观点:日本对中国的海军力量越发不安

"出云号"直升机护卫舰 图片版权 AFP

多国官员准备出席在新加坡举行的年度“香格里拉对话会”之际,日本海上自卫队的“出云号”(Izumo)将在未来数月,在南中国海展开一段史无前例的航程。

“出云号”是日本自卫队在二战结束后最大的军舰,她的外型像一艘航空母舰。早前,她参与新加坡首办的国际军舰巡礼,与亚洲、以至世界各国的海军一起展示实力。

近年,日本国内越来越多人支持当局加紧应对中国在日本附近水域越趋频繁的活动,而海上自卫队亦随之提升在区内水域的活动。

这是日本首相安倍晋三近年不断尝试打破战后宪法对自卫队限制的又一举动,而海洋正是眼前的舞台。

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日本海上自卫队官员每每提及“出云号”时,都煞有介事地把她描述为一艘可搭载二十多架直升机的“直升机护卫舰”。因为日本宪法不容许国家拥有可作攻击的舰只,自卫队官员这样说才不会触犯这个禁令。

北京当局多年来不断重申中国在二战期间受日本皇军折磨的历史。而且日本政府一向支持海牙国际仲裁法庭就南海主权争议所颁下的决定,此时“出云号”在南海航行,必定触动中国的神经。

日本在军事上的新角色

日本扩张海上自卫队活动也是为应对另一个迫切考虑,因为中国不断在尝试增加自己在日本周边海域的影响力。

中国有批评指,日本自卫队只须为“出云号”稍作改装,她就可以搭载可垂直起降的战机,包括F-35隐形战机。

在北京当局眼中,“出云号”和其他日本海上自卫队的新型舰艇,都是日本在首相安倍晋三带领下新一轮的军事扩充。“出云号”也提醒着中国,二战期间日本的航空母舰舰队给中国带来苦难和破坏。

但是在日本眼中,“出云号”等舰只不只象征着日本防卫省希望为地区和国际安全稳定作出贡献,也显示日本希望在与美国的同盟关系上扮演更重要的角色。

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Image caption "出云号"是日本自二战以来建造的最大船舰。

就在不久前,“出云号”护送了一艘途经日本水域的美国补给舰。这次行动。日本和美国双方均没有把它列为军事演习,以免触犯日本修宪后的宪法第九条。

日本的国防工业在二战后受到宪法制约,但近年也不断向外扩展。

国防制造商川崎在2015年千里迢迢把一架P-1型海上巡逻机派到英国参与范堡罗(Farnborough)国际航空展,就是为了向英国国防部展视它的能耐。而澳洲军方就购买新型潜艇招标时,三菱重工也曾参与竞投。

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尖阁诸岛主权争议

日本的海上自卫队和海岸防卫厅近年亦须要应对近年不断闯入日本领海的中国船只,还有许多北京当局派来的、途经日本众多海峡的船只。

争议的其中一个焦点在尖阁诸岛,也就是中方所称的钓鱼岛。

中国海上执法船只以前甚少闯入日本领海,这在2012年日本政府把尖阁诸岛“国有化”后改变。日本政府的举动,触发中国政府多次派遣船只闯入日本领海,有时候每月多达三次。

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两年后,日本当局也开始留意到中国的海警舰只开始配备武器,而解放军也开始把军舰改为白色涂装的执法船只。

中国也改派排水量更高的船只在该水域执勤。以往的船只排水量大多介乎3,000至4,000公吨,现在的执法船只排水量大都是10,000吨。

回顾2012年,日本海上自卫队与中国海警舰艇数目分别为51艘和40艘,大致相若。日本政府当时估算,到2019年,中国将增至135艘,日本则有65艘,优势猛然摇摆向中国一方。

日本政府担心的事情还不只这些。

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Image caption 有报道指,尖阁诸岛(中方称钓鱼岛)附近蕴含大量天然资源。

局势升级

2016年6月,一艘日本海上自卫队的驱逐舰侦测到一艘中国解放军江凯级驱逐舰和属俄罗斯海军的一些船舰同时进入尖阁诸岛附近海域。同月,中国海军情报监察船首次进入位于日本西南部口永良部岛和屋久岛附近的日本领海。

最令日本政府不安的一次举动发生在同年8月,一艘中国海警船护送了300多艘渔船进入尖阁诸岛附近海域。随后四天,总共有15艘船舰多次闯入附近海域,大概一半配备武器。

当时,日本防卫省怀疑那些渔船都属中国的海上民兵。

同时,日本航空自卫队为了应对中国军机靠近尖阁诸岛而紧急升空的次数大量增加,比冷战时期每年994次还要多。

航空自卫队近年也多次受中国解放军的机师挑战,与美国军机在南海和东海遇到的没有两样。

中国还单方面在早前协定跟日本共同发展的海域建造了12个钻油台。日本政府担心,中国军方可能会利用部份钻油台配备的雷达来支援自己的军事行动。

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Image caption 中国近月建成了它第一艘自家建造的航空母舰。

中国的战略观

在安倍晋三眼中,“出云号”是日本社会讨论应否修宪放宽对自卫队的限制时,用作展现日本国防决心的工具。把日本海上防卫的资源投放远一点,也能满足美国总统特朗普要求盟友在防卫政策上扮演更重要角色的言论。

最重要的是,日本政府认为中国在东海和南海的措施互相关连。

安倍晋三在亚洲各处不断派驻军队,就是为了支持他要求中国要遵守“按规则办事的国际格局”。

但是在中国眼中,这只不过是为了掩饰美国在区内的霸权主义。北京当局将之称为“过时的冷战思维”。

中国同时自行提出了一个区域安全和地缘战略计划,称为“一带一路”计划,不让以美国为首的计划独自称雄。

如果中国希望计划成功,它需要取得邻近海域的“话语权”,但要取得这个权,它与日本的争议可能有急剧恶化,至一个连北京当局都无法控制的水平。

亚历山大·内尔(Alexander Neill)英国国际战略研究所亚洲分所(IISS Asia)香格里拉对话高级研究员,常驻新加坡。他同时也是IISS中国项目的负责人。本年度香格里拉对话会将于6月2日至4日举行。

本文不代表BBC立场和观点。

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