美最高法院大法官提名人:特朗普不能凌驾法律

戈萨奇接受质询 图片版权 Getty Images
Image caption 戈萨奇在听证会期间,没有说明自己对先例的喜好

获得特朗普提名为美国最高法院大法官人选的尼尔·戈萨奇(Neil Gorsuch)指,包括总统在内,没有任何人能凌驾法律。

戈萨奇出席参议院的提名听证会时说,没有任何人要求他就裁决方面作出任何承诺。 

他说假如特朗普要求推翻有关堕胎的罗诉韦德案(Roe v Wade)的话,他会“走出门口”。

戈萨奇亦形容特朗普对联邦法官的攻击“令人沮丧”。

二月,一名法官阻止政府实行特朗普的旅行禁令。特朗普形容这名法官是所谓法官”,更指假如美国遭受任何恐怖袭击,将会是这名法官的错。

戈萨奇私下对参议员说,特朗普的说法“令人沮丧、打击士气”。戈萨奇周二出席听证会时,重复这些形容词。

他说:“当任何人批评联邦法官的诚信、操守或动机,我认为这令人沮丧。我觉得(这些攻击)打击士气──因为我清楚了解真相。”

当被问到任何人是否包括总统,戈萨奇说:“任何人就是任何人。”

白宫发言人肖恩·斯派塞(Sean Spicer)在推特上发文说,戈萨奇的言论含意广泛,亦没有提及任何人的名字。

戈萨奇出席首天的听证会时准备充足,未有措手不及的时刻。

民主党参议员屡次向他发问,要求他就争议性话题表态。但戈萨奇一再而三说,假如要他就案件裁决表态,这是错误的。

他说,这代表司法独立开始走向终结。

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Image caption 特朗普提名戈萨奇出任最高法院大法官,引起示威

自安东宁・斯卡利亚大法官(Justice Antonin Scalia)13个月前去世,美国最高法院大法官其中一席一直悬空。总统特朗普提名戈萨奇出任美国最高法院大法官,而戈萨奇提名听证会将会举行两天。

戈萨奇曾在多次场合发表“无人凌驾于法律之上”的言论。曾有人问戈萨奇,假如特朗普重设坐水凳等的非法盘问方法,会否受到起诉,他亦提及类似讲法。

民主党参议员戴安娜·范因斯坦(Dianne Feinstein)询问戈萨奇究竟令堕胎合法化的1973年罗诉韦德案(Roe v Wade)会否受到“超级先例”保护。

戈萨奇回答指,罗诉韦德案是被确认的先例。“我不能告诉你我个人是否喜欢或不喜欢某一先例。这与我的工作无关。”

戈萨奇现时是美国联邦第十一巡回上诉法院的法官。他对参议员琳西‧格莱厄姆(Lindsey Graham)说,在面试前并没有见过特朗普。

戈萨奇被问到特朗普有没有在面试中请他推翻罗诉韦德案的判决,他回答说并没有。假如特朗普当时作出此举动时,他会”走出门口“。

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Image caption 参议员怀特豪斯(Sheldon Whitehouse)的问题尖锐

戈萨奇并没有披露太多自己的想法,亦没有发表具争议性的言论。他甚至没有就最高法院应否允许摄影机表态。

不过,戈萨奇也并不是完全滴水不漏。在回答参议员谢尔登·怀特豪斯(Sheldon Whitehouse)时说:”提名确认的过程中有很多事情令我感到抱歉……我为令家人身陷其中感到抱歉。“


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Image caption 戈萨奇成为大法官后,保守派法官将会维持多数

听证会还询问了甚么事项?

  • 雇员权利:戈萨奇曾处理一单与运输公司的案件。在案件中,一辆货车故障,一名司机拒绝服从公司命令留在车中,期后遭受裁员。戈萨奇当时与其他法官意见相阻,支持运输公司。民主党参议员有就案件作出质询,戈萨奇亦指这案件令他深思,但他坚持自己以法律应对案件
  • 特朗普的旅行禁令:听证会期间有人提出,曾有国会议员说假如戈萨奇成为大法官并支持旅行禁令,将会是一件好事。但戈萨奇说:”很多人说一些愚蠢的事。“他说,无人会知道他将会作出甚么裁决
  • 不知来源的金钱:怀特豪斯参议员查问戈萨奇有关支持其提名活动的经费问题。相关经费达1000万美元,而且来源不明。戈萨奇显得恼怒,他说他知道这些活动,但不知道经费的来源
  • 宪法原旨主义:戈萨奇说他不想时光倒流,但坚持指宪法比任何一个人都重要。”宪法不会改变,我们需要就现今状况应用宪法。“

有限选择

民主党会否阻止戈萨奇任命,现时尚是未知之数。

假如他们会阻止戈萨奇成为大法官,他们现时选择不多。

共和党现时控制参议院。假如民主党尝试阻止他的任命的话,共和党大可以更改议事规则。

参议院多数党领袖麦康奈尔(Mitch McConnell)周二说,参议员会4月7日前,即复活节休会前,就戈萨奇任命进行投票。

任命过程有甚么步骤?

  • 周一:每位委员会成员宣读十分钟声明,戈萨奇随后亦会发表声明
  • 周二至周三:每名委员会成员就政治及法律议题质询戈萨奇
  • 周四:外部证人──包括支持任命及反对任命的──作供
  • 委员会投票:成员就提名向全体参议员提出报告
  • 参议院程序性投票:共和党在参议员占多数,有52席。不过,民主党可能提升门槛至60票。假如民主党采取此策略的话,共和党可作出”核弹级“选择,更改规则令门槛降低
  • 参议院投票:假如经过上述程序,投票将以简单多数作决定

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