伦敦恐袭:WhatsApp藏匿犯罪信息温床?

英国议会大厦外面发生枪击事件,警方封锁现场及周边地段。 图片版权 Getty Images
Image caption 3月22日英国议会大厦外面发生枪击事件,警方封锁现场及周边地段。

英国内政部表示,通讯软件“不应有恐怖分子藏匿的空间”,情报人员应有监视加密信息的途径。

卡里德·马苏德(Khalid Masood)上周在伦敦议会大厦外发动恐怖袭击造成4人死亡,50人受伤。据报,他在发动袭击前两分钟,手机上的通讯软件WhatsApp有活动纪录。

内政大臣安伯·拉德(Amber Rudd)表示,她将在本周与互联网巨头公司会面。

一名WhatsApp发言人表示,公司“对袭击感到担忧”,公司正在协助当局调查。

与此同时,警方已经逮捕涉案的第12名嫌疑人。一名30岁男子因为有准备恐怖袭击的嫌疑,周日在伯明翰被拘留。

所有在WhatsApp上传送的讯息都使用“端对端加密”(end-to-end encryption)技术,通讯双方以外的任何人──包括执法人员及WhatsApp公司本身──都不能读到该讯息。

警方怀疑马苏德使用WhatsApp进行联系,但是警方无法看到通讯内容。

内政大臣安伯·拉德接受BBC采访时表示:“这种做法是不能接受的,通讯软件不应该有任何恐怖份子藏匿的空间。”

“我们必须确保,像WhatsApp以及其他类似的公司绝不能给恐怖分子提供秘密通讯的空间。”

“过去,情报机构可以通过打开信封、接听电话来知道别人在做什么。但现在,我们要确保情报机构能够接触到诸如WhatsApp的加密讯息。”

工党党魁科尔宾(Jeremy Corbyn)则表示,政府当局已经拥有“巨大的权力”。他表示应该在“知情权”和“隐私权”之中取得平衡。

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Image caption WhatsApp在全球有数十亿用户。

WhatsApp在2014年被Facebook(脸书)收购,在全球有数十亿用户。WhatsApp早前表示,保护用户通讯隐私是公司的“核心价值”之一。

苹果公司总裁库克(Tim Cook)也使用端对端加密技术。他先前表示,政府如果要求苹果公司为产品“开后门”,让政府取得资讯的行为“是个错误”。

但内政大臣安伯·拉德说:“我将要求库克再次思考,在苹果手机上使用WhatsApp的状况下,还有哪些方法可以协助我们。”

政府能取得加密资料吗?

《麻省理工科技评论》的资深编辑威尔‧奈特(Will Knight)表示,通讯平台提供者能和政府合作以解密资料,但如果加密做得好,几乎不可能被解密。

由于端对端加密技术,WhatsApp是双方之外唯一可以读取讯息的一方。

但是这种技术存在一些“漏洞”,奈特表示。情报机构已经能利用一些漏洞来解密讯息,但犯罪者也可能利用这些漏洞。

剑桥大学教授罗斯‧安德森(Ross Anderson)指出,如果公司之间有合作但又试图保持秘密,技术水平高的人士会在很短的时间内就破解。他说,罪犯或恐怖分子未来会越来越把传送讯息的基地移往海外。

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