性爱玩具也能监视你吗?

The We-Connect app on a mobile phone, with the We-Vibe sex toy 图片版权 We Vibe
Image caption We-Vibe用具与一个叫We-Connect的应用程式关联,收集用户数据

加拿大一家性爱用品制造商被指通过追踪数据了解数以千计用户在隐私亲密行为上的习惯。

这家总部位于渥太华的公司名为标准创新(Standard Innovation)在美国被起诉,目前已经同意向美国用户支付总额共400万美元(240万英镑)的赔偿。

但是,在这之后的性爱玩具用户又会被放在什么位置?

人们现在是否又要考虑新的保护措施了?

加拿大性爱玩具案

在标准创新的案件里,问题的根源是一个应用程式。

这个叫做“We-Connect”的应用程序与振动器“We-Vibe”关联,所收集的数据被传输回公司内部,包括温度、用户设定和用量等细节。

2016年9月,客户发起集体诉讼,指控该公司侵犯他们的隐私权。

本周,该公司同意向去年9月之前购买该产品的美国用户支付赔偿。

在这一协议下,使用过We-Connect应用程序的这些客户每人将得到1万美元的赔款。

购买了该玩具但未激活应用程序的客户则会得到每人199美元。

和解协议仅适用于美国的客户,而标准创新公司也表示,案件发生后已经对其隐私通告和应用程序的安全管理作了加强。

怎么玩性爱玩具还要用App?

据英国一家专营情趣玩具的连锁零售商安·萨默斯(Ann Summers)指出,这一块市场正在变得越来越高科技化。

“我们公司从1970年代早期就已经成立了,”该公司发言人吉尔斯蒂·哈泽尔-佩吉(Kyrsty Hazell-Page)说,“那时候的产品甚至都不会振动。然后他们从使用电池发展到USB充电,然后就有了应用程式,而现在,虚拟现实又是下一波大革新。”

应用程序We-Connect允许用户通过手机来控制情趣装置的频率。

它还令用户可以选择允许另一个用户通过蓝牙技术遥控产品的启动。

标准创新指,他们收集的数据是出于市场研究的目的,但一些用户感觉受到了侵犯,因为这些信息是非常私人的。

诉讼还提出担心,信息可能会被关联到用户提供给该公司的电邮地址。

该公司在诉讼后表示,并未违法使用用户的个人信息或数据。

该公司还表示,已经对内部隐私守则作出了调整,并表示“数据是以总和以及不具名的形式使用的,并不会识别任何具体个人的身份”。

而在安·萨默斯,哈泽尔·佩吉则表示,这一行业正在从这次诉讼中学习:“我们必须非常注意,因为在每一件事情上保障客户的安全和数据,对我们来说真的非常重要。”

该连锁商也销售We-Vibe的产品,该公司指:“我们对于他们在9月进行的安全程序调整感到满意。”

用户是怎么发现的?

美国网络安全戒备状态(Def Con)会议在2016年8月发表了一个演讲,当时两个黑客在一个名为“振动装置的互联网”(The Internet of Vibrating Things)的活动上,他们展示了数据是如何从We-Vibe装置传输到标准创新公司的。

图片版权 Getty Images
Image caption 2016年纽约翠贝卡电影节(Tribeca Film Festival)上的一次黑客入侵演示

这两个代号叫“Goldfisk”和“Follower”的黑客还展示了第三方能够如何解读这些数据,甚至取得振动装置的控制权,进而实施他们所说的“可能的性侵”。

性爱应用程式有什么风险?

“网络安全问题现在已经进入生活的每一个领域,”网络安全专家杰西卡·巴克(Jessica Barker)说。她在运营一个网站Cyber.uk。

越来越多有联网功能的产品被发明出来,从照明开关到电冰箱,形成了一个所谓的“器物间的互联网”。

“通常来说,我们越是互联互通,它就越会把我们放在有风险的位置,任何有都有可能从中占便宜,”巴克说。

在美国,家长们甚至被提醒说,婴儿监控视像也有可能被黑客入侵。

新的欧盟数据保护法预计将会从2018年5月起生效,误用个人数据或者对有关使用不透明的企业可能会面临巨额罚款。

这一法规旨在保护欧盟成员国公民,但是总部位于欧盟以外的公司在服务欧盟消费者时也必须遵守。

CIA有兴趣知道你的性爱习惯吗?

本月较早前,维基解密(Wikileaks)网站发布了文件,指控美国中央情报局(CIA)开发了多项途径,通过智能手机和智能电视的麦克风进行监听

但是,巴克说,情报机关“没有资源和意愿”去监察普通民众的性生活。

“人们更需要关注的是网络犯罪,”她说,“如果一个产品能够拍摄视频片段,这一点就可能会被利用来敲诈勒索你。我们已经见过这一类被我们叫做‘性敲诈’的案例。”

这里指的是某个个人自愿向另一个人发送性爱影像,但是接收者却原来是一个诈骗者,或者甚至是犯罪集团成员,而后对发送者进行勒索,要求给钱,否则公开性爱影像。

点开电邮中的可疑文件也可能会导致黑客软件入侵电脑,并可能令黑客有能力入侵电脑的摄像头。

这不是新的犯罪形式。其中一宗最有名的案件发生在2013年,当时20岁的加州计算机技术学生贾莱德·詹姆斯·阿布拉姆斯(Jared James Abrahams)通过网络入侵并勒索数十名女性,当中包括美国妙龄小姐(Miss Teen USA)选美的冠军佳丽。后来阿布拉姆斯被判入狱18个月。

巴克建议,将个人笔记本电脑上的摄像头遮盖,用贴纸、胶带或者专门为这一目的设计的配件。

就连脸书(Facebook)的创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)都被指采取了这样的防范措施。

微波炉在盯我们吗?

美国总统特朗普的顾问凯莉安妮·康韦(Kellyanne Conway)在本周较早前的评论受到了讥讽,她指微波炉都可能被用作摄像头以监视民众。

“我不是神探加杰特(Inspector Gadget),”她后来接受美国有线电视新闻网访问时说,“我不认为有人使用微波炉监视特朗普的竞选。不过,我的工作也不是要有什么证据。”

图片版权 Associated Press
Image caption 美国总统特朗普的顾问康韦关于监控技术的评论受到批评

科技网站“连线”(Wired)对这一问题进行了研究,并得出结论:“微波炉并不是有效的监视工具。”

《连线》具体研究了把微波炉当成摄像头的想法。该网站说,微波炉必须要在设计上有一个向外的网络摄像头装置在它的内部,才有可能被外力入侵。

目前市面上未发现任何装有摄像头的微波炉。

不过,这一想法却在网络论坛“Reddit”上引起了一番讨论。一个用户曾提出这样的问题,有没有可能在微波炉中装上摄像头,让你可以在另一个房间里看到晚餐的准备情况。

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