汇率,对进口中国的美国商品征收不平等的关税,以及在南海区域进行军事化开发等等。

而最近的一次刺激,则是当选的特朗普与台湾总统蔡英文直接通电话,打破1979年以来美国对华政策的外交惯例。

法新社分析指,提名与习近平关系良好的布兰斯塔德出任驻华大使,很可能能够向北京释出和解信号。

作为农业贸易专家,布兰斯塔德的外交手腕将在全球最重要的贸易关系当中发挥积极作用。

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Image caption 2013年,威斯康辛州州长沃克尔(左一)、布兰斯塔德(左二)在人民大会堂与习近平(右二)和中国外交部长王毅(右一)会面

法新社引述专家指,在2017年,美国很可能在汇率、知识产权以及政治补贴企业等问题上作出令中国不悦的举动,而在这种局面下,布兰斯塔德与习近平的关系将会对缓和气氛有所帮助。

在当选前,特朗普就已经暗示过,会让布兰斯塔德在美中关系中担当重大角色。

“我想没有人比他更懂贸易,”特朗普在艾奥瓦州一场竞选集会上赞扬布兰斯塔德。

“你将是我们处理中国关系的首选,”他对布兰斯塔德说。

保守派

布兰斯塔德在1972年当选艾奥瓦州众议院议员,先后历任三届议员,至1979年被选为艾奥瓦副州长。

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Image caption 特朗普在当选前曾表示,布兰斯塔德(左)是处理中国事务的首选

之后,他先在1983年至1999年担任州长,然后在得梅因大学(Des Moines University)担任校长六年。

2011年,他再度回到艾奥瓦州政府办公室出任州长。

在2016年,布兰斯塔德是较早公开对特朗普表示支持的人之一,在5月份就已经公开声称,支持特朗普担任美国总统。

他在很多财政和社会议题上秉持的保守派立场与特朗普接近,比如他主张小型政府治理国家,并且坚决反堕胎。

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