澳大利亚皇冠赌场18名员工被起诉宣传赌博

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Image caption 皇冠集团最近数月将业务焦点稍稍从中国转移开

澳大利亚皇冠度假酒店集团(Crown Resorts)表示,该集团在中国的多名雇员被起诉,罪名是宣传赌博——这在中国大陆属违法行为。

18名被起诉的皇冠集团雇员当中包括三名澳大利亚人,他们在去年10月中国展开的一系列突袭拘捕行动中被扣留。被捕者当中包括皇冠集团国际贵宾项目的负责人,该负责人在前往上海机场途中被捕。

皇冠集团表示,目前不对案件作更多评论。

案件与中国执法部门打击外资博彩企业招揽中国公民到海外赌博行为的大规模行动有关;BBC此前引述被捕人员家属指,中方执法人员已部署了“超过一年”。

BBC驻悉尼记者海威尔·格里菲斯(Hywel Griffith)报导,皇冠集团向澳大利亚交易所发表声明称,所有被扣留在中国以及被担保的雇员现在被正式起诉,集团国际贵宾项目负责人杰森·奥康奈尔(Jason O'Connor)亦在被起诉的行列。

中国大陆法律禁止除官办彩票外的一切赌博活动,海外赌场亦不能直接向客户作赌博宣传,同时组织大数量的公民前往海外进行赌博活动亦被禁止。

案件被递交至上海一所地区法院审理。

这不是中国第一次向境外赌场采取行动,韩国天堂公司(Paradise Co)和大韩休闲公司(Grand Korea Leisure)在2015年就曾有数十名雇员因类似罪名被捕,后获得释放。

澳大利亚媒体报导,自从去年10月的拘捕行动后,澳大利亚和新西兰的博彩公司承认它们的贵宾业务营业额下降。

《澳洲人报》(The Australian)报导,皇冠集团在最近数月亦减慢了向中国市场开拓的步伐,将其在澳门的联合资产新濠博亚娱乐(Melco Crown)的股权变卖,撤出澳门赌城。

6月初,澳门赌场大亨何猷龙曾批评皇冠度假酒店集团和其他几家博彩公司,指它们不顾中国内地禁令,让雇员在中国大陆进行赌博营销,是向中国政府“脸上吐唾沫”的行为。

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