观点:特朗普在贸易上跟中国较劲明智吗?

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Image caption 习近平主席和特朗普总统在佛罗里达见面时估计要谈贸易问题。

美国总统特朗普已经说了,周四(4月6日)他在佛罗里达的马拉阿歌庄园跟中国国家主席习近平会面时,贸易方面的谈判会"非常困难"。

贸易将是两大议题之一,另一个主要议题是朝鲜。那么,问题在哪儿?特朗普能做些什么?

买中国货

美中贸易关系的问题在于极度不平等且长期如此。

仅2016年,美国从中国进口了价值4800亿美元(3850亿英镑)的商品和服务,绝大部分是消费品,比如服装、鞋履、电视、智能手机、手提电脑和平板电脑。

这类进口为美国消费者压低了商品价格。

另一方面,美国对中国的出口金额是1700亿美元(1370亿英镑),出口商品包括高端精密的机械产品,比如飞机,还有大豆之类农产品。

美国出口服务并从中谋利,比如教育 - 在美国留学的中国学生人数估计是35万。

总体而言,中国是美国贸易赤字的最大来源。贸易赤字指进口额超过出口额那部分。2016年,美国贸易赤字总额是5000亿美元,美中贸易赤字占了约60%。

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Image caption 惩罚性关税会导致美国消费物价上涨。

美国工作流失

特朗普总统对这种现状不满意。他今年1月份在推特上发了这么一条:"中国凭借完全单边的贸易从美国拿走了大量金钱和财富。"

在他眼里,这跟(美国)制造业工作机会的丢失有关联 - 这也有一定道理,因为大额贸易赤字通常跟制造业紧缩形影相伴。

这是个问题。对于那些没有高校文凭的人来说,这类工作一般属于薪酬优沃的饭碗。

特朗普总统在竞选期间常提到,他要把制造业工作收回美国。在第一场竞选辩论中,他说:"他们把我们国家当作储蓄罐来重建中国。"

自2001年中国加入世界贸易组织(WTO)之后,中国对美出口一度骤增,一些经济学者称之为"中国震荡"(China shock)。

2000至2007年间,美国制造业工作数量从1690万锐减到1360万。2008年爆发的金融危机把它进一步压低到1120万。不过,自那以后这个数字基本保持稳定。

受冲击最大的包括制衣和电器生产行业的工人。很难就确切数据达成共识,但部分经济学家认为工作机会流失的40%跟中国进口有关。

但是,廉价商品大量涌入也在美国创造了非制造业工作,因为消费者有更多钱花在其他地方。

医疗保健、娱乐、旅游和休闲都得益于此。

因此,可以这么看贸易赤字:摧毁了一部分就业岗位,同时创造了另外一些就业岗位。

敞开门户

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Image caption 美国长期以来都是进口比出口多。

那么,特朗普总统对贸易赤字可以有些什么作为呢?

当时的候选人特朗普威胁要采取严厉的保护主义措施,比如对中国进口商品征收45%的关税,但历史经验表明保护主义措施并不能减少贸易赤字。

他还威胁要把中国列入"汇率操纵国"名单,而且选战过程中还一度叱骂中国用贸易政策"强奸"美国。

多年来,中国一直通过干预手段把汇率控制在低水平,由此压低(出口美国的)商品价格,促使美国赤字增长。但近期中国央行在挺本币,这使得中国的出口商品更贵;对此加以鼓励是符合美国利益的。

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Image caption 美国商家希望在中国国内市场占更大份额

对特朗普总统来说,看来最有希望的是(为美国商家)争取接触中国消费者的更好的路径。

中国对进口有很多限制,比如进口轿车的关税是25%。还有,虽然美国卖给中国的农产品不少,主要是大豆,但在诸如牛肉和猪肉等重要市场中国的控制还是很严。

也许对美国来说最重要的是现代服务业,像金融、社交媒体、电信、医疗保健和交通等,这些领域在很大程度上是不对外企、外资开放的。

到目前为止,推动中国市场开放的努力进展甚微,但开放市场可以为中国本国的消费者提供更多选择,也有助于维持跟美国的关系稳定。

中国的经济也依赖它跟自己最大的客户之间贸易的畅通。

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Image caption 外资抱怨中国还有不少领域开放缓慢

期望值不高

会开打贸易战吗?

很可能不会。因为保护主义措施会伤及美国经济,中国寄希望于美国方面持务实态度。

中国共产党今年年底要开一个重要会议,在这之前习近平很难有任何大动作。

即便在那之后,中国的市场开放进度也很可能继续十分缓慢。

特朗普为这次会面设了较低的期望值,很明智。

(注:杜大伟(David Dollar)是美国布鲁金斯学会外交政策项目约翰•桑顿中国中心和全球经济发展项目的资深研究员。

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