印度北部儿童死亡怪症竟是“空腹吃荔枝”

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Image caption 困扰了印度北部荔枝产地医生多年的儿童怪病,竟然是由于空腹吃荔枝引起的。

都二十多年了,明明健康的孩子突然就不行了、丧失知觉,其中差不多一半的孩子会丧命,让医生们不得其解。日前科学家查明,这个神秘怪病的病根就是"空腹吃荔枝"。

美国和印度的科学家从此解开了每年要导致印度北部比哈尔省超过100名孩子丧生的怪病之谜。

科学家们在发表的研究报告中称,这些孩子都死于"荔枝中毒"。

虽然中国古代早有对服用荔枝的专述,尤其是对不能空腹吃荔枝的告诫。但远在印度荔枝主产区的孩子们对此一无所知。他们大多家里很穷,所以当荔枝成熟季节到来时,孩子们就疯抢着吃熟透掉在地上的荔枝。

随后荔枝在进入他们体内后,分泌的毒素抑制身体产生葡萄糖,从而给孩子们带来危害。这些穷孩子们本来身体里的血糖就低,加上通常还没吃饭,所以到晚上病发时,他们就会从睡梦中惊醒尖叫。

发病的孩子很快由于急性脑肿而抽搐、失去知觉。

研究人员在检查这些患病的孩子时,注意到他们发病的样子与加勒比海地区出现在孩子们身上的一种脑肿和抽搐的病症很像。

那种病是由西非荔枝果引起的。随后科学家们对荔枝进行化验,发现荔枝中含有和西非荔枝果肉里同样的毒素:次甘氨酸。

现在医生们告诫当地孩子们的家长:一定要让孩子晚上吃饭,而且吃荔枝也不能过量。

一旦孩子发生"荔枝中毒",则需要马上按低血糖接受救治。

据信,此后每年当地丧生的孩子从几百人,下降到大约50人。