病菌抗药?看“魔力版”抗生素怎么收拾它

超级病菌 图片版权 SPL
Image caption 超级病菌是当今全球主要健康威胁之一。

人类和病菌的搏斗可谓道高一尺、魔高一丈,先是人类用抗菌素杀病菌,后者逐渐生成抗药性,最后出现五毒不攻刀枪不入的“超级细菌”;再后来,人类发现超级细菌的命门也有克星,也可以找到对付病菌抗药性的办法。

这个战场上,人类阵营刚刚迎来一名新斗士:第一款能够通过三种不同的药理作用机制杀死病菌的改良抗生素 - "魔力版"万古霉素。

万古霉素是一种广谱抗生素,用来治疗多种细菌感染,比如败血症、心内膜炎、骨关节感染、脑膜炎和皮肤感染等,1954年投入使用。它的对手在这60多年时间里养成了耐药性,万古霉素的杀伤力大打折扣。

现在,科学家说,经过改造,万古霉素有了一个"魔力升级版",可以轻松碾压病菌的抗药性。

新版万古霉素的杀菌效力是旧版的1000倍,对病菌三路出击,使得病菌难以抵抗。又因为药效强,剂量可以减少。

美国斯克里普斯研究所(The Scripps Research Institute,TSRI)的科学家认为,改造后的新版万古霉素可以放心使用,不必担心病菌产生抗药性。

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Image caption 肠球菌对万古霉素的抗药性经过60多年形成。

这个团队之前已经对万古霉素的药理机制作了两种改造,最新研究显示了第三种,即改变药物作用于病菌细胞壁的方式。研究结果发表在美国国家科学院院刊(Proceedings of the National Academy of Sciences)上。

经过三种改造的新版万古霉素不但能杀死普通肠球菌,也能杀死抗万古霉素肠球菌。

负责这项研究的戴尔·伯杰(Dale Boger)说,新版万古霉素是第一种具有三个相互独立的杀菌"作用机制"的抗生素药。

即使病菌对一种杀菌机制产生了抗药性,另外两种机制仍可以把它杀死。


“超级细菌”是怎样炼成的?

  • 1920年代:医院感染的主要病原菌是链球菌。
  • 1960年代:产生了耐甲氧西林的金黄色葡萄球菌(MRSA),MRSA取代链球菌成为医院感染的主要菌种。耐青霉素的肺炎链球菌同时出现。
  • 1990年代:耐万古霉素的肠球菌、耐链霉素的"食肉链球菌"被发现。
  • 2000年代:出现绿脓杆菌,对氨苄西林、阿莫西林、西力欣等8种抗生素的耐药性达100%;肺炎克雷伯氏菌,对西力欣、复达欣等16种高档抗生素的耐药性高达52%-100%。
  • 2010年:研究者发现携带特殊基因NDM-1的多种细菌具有超级抗药性,包括大肠杆菌和肺炎克雷伯氏菌等细菌。过去人们常用碳青霉烯类抗生素来对付那些有抗药性的细菌,但该药对拥有这种特殊基因的细菌也不奏效。

减少用药剂量,也可以降低病菌产生抗药性的几率。

普遍认为,导致“超级细菌”产生的主要原因是滥用抗生素;抗生素药效越来越高,随之出现的病菌耐药性也就越来越强,最后出现无药可治的“超级细菌”。

业界认为,由于开发针对超级细菌的新抗生素药商业利益前景不够诱人,制药公司没有动力研发此类药物。

英国制药公司葛兰素史克(GSK)研发部门主管佩恩曾对媒体表示,根据现有商业模式,投资回报与付出的努力不相称。

据信,美国和欧洲每年有大约5万名病患死于超级细菌。

世界卫生组织(WTO)一直在警告说,具有抗药性的超级病菌已经成为全球健康、食品安全和发展的主要威胁之一。

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